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Jésus a sauté le train A

Stephen Adly Guirgis
The LAByrinth Theatre Company
Entrepôt de Donmar
(2002)

C’est une pièce qui peut être vue à plusieurs niveaux. Sa principale caractéristique est l’incroyable colère ressentie par chacun de ses cinq personnages. Il fonctionne à un rythme et un volume énormes et, à la fin, malgré beaucoup de sagacité spirituelle, pourrait laisser beaucoup de membres de son public se sentir épuisés.

L’ensemble, composé d’une série de cages, met joliment en scène. Angel Cruz et Lucius Jenkins sont des meurtriers qui ont été placés en détention spéciale à la prison de Riker’s Island à New York. Ils ont passé 23 heures sur 24 dans leurs cellules. La pièce tente d’expliquer les motivations de leurs actions et d’explorer la manière dont la prison, leur société et leur origine affectent leurs attitudes.

Bien que, à bien des égards, il s’agisse d’un drame carcéral au nez dur, il emprunte également des éléments à des émissions juridiques telles que LA Law et Perry Mason et contient des éléments significatifs de débat théologique. Ce dernier élément, qui est peut-être le plus important, est particulièrement bien développé dans la maison rugueuse d’une prison américaine plutôt que dans la maison de campagne anglaise plus aisée.

Angel Cruz, interprété par John Ortiz, s’est retrouvé en prison pour avoir tiré dans le cul la tête d’une secte religieuse. La secte avait kidnappé son meilleur ami et, finalement, Angel ne savait pas d’autre moyen de protester qu’en prenant la loi en main. Malheureusement pour lui, le prédicateur monnayeur a subi une crise cardiaque et est décédé. Le défenseur désigné par l’État pour protester contre son cas est une jeune femme des plus inhabituelles.

Mary Jane Hanrahan, interprétée par Elizabeth Canavan, est une Américano-irlandaise qui a grandi à la dure. Son père avait des sympathies de l’IRA et a apporté son soutien aux outsiders. Sa première rencontre avec Angel est un match de slanging. Au départ, ils sont peut-être trop similaires et se battent. Cependant, elle se consacre à sauver Angel. Malheureusement, comme il l’a avoué à la fusillade, elle est placée dans une position impossible. Si elle l’appelle pour parler au Tribunal, à moins qu’il ne se parjure parfaitement, il sera emprisonné pour toujours et elle sera radiée.

Parallèlement aux tentatives de défendre les actes explicites et largement innocents d’un portoricain opprimé, est l’histoire de Lucius, interprété par Ron Cephas Jones. C’est un vrai meurtrier. Il a admis avoir tué pas moins de huit personnes et on soupçonne qu’il en aurait même tué beaucoup d’autres. Cependant, il a pris la religion d’une grande manière et semble maintenant si raisonnable qu’il est difficile de croire qu’il a déjà commis une mauvaise action dans sa vie, malgré ses aveux réguliers.

Le dramaturge, avec le réalisateur Philip Seymour Hoffman, plus connu comme acteur dans de nombreux films, qui a parfaitement percé son casting, parvient à combiner le débat sur la religion et la morale avec son drame juridique et sa représentation de la vie dans une prison incroyablement désagréable. Cela n’aurait pas pu être réalisé sans d’excellentes performances des trois acteurs principaux, dont David Zayas en tant qu’agent de correction particulièrement sadique.

C’est un nouveau succès pour le programme d’importations américaines de Donmar qui a apporté trois jours de pluie à Londres il y a quelques années. C’est une pièce très dure, énergique et inhabituelle explorant des questions intéressantes et justifie pleinement son importation, avec distribution, de New York.

Examinateur : Philip Fisher

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