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Harry Jerome, Canadien noir qui a établi le record du 100 m en Saskatchewan. en 1960,  » devrait être célébré bien plus qu’il ne l’est’

Saskatoon

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Le champion olympique Donovan Bailey, d’autres espèrent que le mouvement Black Lives Matter suscite l’appréciation de Jerome

Jason Warick – CBC News

Publié le: 11 juin 2020
Dernière mise à jour: Juin 11, 2020

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Harry Jerome, 19 ans, donne une entrevue juste après avoir battu le record du monde du 100 mètres Jerome à Saskatoon il y a près de 60 ans. Certains espèrent que l’élan du mouvement Black Lives Matter aidera Jerome et d’autres athlètes noirs à obtenir la reconnaissance qu’ils méritent. (CBC)

Il y a près de 60 ans, lors d’une rencontre sur piste à Saskatoon, Harry Jerome est devenu l’homme le plus rapide sur Terre.

Son record du monde du 100 mètres le 15 juillet 1960 est l’une des plus grandes performances de l’histoire du sport canadien, mais peu de gens se soucient de Jérôme ou du racisme virulent qu’il a surmonté, a déclaré le champion olympique de sprint Donovan Bailey.

Bailey et d’autres espèrent que le mouvement Black Lives Matter changera la société nord-américaine, mais suscitera également une plus grande appréciation pour Jerome et les autres Canadiens noirs.

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 » Nous sommes à un endroit où tout le monde est à l’écoute. Au moins, nous prenons tous conscience de ce à quoi ressemble le racisme systémique « , a déclaré Bailey.

« Il n’y avait personne de plus rapide sur la planète que Harry. Il devrait être célébré beaucoup plus qu’il ne l’est. J’espère que nous arriverons à un endroit où les gens seront jugés en fonction de ce qu’ils font par opposition à ce à quoi ils ressemblent. »

Par une chaude et calme soirée de juillet 1960, près de 3 000 spectateurs attendaient tranquillement le début de la finale du 100 mètres masculin aux essais olympiques canadiens dans l’ancien stade Griffiths de Saskatoon.

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Jerome a établi un nouveau record du monde de 10 secondes au 100 mètres à Saskatoon le 15 juillet 1960. (Office national du film du Canada)

Jerome, né à Prince Albert, Sask., et élevé à Winnipeg et à Vancouver, était le favori. Mais personne n’aurait pu prédire ce qui allait suivre, a déclaré l’ancien journaliste de Saskatoon StarPhoenix, Ned Powers, qui était stationné près de la ligne d’arrivée.

L’arme a retenti et Jérôme, 19 ans, était clairement le premier à sortir des blocs de départ.

« Harry est sorti de là et c’était juste « Wow! »Mais nous ne pensions même pas à quelque chose comme un record du monde », a déclaré Powers dans une interview cette semaine.

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Dans une vidéo d’archives de la SRC, on voit Jérôme jeter des cendres derrière lui alors qu’il construit une avance inouïe de 15 mètres. Il ne regarde jamais en arrière et penche sa poitrine en avant lorsqu’il franchit la ligne d’arrivée.

Les trois fonctionnaires ont vérifié leurs montres. Jérôme avait égalé le record du monde de 10 secondes à plat, établi quelques semaines plus tôt par l’Allemand Armin Hary.

Powers est allé voir le directeur de la rencontre et a demandé :  » Est-ce que quelqu’un nous tire la jambe ici? Est-ce vraiment arrivé? »

L’heure a été confirmée. L’histoire de Powers a été publiée dans des journaux du monde entier.

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Harry Jerome bat le record du monde du 100 mètres avec une performance de 10 secondes à plat à Saskatoon le 15 juillet 1960. Il s’agissait du premier de plusieurs records du monde pour l’homme né à Prince Albert, en Saskatchewan. 1:14

Jérôme a triomphé, mais une histoire de plus tôt ce jour-là fait allusion au traitement auquel sont confrontés les athlètes noirs comme Jérôme. Powers avait entendu certaines personnes grommeler à propos de Jérôme parce qu’il avait refusé de participer au défilé des athlètes juste avant sa course.

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Il est désormais standard pour les athlètes de se reposer et de se concentrer dans les heures précédant la compétition, mais Jérôme était considéré par certains comme ingrat, a déclaré Powers. Il a été interrogé à ce sujet par les organisateurs juste avant le début de sa course.

 » Harry a dit: « J’ai des choses plus importantes à faire. »Et comme il s’est avéré, trois minutes plus tard, il sort et établit le record du monde », a déclaré Powers.

Selon d’autres rapports, Jérôme a couru en fait moins de 10 secondes, mais les officiels se sont rassemblés parce qu’ils doutaient que les gens croiraient les lectures de leur chronomètre de 9,9.

Bombardés de rochers par des étudiants

Peu de gens connaissaient les obstacles auxquels Jérôme avait dû faire face pour devenir le plus grand sprinteur de l’histoire. Sa famille déménage dans l’Ouest canadien, son père travaillant comme porteur de chemin de fer.

Lorsqu’ils ont entrepris les premières démarches pour acheter une maison à North Vancouver, les résidents ont signé une pétition contre eux, a déclaré Norma Charles, une amie de la famille.

 Harry Jerome est apparu à la une du Challenge Oct. 25, 1960
Le sprinteur Harry Jerome, né à Prince Albert, en Saskatchewan, a subi le racisme tout au long de sa carrière de record du monde. Il a ensuite défendu les athlètes, les jeunes et les minorités dans ses dernières années. Il est décédé à Vancouver à l’âge de 42 ans. (Collection de photos fixes de Dale Barnes/CBC)

Charles, qui a écrit le livre pour enfants The Life of Harry Jerome, l’homme le plus rapide du monde, a déclaré que la famille Jerome avait été forcée de s’installer dans une autre partie de North Vancouver. Cet automne-là, le jeune Harry et ses deux sœurs ont été frappés de pierres par des étudiants blancs alors qu’ils s’approchaient de l’école. Ils sont rentrés en courant.

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Lorsque leur père est revenu du travail quelques jours plus tard, il les a repris et s’est assuré qu’ils ne soient pas agressés, a déclaré Charles.

« Tout cela est dû à ce à quoi ils ressemblaient », a-t-elle déclaré.

  • Canada 150 Harry Jerome : Course contre la montre
  • Harry Jerome, médaillé d’or aux Jeux panaméricains de 1967

Charles a déclaré que Jerome était réticent à partager ces histoires personnelles, mais était un ardent défenseur de ce qu’il pensait être juste.

Jerome a remporté des médailles aux Jeux olympiques, aux Jeux panaméricains et à d’autres événements mondiaux. Il allait établir plusieurs records du monde.

 Harry Jerome reçoit sa médaille d'or aux Jeux Panaméricains de 1967
Harry Jerome reçoit sa médaille d’or aux Jeux panaméricains de 1967, flanqué des médaillés d’argent et de bronze Willie Turner des États-Unis et Hermes Ramirez de Cuba. (Archives de la SRC)

Mais en cours de route, il s’est retiré de deux courses majeures avec de graves blessures. Certains ont mis en doute sa ténacité ou son patriotisme.

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 » Jérôme Nie qu’il est un abandon « , peut-on lire dans le titre de la Presse canadienne à la suite d’une course seulement deux mois après son record du monde de Saskatoon.

Un rédacteur du télégramme de Toronto a déclaré que  » les mauvaises manières de Jerome ont placé ce jeune Nègre au bas de l’échelle en tant qu’ambassadeur d’athlète pour le Canada. »

Travailler pour des athlètes noirs « juste pour avoir de l’espace pour concourir »

Bailey s’est dit attristé par la façon dont Jerome a été traité, et dit que lui et d’autres athlètes noirs ont également été étiquetés distants, arrogants et ingrats. De nombreux athlètes blancs agissant de la même manière seraient appelés « confiants » ou « affirmatifs », a-t-il déclaré.

Dans une interview à la veille de sa course historique de 1996 à Atlanta — qui ferait de lui le premier homme de l’histoire à détenir les titres de champion olympique, de champion du monde et de détenteur du record du monde — Bailey a déclaré que le racisme était toujours un problème au Canada, pas seulement aux États-Unis.

Il a été convoqué dans la chambre d’un officiel olympique canadien et réprimandé pour avoir tenu des propos politiques « surprenants et infondés. »

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Le champion olympique du 100 mètres Donovan Bailey a déclaré que lui et son compatriote Harry Jerome, détenteur du record du monde, étaient étiquetés distants, égoïstes ou ingrats par une partie des médias et du public blancs. Bailey espère que l’héritage de Jérôme et d’autres Canadiens sera réexaminé à la lumière du mouvement Black Lives Matter. (Timothy A. Clary / Getty Images)

Bailey a dit qu’il avait perdu beaucoup d’argent de parrainage parce qu’il refusait de se taire. Il a dit que Jérôme et d’autres athlètes noirs ont été passés à bien des égards, personne ne le saura jamais.

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Ces expériences sont tragiquement courantes pour les athlètes noirs, a déclaré Janelle Joseph, professeure adjointe à l’Université de Toronto et directrice du Laboratoire Indigeneity, Diaspora, Equity et Anti-racism in Sport (IDEAS).

« Ils ont travaillé si dur juste pour avoir de l’espace pour rivaliser », a déclaré Joseph.

 » Leurs histoires ne sont pas célébrées parce qu’elles ne sont pas considérées comme les Canadiennes par excellence. C’est le stéréotype raciste. »

Bien que cela ait suscité l’indignation et les protestations dans le monde entier, Joseph a déclaré qu’elle pensait que la mort de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis pouvait faire du bien, et les manifestations et rassemblements de Black Lives Matter qui ont suivi.

Outre les appels croissants à des réformes policières et sociétales, Joseph convient avec Bailey que les esprits s’ouvrent aux injustices du passé.

« On a l’impression que certaines personnes blanches deviennent plus réceptives et se rendent compte que la façon dont leurs yeux privilégiés voient les choses n’est pas la façon dont les autres le font », a-t-elle déclaré.

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Vie remarquable après la piste

Bailey, Charles et d’autres ont souligné que la vie de Jérôme après la piste était également remarquable.

Il a travaillé pour le gouvernement fédéral afin d’améliorer la vie des athlètes. Il a fait pression pour obtenir des bourses universitaires d’athlétisme et de meilleurs entraîneurs et soins médicaux pour les athlètes représentant le Canada. Ceux-ci sont maintenant standard dans tout le pays.

Il est retourné à Vancouver pour enseigner et a parlé de la nécessité d’encourager les jeunes à faible revenu et des minorités visibles dans le sport.

Il est décédé à Vancouver en 1982, à l’âge de 42 ans, d’un anévrisme cérébral.

Il y a une statue de lui dans le parc Stanley de Vancouver et une plaque à l’extérieur du stade de Saskatoon où il a établi son premier record du monde. La piste à Prince Albert, Sask., porte également son nom, tout comme la Classique Harry Jerome, une prestigieuse compétition d’athlétisme qui se tient chaque année en Colombie-Britannique

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Carol Lafayette-Boyd, athlète championne du monde des maîtres de Regina, a déclaré qu’il faudrait en faire davantage pour éduquer les enfants et le public sur la vie de Harry Jerome et d’autres Canadiens noirs notables. (Soumis par Carol Lafayette-Boyd)

Carol Lafayette-Boyd, championne du monde des maîtres de Regina, a déclaré que ce sont des rappels importants. Mais elle a dit qu’il est essentiel de reconnaître Jérôme et ses expériences, pas seulement les statistiques.

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Lorsque Jerome battait des records à travers le monde, Lafayette-Boyd était le seul lycéen visiblement noir de Regina.

Elle travaille maintenant avec le Musée du patrimoine afro-canadien de la Saskatchewan. Elle a dit que les écoles doivent apprendre aux élèves à propos de Jérôme.

« Je ne pense pas que nous ayons assez entendu parler de Harry. Nous avons tous la responsabilité d’être éduqués « , a déclaré Lafayette-Boyd.

 » J’ai toujours dit : « Le noir est beau.' »

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