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Jon Christensen

Jon Christensen (né le 20 mars 1943 à Oslo) est un percussionniste de jazz norvégien.
À la fin des années 1960, il joue aux côtés de Jan Garbarek sur plusieurs enregistrements du compositeur George Russell.
Il apparaît sur de nombreux enregistrements sur le label ECM avec des artistes tels que Keith Jarrett, Jan Garbarek, Bobo Stenson, Eberhard Weber, Ralph Towner, Barre Phillips, Enrico Rava, John Abercrombie, Michael Mantler, Miroslav Vitous, Rainer Brüninghaus, Charles Lloyd, Dino Saluzzi et Tomasz Stanko.
Jon détaille les beats: « Vous pourriez aller dans un club de jazz mardi à 8h:00 et jouez un seul coup sur la cymbale, puis revenez au club exactement une semaine plus tard et jouez un coup de cymbale de plus. Les gens penseraient que les deux événements n’ont rien en commun. Mais c’est un rythme. »
Eh bien, cela ne se lave peut-être pas à Nashville, mais cela a certainement fonctionné sa magie pour une foule d’artistes ECM. « Si je joue avec un groupe en 4/4 dans un tempo moyen », explique Jon, « et que j’ai envie de me relâcher un peu, je pourrais sortir du tempo ou m’arrêter complètement », mais je sais toujours exactement où je suis. Je ne marque pas le 1 ou je ne mets pas le pont en place avec un remplissage. J’essaie toujours d’éviter ça. Au lieu de cela, j’essaie de jouer par vagues. »
Bien que Christensen puisse jouer du temps direct avec les meilleurs d’entre eux – toujours sur un vieux K turc brutalement lourd – il préfère mélanger un peu. Vous entendrez les diverses approches de Jon sur sa sortie ECM Rarum, témoignage éloquent de son statut de maître de la batterie de jazz moderne. Parmi les autres lauréats du Rarum figurent Chick Corea, Jack DeJohnette, Pat Metheny, Dave Holland, Gary Burton, Keith Jarrett et Bill Frisell.
Christensen a soixante ans et tourne avec un guitariste de la moitié de son âge, Jacob Young. Au fil des décennies, Jon laisse entendre: « J’ai toujours été embauché pour jouer comme je joue. J’ai joué « Jon Christensen » tout le long. Les journalistes ont commencé à écrire que j’étais ce batteur innovant et que des gens du Japon et d’Europe avaient commencé à essayer de jouer comme moi. Ce n’est qu’alors que j’ai compris, Hmmm, que j’ai peut-être fait quelque chose de différent après tout. »
La compréhension de l’improvisation dans le groupe nivelle les différences d’âge: Mathias Eick, trompettiste inventif sur le plan lyrique, a peut-être 28 ans et Jon Christensen, batteur débrouillard, 64 ans, mais ils sont clairement à l’écoute l’un de l’autre. Un plaisir particulier du nouvel album est l’interaction entre la guitare acoustique bien en vue de Young et la batterie de Christensen, en interaction frappante sur quatre des morceaux ici « Sideways » lui-même, « Near South End », « Out of Night » et « Maybe We Can ».
Dans une interview à All About Jazz, Young a qualifié Christensen de directeur du groupe: « Il est plus un réalisateur qu’un batteur au sens traditionnel du terme, du moins la façon dont il joue maintenant. Il peut pousser la mélodie dans n’importe quelle direction. » Christensen est libre de jouer librement, de colorer la musique ou de la faire avancer, d’allumer des feux sous les musiciens ou de détailler leurs solos.
Attaché de manière incorrigible à l’idée que le jazz est le son de la surprise, Christensen est dans sa meilleure forme imprévisible sur « Sideways », un disque qui est, nous le croyons, son 55e enregistrement ECM. (Le premier bien sûr était « Africa Pepperbird », présentant le Quatuor Garbarek avec Terje Rypdal, Arild Andersen et Jon en 1970). Jacob Young et lui jouent ensemble dans divers contextes depuis 1996.
Il est décédé en Paix mardi 18 février 2020 à Oslo.

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