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Comment Les Triathlètes Olympiques Gagnent De L’Argent (Quand Ils Gagnent De L’Argent du Tout)

Manny Huerta est l’un des chanceux.

Pendant des années, après avoir laissé une bourse complète de course à pied à l’Université Florida Atlantic, Huerta s’est appuyé sur sa famille et ses amis pour l’aider à se débrouiller pendant qu’il poursuivait ses rêves de triathlon. En mai, Huerta s’est qualifiée pour les Jeux olympiques de Londres avec une neuvième place à la course mondiale de Triathlon de l’ITU à San Diego.
« Sans les amis, la famille et les partisans, j’aurais été dans une très mauvaise situation », a déclaré Huerta.

Une médaille olympique est l’un des prix les plus durement gagnés au monde. Les athlètes qui se rendent aux Jeux le font après des années de sacrifices, en espérant que monter sur le podium en vaudra la peine.

Pourtant, de nombreux Olympiens ne voient jamais ce travail se transformer en revenu. Et beaucoup d’autres, qui sont alléchants près des anneaux, ont du mal à joindre les deux bouts. En triathlon, où le volume d’entraînement peut rendre impossible de conserver un autre emploi, les espoirs olympiques vivent souvent avec leurs parents ou dorment sur les canapés d’amis.

« Ils perdent probablement de l’argent sur le sport à ce stade », a déclaré le directeur de la performance du triathlon USA Andy Schmitz, à propos des athlètes prometteurs. « Les seuls athlètes en noir sont probablement ceux de l’équipe nationale. »

Les parents de Huerta ont immigré de Cuba à Miami à l’âge de 13 ans et il rêvait de concourir pour son pays d’adoption. Pour avoir même une chance d’enfiler le rouge, le blanc et le bleu aux Jeux olympiques, Huerta a dû disputer des épreuves IT légales au repêchage au lieu des populaires Ironman et half-Ironmans.

L’Union internationale de Triathlon (IT) est l’organisme qui supervise les courses olympiques. Les courses de l’ IT sont plus courtes, plus rapides et légales, ce qui signifie que les concurrents peuvent faire du vélo en meute. Les courses de l’ IT sont également beaucoup plus difficiles à gagner en raison de la concurrence accrue pour des prix plus petits, des voyages coûteux partout dans le monde et du manque de médias et de sponsors aux États-Unis.

« Une fois tous les quatre ans, les gens regardent, s’en soucient et en parlent », a déclaré Jarrod Shoemaker, olympien américain de 2008 et président de la toute nouvelle Association professionnelle de Triathlon. « Je pense que c’est un énorme problème de percer le côté juridique du sport. »

D’OÙ VIENT L’ARGENT ?
Bien qu’aucune étude n’ait été réalisée sur le revenu des triathlètes, le directeur du conseil d’administration de la USA Track and Field Foundation, Jack Wickens, a effectué une évaluation complète des revenus des athlètes d’athlétisme — pour lesquels il existe de nombreuses similitudes.

Wickens a constaté que même si cela dépend de l’événement — les marcheurs de course ne font rien, les sprints et les marathons sont les plus lucratifs — généralement, les meilleurs athlètes un ou deux réussissent extrêmement bien et les 10 meilleurs athlètes au monde dans un événement peuvent gagner jusqu’à 100 000 annually par an. Mais les coureurs qui sont 10e-25e au monde « festoient ou faminent » généralement, gagnant de 10 000 à 60 000 $ selon l’année. Les athlètes en dehors du top 25 mondial ont presque toujours un autre emploi.

« Beaucoup d’entre eux ne gagnent jamais bien leur vie toute leur carrière « , a déclaré Wickens.

Les revenus sont similaires en triathlon; Shoemaker devine que les cinq premiers – 10% des triathlètes professionnels gagnent de 50 000 à 100 000 annually par an, une poignée de superstars gagnant beaucoup plus. Chrissie Wellington et Chris McCormack gagnent probablement plus de 1 million de dollars par an. Les professionnels en dehors des cinq premiers – 10% et les athlètes prometteurs ont la chance de gagner 20 000 $, en comptant souvent sur d’autres revenus. Schmitz est d’accord avec cette évaluation.

« Les meilleurs au monde font très, très bien. Cela tombe très rapidement « , a déclaré Schmitz. « C’est vraiment limité à la moitié supérieure d’un pour cent dans le monde. »

Les meilleurs triathlètes professionnels gagnent de l’argent grâce à des bourses et des sponsors. Les athlètes moins connus ou moins connectés comptent beaucoup sur l’argent des prix, ce qui est le même pour tout le monde, tandis que les athlètes avec de plus grands noms peuvent gagner plus auprès des sponsors. L’argent du parrainage dépend de trois choses, a déclaré Schmitz: la performance, la personnalité et les connexions.

Certains athlètes, comme le hurdler Lolo Jones, peuvent capitaliser sur leur personnalité sans nécessairement avoir les résultats pour la soutenir, a déclaré Wickens. Certains athlètes, comme Shoemaker, font également de la connexion avec les sponsors une priorité, selon Schmitz.

La plupart des parrainages, cependant, se présentent sous la forme d’un produit gratuit, pas d’argent. En raison du manque d’informations sur les contrats et les revenus des sponsors, les athlètes peuvent finir par se saper mutuellement. On peut accepter d’accepter beaucoup moins d’un sponsor qu’un autre. Shoemaker croit qu’il est important pour les athlètes de parler aux sponsors, de s’impliquer avec des marques locales et de demander de l’argent réel ou des horaires de bonus à de plus grandes entreprises.

« Il est plus facile d’amener les entreprises à vous donner des choses », a-t-il déclaré. « Il est plus difficile de tirer beaucoup d’argent des entreprises à moins d’être vraiment bon. »

 » SANS l’USAT, JE N’IRAIS PAS AUX JEUX OLYMPIQUES  »
Les athlètes participant à des courses de l’ IT peuvent également recevoir des subventions de l’USAT et du Comité olympique américain (USOC). Les États-Unis sont l’un des rares pays à ne pas avoir de soutien gouvernemental pour ses athlètes olympiques et de l’équipe nationale. L’USOC, l’USAT et d’autres organismes nationaux de sport, comme USA Track and Field, sont financés par des contrats commerciaux, tels que ceux avec McDonald’s, et par des collectes de fonds individuelles.

En triathlon, les athlètes peuvent bénéficier d’un financement de l’USAT en fonction de leurs performances. Le degré maximum de soutien qu’un triathlète de haut niveau pourrait recevoir, a déclaré Schmitz, est une allocation de 1 500/ / mois pour les frais de subsistance, 1 000quarter / trimestre pour les services de performance tels que le massage ou la thérapie physique, 4 000 $ / an pour les camps d’entraînement et 6 000 $ / an pour l’entraînement. Les athlètes peuvent également recevoir des fonds pour se rendre aux courses de l’ IT. Chaque allocation doit être demandée et vérifiée et les critères de performance doivent être respectés en permanence.

« C’est une base de soutien assez solide « , a déclaré Schmitz.

L’USOC permet également aux athlètes ayant certaines qualifications de vivre dans l’un des Centres d’entraînement olympiques. Le degré d’accès de ces athlètes aux installations, aux équipements d’entraînement, à la chambre et à la pension dépend de l’athlète.

« Les deux premières années, c’était la clé », a déclaré Huerta, qui vivait au centre de formation de Colorado Springs après avoir quitté l’université.

Recevoir ce type de soutien, cependant, est rare; ces chiffres sont des montants maximums plafonnés. Mais le soutien de l’USAT et de l’USOC peut faire la différence entre poursuivre le rêve olympique ou participer à des courses sans tirage plus rentables.

 » Sans l’USAT, je n’aurais pas les moyens de faire l’U et je n’irais pas aux Jeux Olympiques « , a déclaré Sarah Groff, qui concourt pour les États-Unis aux Jeux de Londres cet été.

Groff vit toujours avec des parents ou des colocataires lorsqu’elle est aux États-Unis. Les deux premières années, elle a travaillé de petits boulots ou serveuse pendant la saison morte pour la guider entre les courses. Maintenant, cependant, elle est capable de gagner sa vie décemment, mais « pas beaucoup d’argent », a-t-elle dit.

L’année prochaine, elle prévoit de faire plus de courses sans rédaction et à gros prix comme HyVee, avec sa bourse de 1 million de dollars, au lieu de se concentrer uniquement sur les courses de l’ IT.  » Il n’y a pas de plan de retraite à l’ IT « , a-t-elle déclaré.

U VS. SANS PRÉPARATION
Groff aurait pu choisir de se concentrer entièrement sur les courses sans préparation, mais son premier entraîneur, Siri Lindley, double championne du monde ITU, l’a poussée vers les courses ITU malgré certains des problèmes financiers que cela pose.

Il y a quelques défis pour les athlètes de l’ IT. Les courses légales de l’ IT sont beaucoup moins populaires aux États-Unis qu’en Europe, ce qui signifie qu’il y a moins de presse et moins de sponsors pour les athlètes américains de l’ IT. « L’IT est juste un peu hors de vue, hors de l’esprit », a déclaré Groff.

Les bourses sont très lourdes et tombent rapidement dans les courses non rédactionnelles et juridiques. (Alors que la première place aux Championnats Ironman de Kona rapporte 110 000 $, le 10e ne gagne que 6 000 $ et le 11e ne gagne rien.) Mais, ces prix peuvent être particulièrement rares dans les courses ITU, avec le plus gros argent dans le projet national – les séries à vie légales et les courses HyVee.

La compétition dans les courses de l’ IT est également plus profonde et plus féroce, avec les meilleurs de tous les pays qui s’affrontent et des places séparées par quelques secondes, ont déclaré Groff et Shoemaker.

De plus, les athlètes qui tentent de se rendre sur le circuit de l’ITU doivent dépenser de l’argent à l’avance pour se rendre à des courses à Lynga, en Norvège, ou à Kinloch, en Nouvelle-Zélande. Ces athlètes prometteurs espèrent accumuler des points ITU, ce qui peut leur valoir des places dans des courses plus prestigieuses et, peut-être, une qualification olympique. Les voyages pourraient éventuellement être remboursés par l’USAT, mais généralement pas jusqu’à ce qu’un athlète fasse ses preuves.

L’alternative pour un triathlète talentueux serait de s’en tenir aux courses domestiques lucratives sans tirage et demi-Ironman.

« Il est difficile pour un athlète de voir la chance de gagner de l’argent plutôt que de dépenser de l’argent et de courir », a déclaré Shoemaker.

VOUS POUVEZ GAGNER DE L’ARGENT
Bien que les triathlètes et les coureurs n’aient peut-être pas le salaire de départ minimum de 500 000 of d’un joueur de la NBA, il y a de l’argent à gagner dans le sport. L’équipe américaine de natation synchronisée a été présentée dans le magazine Time pour ses spectacles de natation de collecte de fonds et ses exigences pour que de nombreux nageurs travaillent dans des salles de bingo.

Une camarade de classe de l’école secondaire de Groff a fait partie de l’équipe olympique de hockey féminin de 2006 et a remporté la médaille d’argent. Cependant, elle a dû continuer à travailler comme enseignante jusqu’à son départ pour les Jeux et est revenue au travail juste après. Il n’y a tout simplement pas d’argent à gagner dans le hockey féminin.

Au moins, en triathlon, Groff peut gagner de l’argent. « Vous pouvez gagner beaucoup d’argent en triathlon », a déclaré Groff. « Je suis excité de pouvoir le faire. »

Gagner de l’argent n’a jamais été une priorité pour Huerta, qui n’a qu’une poignée de sponsors et vit la majeure partie de l’année avec son entraîneur sur le flanc d’un volcan au Costa Rica, où c’est moins cher. Il est juste heureux d’avoir été l’un des chanceux.

« J’ai hâte d’aller aux Jeux olympiques, puis de retourner aux États-Unis », a-t-il déclaré.

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Photo principale: Capture d’écran du Triathlon REVOLUTION3

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