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Brooklyn ou New York? Les Knicks Ont Rendu la décision de KD et Kyrie Facile

Rétrospectivement, le moment où il aurait dû être clair que les Knicks seraient à nouveau en free agency était lorsque James Dolan a exprimé la plus grande confiance. « Nous entendons tout le temps des gens, des joueurs, des représentants », a déclaré Dolan dans une interview à ESPN Radio. « Il s’agit de qui veut venir. Nous ne pouvons pas répondre à cause des règles de la NBA, etc., mais cela ne les empêche pas de nous le dire. Et ils le font. »

« Je peux vous dire d’après ce que nous avons entendu, je pense que nous allons avoir une intersaison très réussie en ce qui concerne les agents libres. Le truc avec l’équipe maintenant, c’est qu’elle est très jeune. C’est la plus jeune équipe de la NBA. »Plus tard dans cette même interview, Dolan lirait les noms des jeunes joueurs de sa propre équipe sur une feuille de papier comme preuve que les Knicks seraient une destination attrayante pour les agents libres.

Au final, ils n’étaient pas — du moins pas assez attrayants pour éloigner Kevin Durant et Kyrie Irving des filets de Crosstown. Jumeler Durant et Irving était apparemment le grand rêve du front office des Knicks. Lorsque New York a échangé Kristaps Porzingis (sans doute leur meilleur espoir repêché depuis Patrick Ewing) à Dallas, c’était en partie pour dégager suffisamment de place pour deux agents libres maximum. C’était un geste dramatique dans une ligue où il n’y a aucune garantie. Même si Durant ou Irving avait voulu signer avec les Knicks et avait secrètement fait connaître de tels intérêts, Porzingis a été échangé cinq mois avant l’ouverture de l’agence libre. Les choses en NBA changent rapidement et sans avertissement. En échangeant des Porzingis de la manière dont ils l’ont fait, les Knicks se sont laissés vulnérables: une fois tout dit et fait, ils se retrouveraient avec plus de 70 millions de dollars d’espace de capitalisation sans superstar prête à accepter leurs offres maximales.

L’agence libre n’est pas terminée — en fait, au moment où les accords de Durant et Irving avec les Nets ont été rapportés, elle n’avait pas officiellement commencé. Il est encore temps pour les Knicks de faire des pas significatifs en avant, même s’ils ne se présentent pas sous la forme des meilleurs joueurs de la ligue. Un contrat de trois ans et 63 millions de dollars pour Julius Randle n’est pas exactement un début encourageant. Le pivotement est logique dans les circonstances. Cela devient un trop-payé pour Randle, qui a mis des chiffres pour les Pelicans la saison dernière au prix de jouer au basket-ball, cela semble gênant.

Espérons que cette juxtaposition avec les filets est en quelque sorte instructive. Face aux offres potentielles de max de deux franchises new-yorkaises, Durant et Irving ont choisi Brooklyn. (Selon ESPN, les Knicks n’auraient peut-être pas du tout été disposés à offrir à Durant un contrat maximum complet.) Nous découvrirons leur raisonnement à temps, même si cela peut être aussi simple que la différence de ce que les deux équipes vendaient. Les Knicks ont l’éclat de l’histoire: une marque emblématique et un bâtiment légendaire. Les Nets ont une organisation pleinement fonctionnelle: un front office qui sait ce qu’il fait, un personnel d’entraîneurs qui a mené une jeune équipe à 42 victoires et une place en séries éliminatoires, et une liste de joueurs solides prêts à flancher deux étoiles.

Il y a une certaine indignité supplémentaire chez ces deux stars particulières – les mêmes que les Knicks espéraient et dont ils rêvaient – qui signaient plutôt avec les Nets. Mais quand les Knicks ont-ils proposé une alternative valable? Une fois que l’attrait de vivre en ville a été atténué, et une fois que Brooklyn a dégagé la salle de cap nécessaire pour signer deux joueurs de niveau max, la décision entre les deux franchises semble relativement simple. Au cours des derniers étés, les Knicks ont tenté d’utiliser l’espace de la casquette comme terrain en soi. Cela peut fonctionner, bien que la plupart des mouvements de superstar de l’histoire récente de la NBA suggèrent qu’il en faudra plus. Il pourrait s’agir d’une étoile en recrutant une autre. Il pourrait s’agir de la bonne collection de jeunes talents, qu’ils soient valorisés tels quels ou pour leur potentiel commercial. New York est un sacré début. Donnez aux bons joueurs une raison de venir, et ils le feront. Ne leur donnez rien, et ils viendront jouer pour les Filets.

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