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Gdańsk

Lorsque vous parlez du résident le plus célèbre de Gdansk, vous devez non seulement décider quel nom utiliser – Johannes Hevelius si vous êtes allemand ou Jan Heweliusz en polonais – mais comment le créditer en premier. En tant que brasseur populaire? Un astronome à succès ? Un inventeur prolifique ? L’ancien maire de Gdańsk? Le Da Vinci de Pologne?
Avec un tel CV, il est logique que Gdańsk ait consacré 2011 – le 400e anniversaire de la naissance d’Hevelius – à honorer ce qu’une publication locale appelait « L’Homme du Millénaire. »Normalement reconnu avec une semaine chaque année, Hevelius a été mis à niveau pour une année complète d’activités, d’événements et de célébrations pour honorer toutes ses réalisations.

Un extrait d’un portrait de Johannes Hevelius de 1677, peint par son compatriote Daniel Schultz de Gdańsk.

Une vie à Gdańsk

Né à Gdańsk en 1611 dans une riche famille germanophone, Hevelius était l’un des trois frères et six sœurs et le seul enfant de sexe masculin à atteindre l’âge adulte. Les enfants germano-tchèques d’Abraham Howelcke et de Kordula Hecker ont eu une éducation privilégiée, et Hevelius a été envoyé dans un pensionnat au nord de Bydgoszcz, où il apprendrait le polonais. Plus tard, au gymnase (collège), Hevelius a reçu l’enseignement de Peter Cruger, qui a encouragé la fascination précoce du garçon pour les mathématiques et l’astronomie.
Bien qu’Hevelius ait choisi de poursuivre des études de droit à l’Université de Leyde en Hollande, son intérêt pour l’astronomie a toujours été au premier plan de son esprit. Après avoir quitté l’école, Hevelius a voyagé à travers l’Europe à la recherche d’astronomes de premier plan comme Pierre Gassendi et Ismael Boulliau avant que ses parents ne l’appellent chez lui – juste avant sa destination finale, Galilée en Italie.
La convocation à Gdańsk signifiait qu’Abraham et Kordula étaient prêts pour qu’Hevelius reprenne la brasserie familiale. C’est ce qu’a fait Hevelius en épousant sa voisine Katherine Rebeschke en 1635 et en embrassant la tradition familiale de brassage de la bière. Pourtant, malgré son dévouement à la bière (la famille Hevelius brassait la célèbre bière locale Jopen et Johannes dirigeait la guilde brassicole locale), il ne pouvait ignorer l’attrait de l’astronomie.

Réalisations astronomiques

Un schéma de l’observatoire d’Hevelius en 1673. Pas une mauvaise configuration!

La combinaison d’une éclipse de soleil en 1639 et les appels de son ancien professeur, Peter Crüger, à reprendre son intérêt pour les étoiles ont inspiré Hevelius à reprendre son ancien passe-temps. En 1641, il construit un observatoire sur le toit de sa maison où il travaille à la création d’instruments pour l’étude de l’astronomie qui surpassent rapidement tout ce qui est vu en Europe – y compris un télescope de 150 pieds construit sur les rives de la mer Baltique. Broyer à la main ses propres lentilles et créer ses propres sextants faisait partie de la tâche quotidienne d’observation des étoiles chez Hevelius.

Avec ces outils faits maison, Hevelius est rapidement devenu un maître de sa science, découvrant de nombreuses constellations et comètes, documentant largement la topographie de la lune et observant les phases de mercure et les taches sur le soleil. Ces découvertes et observations ont conduit Hevelius à publier 20 ouvrages en latin détaillant ses découvertes, beaucoup utilisant ses propres illustrations bien conçues.
Sans surprise, le travail d’Hevelius et son magnifique observatoire ont attiré l’attention de ses pairs, et il a été élu à la Royal Society de Londres en 1664 (le premier Pôle de l’histoire de la Société). Il a également reçu la visite d’Edmund Halley, découvreur de la comète de Halley, qui a cherché à comparer l’utilisation par Hevelius d’un sextant à visée ouverte à l’utilisation d’un sextant à visée télescopique. Le gagnant ? Hevelius a prouvé qu’il pouvait évaluer la position des étoiles sans télescope aussi facilement (et avec précision) que Halley le pouvait avec.

Objectifs de couple – Hevelius et sa 2e épouse, Elżbieta, à une date: faire des observations astronomiques conjointes.

Tout au long de son travail en astronomie, Hevelius a également été fortement impliqué dans les affaires municipales à Gdańsk. En 1640, il devint administrateur de l’église Sainte-Catherine et fut juré de la cour pendant une décennie. Et de 1651 jusqu’à sa mort, Hevelius était conseiller de la ville de Gdańsk.
Malgré ses nombreux rôles dans la ville et la gestion d’une brasserie prospère, le paiement de ses recherches obligea Hevelius à rechercher le patronage des rois et reines de Pologne afin d’obtenir un soutien financier. Le roi Jan Kazimierz et la reine Maria Ludwika ont été les premiers rois à visiter l’observatoire, et le roi Jan III Sobieski le premier à donner à Hevelius un salaire annuel permanent pour son travail – Ce qui explique peut-être pourquoi Hevelius a nommé une constellation Scutum Sobiescianum (bouclier de Sobieski). Hevelius touchait également un salaire annuel du roi de France Louis XIV.
L’argent n’était pas le seul obstacle pour Hevelius. En 1662, il perdit sa femme de longue date Katherine, qui dirigeait depuis de nombreuses années l’entreprise familiale de brassage afin que son mari puisse se concentrer sur l’astronomie. Un an plus tard, Hevelius, âgé de 52 ans, épousa Elizabeth Koopman, âgée de 16 ans, qui devint rapidement un partenaire et un allié dans le travail de Hevelius (beaucoup considèrent Koopman comme la première femme astronome et la Mère des Cartes lunaires). Entre la naissance de quatre enfants, elle a dirigé l’observatoire et, après sa mort, a complété leur catalogue créé conjointement de 1 564 étoiles appelé Prodromus Astronomiae. Elle est commémorée en astronomie en prêtant son nom à une planète mineure et, de manière excitante, à un cratère sur Vénus.
La tragédie frappe à nouveau la famille lorsqu’un incendie ravage l’observatoire en 1679; tous les instruments et outils d’Hevelius ont été détruits dans l’incendie. Bien qu’il ait rapidement réparé l’espace dans le temps pour observer la grande comète de 1680 (et nommé la constellation des Sextans en l’honneur de ses instruments détruits), sa santé fut définitivement endommagée par le choc de la catastrophe et Hevelius mourut le jour de son 76e anniversaire en 1687.

Une gravure du Firmamentum Sobiescianum (qui fait partie du Prodromus Astronomiae) publiée en 1690, montrant Hevelius présentant son atlas des étoiles à Dieu et à d’autres au panthéon astronomique. Notez les animaux aléatoires en bas à gauche qui se sont présentés pour l’occasion, y compris certains canins qui ont apporté leur propre déjeuner.

Aujourd’hui, l’héritage d’Hevelius peut être vu dans toute la Pologne et dans le monde. D’autres astronomes ont nommé un cratère lunaire et un astéroïde d’après le scientifique, et sa désignation de IH Cassiopeiae est encore fréquemment utilisée aujourd’hui. La Marine polonaise et les Paquebots polonais ont nommé des navires en son honneur.

Où voir l’héritage d’Hevelius à Gdańsk?

Monument Hevelius à Gdańsk.

Malgré le passage de plus de 300 ans depuis sa mort et la destruction de la Seconde Guerre mondiale, il est encore possible de trouver des traces d’Hevelius dans la ville, qu’il s’agisse de lieux où il a vécu, travaillé et repose maintenant ou de monuments à l’homme.
Plus particulièrement, le Centrum Hevelianum est un fabuleux musée d’astro-science, nommé d’après Hevelius, et conçu pour enseigner aux nouvelles générations l’astro-physique! Le site de la brasserie et de la maison de la famille Hevelius est marqué près de Gdańsk Główny.
Dans cette même zone se trouve le monument Hevelius (voir photo) et de belles peintures murales en marone et en or représentant certaines de ses cartes stellaires. Ici, il est désigné par la version polonaise de son nom: Jan Heweliusz. Sans surprise, l' »Homme du millénaire » de Gdańsk a également une rue qui porte son nom, ul. Jana Heweliusza, qui va de Gdańsk Głowny vers le nord de la vieille ville de Gdańsk.
À quelques pâtés de maisons se trouve l’église Sainte-Catherine, où Hevelius est maintenant enterré. ul. Piwna (en anglais: rue de la bière) a longtemps été nommée ul. Jopengasse d’après la bière produite par la brasserie Hevelius.

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