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Faits, histoires et réalisations de Jim Marshall des Vikings du Minnesota

Sports Illustrated – Déc. 24 – 31, 1979
« Un homme pendant 20 saisons » par Anthony Cotton

Le vieil indestructible, Jim Marshall des Vikings, prend sa retraite après 302 matchs consécutifs

Dimanche dernier à Foxboro, Mass., Jim Marshall, 41 ans a faitce qui lui est venu naturellement les dimanches d’automne au cours des 19 dernières années. Il s’est aligné au poste d’ailier défensif droit pour le début d’un match des Vikings du Minnesota. Il n’y avait pas de fanfares ou de cérémonies à mi-temps, seulementun bref P.A. annonce que cette fois serait la dernière fois pour JimMarshall.
Le grand au revoir avait été dit le dimanche précédent à Bloomington, Minn., où Marshall a été honoré pourson long service avec les Vikings. Après avoir fait le tour du MetropolitanStadium dans une vieille décapotable rouge, Marshall a été grillé par ses coéquipiers au milieu de terrain avant le match contre les Bills de Buffalo.
Dans ce match, Marshall a limogé le quarterback Joe Ferguson à deux reprises, et il a même joué offensive tackle pendant la série finale des Vikings. Minnesota a gagné 10-3, et à la fin, Marshall a été emmené hors du terrain par ses coéquipiers, avec la balle de match — la première pierre jamais donnée à un joueur Viking par l’entraîneur Bud Grant — dans la main droiteet des larmes aux yeux.
Donc peu importe que les fans de la Nouvelle-Angleterre n’aient pas pleinement apprécié ce qu’ils voyaient. Pour contre les Patriots, Marshall jouait son 282e match consécutif de saison régulière — chaque match après le 224e, en 1975, était un record de la NFL. Cet homme avait été dans le football professionnel avant qu’il y ait une franchiseen Nouvelle-Angleterre. Il a joué au Canada pour les Roughriders de la Saskatchewan en 1959, après avoir quitté Ohio State un an plus tôt, puis s’est joint aux Cleveland Browns en 1960. Minnesota a échangé pour Marshall, et à partir du match inaugural des Vikings contre les Bears de Chicago en 1961, il a commencé à chaque compétition régulière et d’après—saison que les Vikings ont jouée – 302 au total.
Le record de longévité et de durabilité de Marshall pourrait ne jamais être égalé dans la NFL, où le défenseur moyen ne survit que 4,5 ans et où les joueurs autres que les quarts ne durent pas si longtemps. Comment, alors, Marshall, qui est entré dans la ligue à 6’3″ et 220 livres et qui part à 6’4″ et 235 livres, a-t-il pu jouer au football pro pendant 21 saisons?
« Jim dirait que c’est la vitamine qu’elle prend ou la méditation transcendantale ou autre chose, mais ce n’est pas vrai », explique Fred Zamberletti, l’entraîneur des Vikings depuis 19 ans. « J’ai vu tous ces trucs aller et venir avec lui. C’est juste un de ces gens qui a été béni avec un grand corps. Grant accepte, appelant Marshall « une impossibilité physiologique. Il ne se déchire pas, ne se déchire pas ou ne se déchire pas. »

Marshall lui-même dit que sa carrière s’est prolongée si longtemps parce qu’il le voulait. « Pourquoi ne puis-je pas jouer au football avant d’avoir 42 ans? Seulement parce que quelqu’un de mon âge n’est pas censé être capable. C’est la programmation négative de l’esprit. Le corps humain est la seule chose que nous avons que nous pouvons contrôler dans une certaine mesure, et le mental contrôle le physique. Il y a des choses que nous sommes physiquement capables de faire mais que nous repoussons parce que nos esprits nous le disent. »
Dans ses efforts pour « rendre l’esprit et le corps totalement harmonieux », Marshall a beaucoup réfléchi au comportement humain, et il a été capable de jouer semaine après semaine malgré les entorses à la cheville et les commotions cérébrales qui auraient pu écarter les hommes de moindre importance. Deux fois, Marshall a gardé sa séquence intacte en sortant des hôpitaux où il se remettait, une fois d’une pneumonie et cette saison d’ulcères. À une autre occasion, il a joué après s’être accidentellement tiré une balle dans le côté tout en nettoyant un fusil de chasse.
Étrangement, Marshall était régulièrement sur la liste des personnes handicapées pendant la saison morte, victime d’un style de vie qui produisait un nombre illimité d’appels rapprochés. Il est un plongeur de ciel passionné, un scubadiver et un motoneigiste. Lors d’un voyage dans les montagnes du Wyoming, la fête de Marshall a été piégée dans un blizzard et les motoneiges du groupe se sont arrêtées. Un homme s’est figé à mort dans la neige à hauteur de la taille. Marshall et les autresils ont dû recourir à brûler leur argent pour produire de la chaleur.
Tout au long de sa carrière, Marshallest resté hors des projecteurs. Dans l’âge d’or des Mangeurs de personnes violettes, Alan Page et Carl Eller ont reçu la plupart de l’attention — pas Marshall, pasTackle Gary Larsen. Lorsque Page a quitté les Vikings pour les Bears et que le vendeur est parti pour Seattle, la publicité s’est concentrée sur leur remplaçant, noton Marshall.
Au début de cette saison, Marshall n’était utilisé que parcimonieusement, cédant parfois la place à Randy Holloway dès la troisième ou la quatrième série défensive. Les critiques ont déclaré que Grant succombait à la sentimentalité en maintenant la série de Marshall en vie aux dépens de Holloway. Marshall était philosophique sur la situation. « Pour l’avenir de l’équipe, cela devait arriver », a-t-il déclaré à propos de ses bancages.  » Quand tu joues, c’est comme si tu étais un artiste. Vous mettez les couleurs sur la canevaset voyez ce qui se passe. Peut-être que ce que je fais maintenant aide à mélanger les couleurs. Les choses s’arrangeront d’elles-mêmes. »

Alors que Holloway était en train de se briser, Marshall a été appelé lorsque Minnesota s’est retrouvé dans des situations cruciales — ce qui est arrivé trop souvent cette saison. Ses performances dans les zones tendues lui ont valu de plus en plus de temps de jeu.
« Tout le temps, vous essayez d’affiner ce que vous faites sur le terrain, en essayant de l’intégrer dans l’image globale », dit-il. « Si vous faites cela, vous pouvez mettre votre énergie là où elle est nécessaire, quand elle est nécessaire, plutôt que de mettre le pied au sol et de vous brûler. »
En jouant à son propre sweetpace, Marshall a évité le traumatisme des derniers jours de Page et Eller, qui ont été expédiés sans ménagement après ce qui était considéré comme de mauvaises saisons. « Parfois, vous pouvez aller dans un magasin et acheter quelque chose de très bon à côté de rien parce que les propriétaires de magasins veulent simplement s’en débarrasser ou lancer un nouveau modèle », explique Marshall. « C’est leur opinion, mais vous détestez juste voir quelque chose comme nous l’avions coupé. »
Ce qu’ils avaient, Selonmarshall, a révolutionné le football. « À notre apogée », dit-il, « nous avons changéla donne. Des règles ont été adoptées pour aider les équipes à s’adapter à nous. Les nouvelles règles de maintien, l’interdiction de la gifle à la tête — c’était à cause des choses que nous avons faites. Nous étions comme une équipe SWAT, une force de frappe rapide et agile. À part, nous étions tout à fait différents, mais nous avons mis ensemble et nous avons cliqué. C’est arrivé au point où je savais ce que les autres allaient faire au moment où ils l’ont commencé. C’était juste compris. »
Malgré ses réalisations positives, Marshall est probablement le mieux connu dans la NFL comme le Mauvais Marshall. En 1964, il a ramassé un fumble, l’a porté 66 verges dans la zone des buts et a ensuite lancé le ballon avec jubilation vers les tribunes. Le problème était que c’était la mauvaise zone d’extrémité. « J’avais tellement l’intention de ramasser la balle et de faire quelque chose avec elle que je n’étais même pas au courant de ce que j’avais fait jusqu’à ce que la balle ait été sifflée morte », se souvient Marshall. « C’était l’exemple parfait d’un jeune joueur utilisant de l’énergie sans réfléchir.
Il n’y avait pas un tel problème Quandmarshall a pris sa décision de prendre sa retraite, un choix qui a plu à sa femme, Anita.  » Je suis contente que ce soit fait « , dit-elle. « C’était amusant, mais à l’intérieur, tu savais que ça devait finir un jour. Il y avait deux façons dont cela pouvait se terminer — avec dignité ou dans l’autre sens. J’aime le ‘ sur le dessus avec dignité. »
Marshall est d’accord: « J’ai toujours dit que je jouerais aussi longtemps que je pouvais contribuer et que l’équipe avait besoin de moi, et j’ai toujours l’impression que je pourrais jouer encore un an ou deux, mais il est temps pour achange », dit-il. « Je suis une personne talentueuse, et maintenant je dois laisser ces talents m’emmener ailleurs.
« Mais tout est encore frais pour moi. Certaines personnes ont vu le jeu comme une corvée, mais les choses changeaient toujours trop vite pour que cela soit vrai. À proprement parler, il s’agit toujours de déplacer le ballon de haut en bas sur le terrain, mais les choses sont plus sophistiquées, plus disciplinées maintenant qu’il y a cinq ans, laissez-le20. À l’époque, quelqu’un comme Big Daddy Lipscomb pouvait traverser la ligne de mêlée et gérer l’ensemble du champ arrière offensif grâce à une capacité physique pure. Les défenses d’aujourd’hui sont trop complexes pour cela à cause des trous que chaque joueur a, à cause des choses que les infractions peuvent faire. Quelqu’un comme Big Daddy n’arrivera pas aujourd’hui. »
Et il est douteux qu’un Autrejim Marshall vienne demain.

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