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Connaissez-vous les signes d’un AVC?

Un accident vasculaire cérébral se produit lorsque le flux sanguin vers le cerveau est interrompu. Elle peut être causée par une variété de facteurs, allant de l’hypertension artérielle, de l’hypercholestérolémie, du diabète ou de la fibrillation auriculaire au surpoids ou à la sédentarité.

Si vous pensez que vous ou quelqu’un d’autre est victime d’un AVC, vous devez immédiatement obtenir de l’aide médicale. Plus le traitement commence rapidement, meilleures sont les chances d’inverser les dommages et d’avoir un rétablissement complet.

Appelez le 9-1-1 pour obtenir de l’aide. « N’appelez pas votre médecin. Cela fait perdre du temps « , explique Mark Green, MD, neurologue et professeur de neurologie, d’anesthésiologie et de médecine de réadaptation au Mount Sinai Medical Center de New York. Rendez-vous aux urgences pour que le personnel médical puisse déterminer si un accident vasculaire cérébral est le problème et s’il peut être traité avec des médicaments anti-caillots.

Les AVC ischémiques sont le type d’AVC le plus courant. Ceux-ci se produisent lorsqu’un caillot de sang bloque ou rétrécit un vaisseau sanguin menant au cerveau ou dans celui-ci. Les avc ischémiques peuvent être traités avec un médicament anti-caillots appelé activateur du plasminogène tissulaire (t-PA). Les accidents vasculaires cérébraux hémorragiques, cependant, sont causés par des vaisseaux sanguins qui se brisent et saignent dans le cerveau et ne peuvent pas être traités par t-PA.

Un scanner du cerveau peut montrer si quelqu’un a eu un accident vasculaire cérébral et, si oui, de quel type. Les personnes qui peuvent bénéficier de t-PA ont besoin d’un traitement dans les trois heures suivant leurs premiers symptômes d’AVC pour réduire les effets de l’AVC. C’est pourquoi vous devez agir vite, dit le Dr Green.

Les symptômes les plus courants de l’AVC

Comment savoir si quelqu’un a un AVC? Voici les signes les plus courants d’AVC chez les hommes et les femmes:

  • Engourdissement. Vous pouvez soudainement vous sentir faible ou engourdi au visage, au bras ou à la jambe. « Généralement, la faiblesse est d’un côté de votre corps », explique Green. Vous pouvez également ressentir un engourdissement autour de votre bouche.
  • Problèmes d’élocution. Vous pourriez avoir du mal à parler. « Votre discours peut être brouillé ou vous ne pourrez peut-être pas parler du tout », dit Green.
  • Confusion. Vous pouvez devenir confus et avoir du mal à comprendre ce que les gens vous disent.
  • Problèmes de vision. Vous pouvez avoir une vision double ou avoir de la difficulté à voir d’un ou des deux yeux. « Il peut sembler qu’une ombre a été dessinée sur un œil », explique Green.
  • Vertiges. Vous pouvez vous sentir étourdi et avoir des problèmes d’équilibre et de coordination. « Vous marchez comme si vous étiez soudainement ivre », dit Green.
  • Douleur à la tête. Vous pouvez avoir un mal de tête qui survient soudainement, comme un éclair, dit Green. Votre douleur à la tête sévère peut être accompagnée de vomissements.

Selon la National Stroke Association, un bon moyen de reconnaître les signes avant-coureurs d’un AVC chez une autre personne est de penser « VITE »:

  • F est pour le visage. Voyez si un côté du visage s’affaisse lorsque vous demandez à cette personne de sourire.
  • A est pour les bras. Lorsque vous essayez de lever les deux bras, l’un dérive-t-il vers le bas?
  • S est pour la parole. La personne parle-t-elle clairement ou y a-t-il des insultes?
  • T est pour le temps. Si vous observez l’un de ces signes, rendez-vous immédiatement aux urgences pour une évaluation. Plus la personne est traitée tôt, plus le risque de dommages permanents est faible.

Symptômes d’AVC uniques aux femmes

Les femmes peuvent présenter l’un des signes d’AVC les plus courants énumérés ci-dessus pour les deux sexes, mais elles sont également susceptibles de ressentir un ensemble unique de symptômes qui apparaissent soudainement, notamment:

  • Hoquet
  • Nausée
  • Douleur thoracique
  • Essoufflement
  • Course du cœur ou palpitations cardiaques
  • Évanouissement ou perte de conscience

Gardez à l’esprit qu’il est possible d’avoir un accident vasculaire cérébral qui s’accompagne de certains mais pas de tous ces symptômes d’AVC. D’un autre côté, Green dit: « si vous ressentez l’un de ces symptômes, cela ne signifie pas nécessairement que vous avez un accident vasculaire cérébral. »Parfois, c’est une migraine ou un autre problème, explique Green, qui se spécialise dans les maux de tête. « Quoi qu’il en soit, vous devriez aller aux urgences et être vérifié. Vous ne voulez jamais vous auto-diagnostiquer, compte tenu des conséquences. »

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