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Joe Bonamassa retrouve sa Muse à Nashville

Mots de Walter Carter

Photographie de Charles A. Daughtry

Nashville n’est généralement pas considérée comme un centre de musique blues, mais Joe Bonamassa change cela. Bien que la star de la guitare blues vit toujours à Los Angeles, son prochain stand de deux nuits au Ryman Auditorium et son prochain album devraient être revendiqués par Nashville comme de la musique locale. Ses co-auteurs réguliers sont des tunesmiths de Nashville; il enregistre à Nashville, et son groupe de tournée et de studio comprend des musiciens de longue date de Nashville, Michael Rhodes à la basse et Reese Wynans aux claviers.

Né et élevé dans le centre de l’État de New York, Bonamassa était un prodige du blues, ouvrant des spectacles pour B.B. King à l’âge de douze ans. Aujourd’hui, à trente-huit ans, il est la lumière d’une nouvelle génération de bluesmen, avec une large base d’influences qui englobe les anciens maîtres (acoustiques et électriques), l’école Clapton-Page-Beck du rock basé sur le blues, et tout autre style musical pouvant être injecté dans le blues. De plus, Bonamassa est devenu un nouveau modèle d’affaires pour les artistes musicaux — agissant (avec son manager) en tant qu’agent de réservation, promoteur de concerts et label.

En tournée en Allemagne en octobre, Bonamassa a pris quelques minutes pour parler au téléphone de Nashville, du blues et du business du blues.

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WC : Qu’est-ce qui vous a d’abord attiré à Nashville?

JB: Nous jouons à Nashville depuis que j’ai commencé à tourner, mais au cours des trois ou quatre dernières années, j’y ai écrit et enregistré. Vous devez aller là où tous les meilleurs sont pour l’écriture et l’enregistrement. Quand j’ai demandé à mes amis, la réponse était toujours Nashville. Même mon ami Keb ‘Mo’ — j’ai eu son casier de rangement à L.A. parce qu’il l’a libéré pour déménager à Nashville.

WC : Comment avez-vous trouvé des co-auteurs ?

JB: La première personne que j’ai appelée était James House. Sa femme, Barbara, dirige le studio de Ben Folds. James et moi avons très bien travaillé ensemble au fil des ans. Ensuite, j’ai rencontré Jeffrey Steele, Jerry Flowers, Jonathan Cain et Gary Nicholson. Nous avons écrit le dernier album en quelques semaines. Ces gars-là sont des gars qui écrivent des chansons.

WC: La coécriture est un mode de vie à Nashville. Vous êtes entré tout de suite ?

JB: Coécrire, c’est comme aller à un dîner. Il est poli d’apporter un petit apéritif ou une bouteille de vin. En coécrivant, c’est poli d’apporter quelque chose, et c’est ce que j’ai fait. Je ne cherche pas un coup. Il n’y a pas vraiment de singles à succès dans le blues, d’où je viens. Je viens de dire, que ce soit trois minutes ou six minutes, écrivons quelque chose qui fonctionne pour moi et que je peux vendre.

WC: Beaucoup de gens pensent que le blues est une forme musicale limitante, avec trois accords et une structure de chanson définie. Comment gérez-vous cela?

JB: Vous devez y introduire différents styles. Je n’ai jamais été un joueur de blues traditionnel par définition du mot. Pour moi, tout est juste. Rock, country, jazz, punk. . . Vous pouvez l’assaisonner avec n’importe quoi.

WC: Votre organisation commerciale est considérée comme un modèle de réussite à une époque où le secteur de la musique est en difficulté, les maisons de disques en particulier. Était-ce par dessein ou par hasard?

JB: C’était « la nécessité est la mère de l’invention », une situation où l’industrie de la musique, le système d’étiquettes traditionnel. . . ils voulaient que je rampe dans un trou et que je meure. Personne ne m’achèterait. C’était une cause perdue. Mon manager, Roy Weisman, et moi avons décidé de fermer toutes les portes. Nous n’utilisons pas d’agent, pas de promoteur. Ils n’approcheraient jamais un promoteur pour faire un spectacle au Ryman. S’ils avaient leur façon, nous jouerions en club – ce n’est pas que ce soit mauvais, mais je voulais jouer le Ryman. Je voulais jouer à Carnegie Hall. Lorsque vous en retirez le promoteur, vous vous rendez compte très rapidement qu’il n’est pas très difficile de promouvoir un spectacle. Lorsque vous retirez la garantie de l’artiste, cela devient vraiment facile. Il suffit d’installer le chariot bretzel Joe Bonamassa. Posséder la maison de disques a été un véritable atout car cela me permet de sortir le produit comme je le souhaite.

WC: Il y a quelques mois, vous cherchiez une maison à Nashville.

JB: J’ai fini par acheter une maison à Laurel Canyon. L’idée de déplacer tous ces amplis, de les mettre dans un camion, je me suis dit que ça allait être dangereux. Je vais probablement trouver un appartement à Nashville, un endroit petit, et arrêter de payer les factures d’hôtel.

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Joe Bonamassa se produira à l’Auditorium Ryman le lundi 16 novembre et le mercredi 18 novembre. Pour des billets et des informations supplémentaires, visitez www.ryman.com et www.jbonamassa.com.

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