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Brûler une allumette – se débarrasse-t-elle des mauvaises odeurs de salle de bain?

Un lecteur avide du Norwegian companion to ScienceNordic, forskning.no , se demande si la pratique courante d’allumer une allumette après avoir utilisé les toilettes fonctionne vraiment pour réduire les odeurs désagréables.

Le lecteur a émis l’hypothèse qu’il pourrait y avoir l’une des trois explications expliquant pourquoi cela pourrait réellement avoir un effet:

  1. La flamme pourrait être capable de brûler certains composants de l’odeur désagréable.
  2. L’odeur brûlée de l’allumette pourrait être en mesure de submerger la mauvaise odeur.
  3. Ou, le match agit essentiellement comme un placebo et n’a aucun effet.

Cela nous a clairement demandé de mettre nos deerstalkers Sherlock Holmes pour trouver une réponse. Deux chimistes, Jo Døhl, chef du département de chimie de l’Université d’Oslo, et Leiv Sydnes de l’Université de Bergen, ont accepté de nous aider. Malheureusement, ils ont tous deux répondu avec la même réponse, peut-être un peu décevante.

Qu’est-ce qui sent réellement?

Pour comprendre la réponse à la question, cependant, nous devons faire un petit voyage dans le monde de la chimie. Tout d’abord, qu’est—ce qui rend nos pets — plus formellement connus sous le nom de flatus – puants?

Jo Døhl est chef du Département de chimie de l’Université d’Oslo. (Photo d’archives : Université d’Oslo.)

La majorité des gaz intestinaux est due à l’air que nous avalons. Par exemple, si vous mâchez de la gomme, vous avalez beaucoup d’air tout le temps que vous mâchez. Mais ce n’est pas ce qui fait que les pets sentent mauvais.

 » Le processus digestif décompose les aliments que nous mangeons en composants utiles et les déchets sont excrétés sous forme de selles. Une partie de ces déchets est sous forme gazeuse « , a écrit Døhl dans un e-mail.

« Une grande partie de ce gaz est composée de dioxyde de carbone et de méthane, mais il comprend également de l’hydrogène et des composés soufrés tels que le sulfure d’hydrogène », a-t-il écrit. Ce dernier composé est ce qui donne habituellement aux pets leur parfum signature.

Sydnes explique que de grandes quantités de sulfure d’hydrogène peuvent en réalité être fatales. Et bien qu’un pet modeste ne contienne pas les quantités nécessaires pour être mortel, l’odeur est très reconnaissable, même à petites doses. De plus, il est également inflammable.

Leiv Sydnes est professeur de chimie à l’Université de Bergen. (Photo: Privé.)

 » Le sulfure d’hydrogène, H2S, réagira avec l’oxygène de l’air et de la flamme de manière à former de l’eau et du dioxyde de soufre. Le dioxyde de soufre a une odeur complètement différente et est beaucoup moins désagréable « , a écrit Døhl.

Cette réponse est de bon augure pour la première option: que la flamme brûlante consomme le gaz malodorant. Malheureusement, cependant, la réponse n’est pas si simple.

Une explosion dans vos toilettes

Pensez-y. Si en effet votre match était capable de brûler tous les H2, il devrait le brûler très rapidement — assez rapidement pour créer une explosion.

Mais nos chimistes disent que l’air doit contenir au moins 4,3% du gaz malodorant avant qu’une explosion ne se produise.

Quelle que soit la lourdeur de votre visite aux toilettes, vous ne pouvez jamais produire autant de H2S. Vous seriez d’abord empoisonné par le gaz H2S avant qu’il n’atteigne des niveaux suffisamment élevés pour exploser.

Et une seule allumette minuscule n’entrerait jamais en contact avec tous les H2 dans l’air, car le gaz est dispersé et à de faibles concentrations.

Au lieu de cela, si vous aviez particulièrement l’intention de brûler tous les H2 dans la salle de bain, vous pourriez avoir besoin de quelque chose de plus de la taille d’un gril à gaz avec un ventilateur pour faire passer tout l’air de la pièce au-delà de la flamme, a déclaré Døhl.

« Maintenant, nous parlons d’une visite aux toilettes aux proportions épiques », a-t-il observé.

Déguisé en fumée

Døhl et Sydnes sont tous deux convaincus que la réponse à la question est la deuxième option: la fumée de l’allumette déguise la mauvaise odeur.

« La fumée masque l’odeur tout comme les différents produits parfumés que les gens laissent dans leurs salles de bains », a déclaré Døhl.

En tant que chimistes, nos experts avaient cependant des solutions de haute technologie capables d’éliminer les mauvaises odeurs.

 » Vous pouvez filtrer l’air à l’aide de charbon actif « , a déclaré Døhl.

Le charbon actif est un terme général désignant un matériau produit à partir de charbon de bois. Il a une grande surface et contient un grand nombre de pores minuscules, et peut capturer pratiquement tous les composés chimiques légèrement solubles dans l’eau.

Si vous avez un filtre à charbon actif dans votre salle de bain, le H2S sera absorbé par le charbon. Mais ensuite, vous devez vous assurer que tout l’air de la salle de bain passe à travers le filtre, ce qui pose son propre ensemble de problèmes, a-t-il déclaré.

« Je dirais qu’il est beaucoup plus facile d’installer une ventilation adéquate et un ventilateur de ventilation efficace », a déclaré Døhl.

Lire la version norvégienne de cet article sur forskning.no

  • Profil de Jo Døhl
  • Profil de Leiv K. Sydnes
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