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Faune de Poipu

Les gens affluent toute l’année sur la plage de Poipu pour sa plongée en apnée épique, un étang de baignade sécurisé pour les keiki (enfants), des pauses de surf douces, des installations de parc herbeux et pour bronzer sur son sable blanc poudreux. Les gens ne sont pas les seuls à trouver la plage de Poipu attrayante, avec de nombreux types d’animaux sauvages qui habitent également le parc de la plage.

Pouvoir voir nos animaux dans leur habitat naturel est superbement excitant pour les adultes et les enfants, surtout si vous n’avez jamais vu de phoque moine hawaïen ou de tortue verte auparavant. Bien qu’il soit tentant de vouloir se rapprocher pour une séance photo, il existe des règles régissant la proximité que vous pouvez obtenir qui sont strictement appliquées par nos sauveteurs de plage et nos bénévoles de la protection des animaux.

Sans plus tarder, voici quelques résidents que vous rencontrerez lorsque vous visiterez Poipu Beach Park!

Phoque moine hawaïen

 Phoque moine hawaïen au repos sur la plage de Poipu Kauai

Les phoques moines hawaïens, avec leur pelage gris, leur ventre blanc et leur visage mignon impossible, choisissent souvent la plage de Poipu comme lieu de repos après une bonne alimentation. Cependant, ne laissez pas leur visage mignon vous tromper. Le phoque moine d’Hawaï, en particulier les mamans avec leurs petits, peut devenir très agressif lorsqu’ils se sentent menacés par les humains. Parfois, leur agression se traduit par une écorce d’avertissement ou même une morsure. Si vous voyez un phoque moine hawaïen sur la plage, ne vous en approchez pas. La loi exige que les humains restent à au moins 150 pieds s’ils se trouvent dans une zone non balisée ou à l’extérieur des barricades établies par les bénévoles du programme de bénévolat du phoque moine de Kauai. Selon la Fédération nationale de la faune, il ne reste qu’environ 1 100 phoques moines hawaïens dans la nature. Parce qu’ils sont l’un des seuls mammifères endémiques des îles Hawaïennes et sont considérés comme en voie de disparition, ils sont hautement protégés par la Loi fédérale sur les espèces menacées, la Loi sur la Protection des mammifères Marins et la loi de l’État d’Hawaï. S’approcher trop près d’une de ces créatures pourrait entraîner non seulement une blessure, mais une amende de 50 000 $ et jusqu’à un an de prison.

Tortues de mer Vertes hawaïennes (Honu)

 Tortue de mer Verte hawaïenne à la plage de Poipu à Kauai

Dans le film Disney Finding Nemo, Crush the Turtle a dit qu’il valait mieux tomber sur une tortue de mer verte en faisant de la plongée en apnée à Kauai, c’est comme « whoa! »Connue sous le nom de honu en hawaïen, la tortue de mer verte hawaïenne aime fréquenter la plage de Poipu. Il n’est pas rare d’apercevoir une tortue se nourrissant d’algues lors d’une plongée en apnée dans les eaux claires de Poipu. De temps en temps, ces grandes tortues viennent à terre pour se reposer et se prélasser au soleil. Cette espèce était presque éteinte à un moment donné en raison de la surpêche. Aujourd’hui, les tortues de mer vertes hawaïennes sont protégées par la Loi fédérale sur les espèces menacées et la Loi de l’État d’Hawaï. Parce qu’ils sont protégés, les gens devraient les admirer à au moins 10 pieds de distance et ne jamais tenter de les monter, de les toucher ou de les nourrir.

Poisson de récif de Kauai

Dites-le vite avec nous, « humu-humu-nuku-nuku-apuaa. »Ce poisson hawaïen coloré n’est que l’une des nombreuses créatures marines sous-marines que vous pourriez voir lors de la plongée en apnée à la plage de Poipu. D’autres variétés de poissons sont le poisson perroquet, le poisson déclencheur, le poisson papillon, la plie et le poisson Scorpion diable. Deux baies protégées calmes avec un tombolo de sable entre elles offrent des emplacements de choix à la plage de Poipu pour explorer l’habitat sous-marin des récifs coralliens en tuba.

Oursins

 oursin hawaïen-Wana

En plus des nombreuses variétés de poissons de la plage de Poipu, l’oursin hawaïen épineux, ou wana (prononcé « vah-na »), est une beauté à regarder et à admirer. Ces créatures épineuses se trouvent souvent dans les marais, les plates-formes récifales et les pentes peu profondes des récifs. Leurs épines sont leur mécanisme de défense et marcher accidentellement sur l’une d’elles pourrait entraîner de nombreuses pointes douloureuses à l’intérieur de votre pied. Certains types de wana portent un venin toxique. Si vous marchez accidentellement sur un oursin sur la plage de Poipu, consultez les sauveteurs pour obtenir de l’aide et, dans de nombreux cas, vous voudrez peut-être vous rendre à l’hôpital pour faire enlever les épines. Les épines sont très cassantes et l’utilisation d’une pince à épiler ou de vos doigts pour retirer les épines entraînera probablement leur rupture. À la maison, les remèdes pour éliminer les épines de wana comprennent le trempage de votre pied dans du vinaigre, qui décompose les épines de carbonate de calcium.

Murènes

 Murènes hawaïennes

Kauai n’a pas de serpents, mais les murènes ressemblent à des corps longs qui peuvent atteindre 3 ½ pieds de long et se glisser sous l’eau. Les murènes, appelées puhi en hawaïen, vivent dans les récifs coralliens d’Hawaï et aiment se cacher dans les trous. Pendant la plongée en apnée, vous aurez peut-être la chance de voir une anguille sortir la tête d’un trou ou se déplacer d’un trou à l’autre. Ne mettez pas vos mains dans des trous ou des crevasses lorsque vous faites de la plongée en apnée, car vous ne savez jamais quand il pourrait s’agir de la maison d’une murène. Ce sont des créatures timides, mais on sait qu’elles mordent lorsqu’elles se sentent menacées.

Concombres de mer

 Concombre de mer hawaïen

Les concombres de mer de Kauai sont des créatures inoffensives qui s’attachent aux récifs et à l’intérieur des marées. Ils sont tachetés de brun et de blanc pour se camoufler avec le récif et aiment se nourrir de petits crustacés. Il est acceptable de les caresser doucement sous l’eau et de sentir leur peau visqueuse, mais ils doivent rester dans l’eau en tout temps.

Poulets sauvages de Kauai

 Coq de Kauai sur la plage de Poipu Kauai

Vous êtes peut-être un peu confus à l’idée de poulets sur la plage, mais à Poipu, il est assez courant de trouver des poulets dans tout le parc de la plage. La population de poulets sauvages de Kauai a considérablement augmenté après l’ouragan Iniki lorsque de nombreux poulaillers ont été emportés par le vent. Il n’y avait aucun moyen d’identifier à qui appartenait le poulet et sans prédateur naturel, leur nombre augmente de façon exponentielle. La plupart des visiteurs trouvent que les poulets font partie intégrante de la culture de la plage à Poipu et vous pouvez même emporter un poulet Kauai chez vous. Nous vous préviendrons qu’ils peuvent être assez intrépides lorsque la nourriture est laissée à l’air libre et n’auront aucun problème à s’inviter à votre pique-nique.

En cas de doute, vérifiez toujours auprès des sauveteurs du comté pour obtenir des conseils sur les règles d’approche de notre plage et de la faune marine de l’océan. Beaucoup de règles ont été créées pour la protection des animaux et les amateurs de plage. La prochaine fois que vous serez à la plage de Poipu, amusez-vous à explorer les bassins et la plongée en apnée sous-marine. Vous ne savez jamais ce que vous trouverez ou qui vous rencontrerez!

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