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Birmingham Royal Ballet

Né à Rustenburg, en Afrique du Sud, en 1927, John Cranko a étudié la danse à la Cape Town University Ballet School. En 1945, il y chorégraphie également sa première œuvre, une pièce de la suite du Conte du soldat de Stravinsky. Il fut suivi de près par son premier véritable succès, Tritsch-Tratsch, sur la célèbre polka du même nom de Strauss. La même année, il s’installe à Londres pour poursuivre ses études à la Sadler’s Wells School et rejoint peu après le Sadler’s Wells Ballet (devenu le Royal Ballet).

Cranko commence immédiatement à se faire un nom avec une série d’œuvres à succès, notamment Children’s Corner (1947), Sea Changes et Beauty and the Beast (1949), Pineapple Poll (1951), Bonne-Bouche (1952) et The Lady and the Fool (1954). En 1950, à l’âge de 23 ans, il abandonne la danse tous ensemble pour se consacrer à la chorégraphie. Il n’a créé son premier ballet complet qu’en 1957, lorsqu’il a chorégraphié Le Prince des Pagodes de Benjamin Britten pour le Royal Ballet. Il a suivi avec sa célèbre production de Roméo et Juliette, créée pour La Scala de Milan, l’année suivante.

En 1961, Walter Erich Schaefer, Directeur général du Théâtre d’État de Wurtemberg, lui demande de devenir Directeur du Ballet de Stuttgart. Il avait connu des échecs récents à Londres (de son ballet Antigone en 1960) et d’une comédie musicale intitulée Keep Your Hair On, et il accepta le poste qu’il devait occuper jusqu’à sa mort. Il passe la décennie suivante à transformer cette petite compagnie provinciale en une compagnie de ballet de classe mondiale. Il continue à chorégraphier pour le Ballet de Stuttgart et ses œuvres incluent Catalyst (1961), L’estro armonico (1963), Jeu de cartes et Onéguine (1965), Casse-Noisette (1966), Quatre images (1967-68), L’Apprivoisement de la Musaraigne (1969), Brouillards et Poème de l’extase (1970), Carmen (1971) et Traces (1973). Cranko est mort d’une crise cardiaque en 1973 à l’âge tragique de 45 ans, alors qu’il était dans un avion de retour d’une tournée en Amérique.

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