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Arianespace trace la cause de l’échec du lancement de Vega en « erreur humaine »‘

Cette capture d’images de la webdiffusion de lancement en direct d’Arianespace montre une animation de l’étage supérieur AVUM de la fusée Vega avec le satellite d’observation de la Terre SEOSAT-Ingenio. Crédit: Arianespace

Les câbles inversés du système de contrôle de l’étage supérieur de la fusée Vega ont apparemment provoqué la chute du lanceur quelques minutes après le décollage lundi soir, une défaillance qui a entraîné la perte d’un satellite espagnol d’observation de la Terre et d’une sonde de recherche française, ont annoncé mardi des responsables d’Arianespace.

Des responsables d’Arianespace — la société française qui gère les lancements de fusées Vega — ont déclaré mardi que les ingénieurs ont examiné les données de télémétrie et la documentation pendant la nuit et ont découvert que la cause la plus probable de l’échec du lancement était un cas d’erreur humaine.

Les ingénieurs ont conclu que les câbles menant aux actionneurs de commande vectorielle de poussée de l’étage supérieur étaient inversés, apparemment une erreur de montage du moteur de l’étage supérieur, selon Roland Lagier, directeur technique d’Arianespace. Le système de commande du vecteur de poussée fait pivoter la tuyère du moteur de l’étage supérieur pour diriger la poussée, permettant à la fusée de contrôler son orientation et sa direction.

Le problème de câblage a amené le moteur à déplacer sa tuyère dans la mauvaise direction en réponse aux commandes du système de guidage de la fusée. Cela a entraîné une perte de contrôle de la fusée et une chute juste après l’allumage du moteur de l’étage supérieur environ huit minutes après le lancement.

Lagier a qualifié les câbles inversés d' » erreur humaine  » et non de problème de conception.

La fusée Vega de 98 pieds de haut (30 mètres) a décollé du Centre spatial guyanais géré par l’Europe en Amérique du Sud à 20h52 HNE lundi (01h52 GMT Mardi) avec le satellite d’observation de la Terre espagnol SEOSAT-Ingenio et le satellite de recherche français Taranis conçu pour étudier les mystérieuses décharges électriques des orages.

Les trois étages inférieurs à combustible solide de la fusée Vega ont fonctionné normalement, accélérant le lanceur à une vitesse de près de 17 000 mph, soit 7,6 kilomètres par seconde, juste en deçà de la vitesse nécessaire pour entrer en orbite terrestre.

L’attitude de la fusée Vega et l’étage du Module supérieur Vernier, ou AVUM, devaient tirer son moteur principal quatre fois pour déployer les satellites SEOSAT-Ingenio et Taranis sur deux orbites légèrement différentes à environ 676 kilomètres (420 miles) au-dessus de la Terre.

Le premier brûlage d’AVUM a été programmé pour placer les satellites sur une orbite de stationnement préliminaire. Sans la brûlure, la fusée et ses deux charges utiles satellites sont retombées sur Terre et ont brûlé lors de la rentrée atmosphérique. Tous les débris du véhicule sont tombés dans une zone inhabitée de l’Arctique.

Arianespace et l’Agence spatiale européenne vont mettre en place une commission indépendante pour enquêter sur l’échec du lancement. L’inspecteur général de l’ESA dirigera l’enquête, selon Stéphane Israël, PDG d’Arianespace.

Une fusée Vega a décollé lundi soir de Guyane française avec deux satellites européens, mais le lanceur n’a pas réussi à déployer les charges utiles en orbite. Crédit: Arianespace

L’accident du lancement de lundi soir est le deuxième échec de lancement des trois derniers vols du programme européen de fusée Vega. Les lanceurs Vega ont accompli 14 missions consécutives réussies depuis les débuts de la fusée en 2012, avant l’échec d’un vol Vega en juillet 2019 avec le satellite espion militaire Falcon Eye 1 pour les Émirats arabes Unis.

Les enquêteurs ont attribué la cause de l’accident de Falcon Eye 1 à une « défaillance thermo-structurelle » du dôme avant du deuxième étage à combustible solide de la fusée Vega, qui a conduit à la rupture en vol du lanceur.

La fusée Vega a repris du service avec un lancement réussi Sept. 2 qui a mis en orbite 53 petits satellites pour de nombreux clients internationaux. En plus de signaler le retour de la fusée Vega aux opérations, le Sept. 2 rideshare launch a présenté un nouveau distributeur multi-satellites destiné à aider Arianespace à attirer davantage de petites entreprises de lancement de satellites.

La fusée Vega est capable de placer jusqu’à 3 300 livres — 1,5 tonne — de charge utile sur une orbite polaire de 435 milles de haut (700 kilomètres).

Une fusée améliorée nommée Vega C avec des moteurs de premier et deuxième étages plus puissants devrait être lancée pour la première fois à la mi-2021. Le Vega C pourra transporter jusqu’à 50% de masse de charge utile en plus en orbite que la version de base de la fusée Vega.

Israël a déclaré que l’échec de la mission de lundi soir n’avait « rien à voir » avec l’échec de Vega l’année dernière.

L’échec précédent était lié à une faiblesse de la conception « , a déclaré Israël à la presse mardi. Il a ajouté que le problème de conception responsable de l’échec de 2019 avait été corrigé, entraînant le retour réussi de la mission de vol de la fusée Vega en septembre.

Israël a déclaré que les câbles égarés identifiés comme la cause la plus probable de la panne de lundi soir étaient un « problème de qualité et de production. »

 » Nous examinons tous les processus pour mieux comprendre pourquoi cette erreur d’intégration n’a pas été corrigée « , a déclaré Israël.

Les responsables d’Arianespace et de l’ESA ont déclaré qu’ils tiendraient une conférence de presse une fois l’enquête terminée.

 » Nous serons 100% transparents « , a déclaré Israël.

La structure de l’étage supérieur AVUM est produite par Airbus, et les sous-traitants de fusées ukrainiens Yuzhnoye et Yuzhmash fournissent le moteur principal de l’étage AVUM, qui consomme des propulseurs à base d’hydrazine et de tétroxyde d’azote.

Avio, le maître d’œuvre italien de la fusée Vega, supervise l’intégration finale de l’étage supérieur AVUM.

Le carénage de charge utile de la fusée Vega contenant les satellites SEOSAT-Ingenio et Taranis est placé au-dessus de l’étage supérieur AVUM. Crédit: ESA/CNES /Arianespace – Photo Optique Video du CSG–JM Guillon

Le satellite espagnol SEOSAT-Ingenio roulait en position haute du double distributeur de charge utile Vespa de la fusée Vega, tandis que la charge utile française de recherche Taranis a été lancée dans la couchette inférieure de l’enveloppe de charge utile Vega

Le satellite SEOSAT-Ingenio de 1 650 livres (750 kilogrammes) transportait deux caméras optiques pour prendre des images à haute résolution pour une utilisation dans la surveillance de l’environnement, la gestion agricole et forestière, la cartographie, la planification urbaine, la réponse aux catastrophes et la sécurité des frontières.

Conçu principalement pour un usage civil, SEOSAT-Ingenio était censé collecter des images pour le programme Copernicus de la Commission européenne, qui comprend une flotte de satellites de surveillance de l’environnement Sentinelles dédiés. En tant que mission contributrice de la flotte Copernicus, SEOSAT-Ingenio devait compléter les données collectées par les satellites Sentinel distribués dans le monde entier et gratuitement.

SEOSAT-Ingenio appartenait au gouvernement espagnol, mais l’Agence spatiale européenne a apporté une assistance technique et contractuelle au projet. L’ESA était également en charge de l’organisation du lancement du satellite avec Arianespace.

L’un des principaux objectifs du projet SEOSAT-Ingenio, lancé par le gouvernement espagnol en 2007, était de favoriser la croissance de l’industrie spatiale espagnole. Environ 80% du vaisseau spatial a été fabriqué en Espagne.

« Le programme SEOSAT-Ingenio avait deux objectifs », a déclaré Josef Aschbacher, directeur des programmes d’observation de la Terre à l’ESA. « Le premier objectif était de développer une capacité industrielle en Espagne pour mettre en œuvre un système spatial complet — un satellite, un système au sol et une analyse des données — et le deuxième objectif était de mettre en place un système national stratégique d’observation de la Terre, le système SEOSAT.

« Le premier objectif a été pleinement atteint », a déclaré mardi Aschbacher. « L’industrie espagnole a maintenant la pleine capacité de mettre en œuvre un système spatial complet The Le deuxième objectif n’a pas été atteint en raison de la perte de SEOSAT-Ingenio dans cet échec de lancement très malheureux. »

Aschbacher a déclaré que le satellite SEOSAT-Ingenio n’était pas assuré contre un lancement un échec. Il est de pratique courante pour les missions gouvernementales de ne pas souscrire d’assurance de lancement, a-t-il déclaré.

Juan Carlos Cortés, directeur des programmes spatiaux et duaux au Centre Espagnol pour le Développement de la Technologie Industrielle, aide le projet SEOSAT-Ingenio a coûté environ 200 millions d’euros, soit 236 millions de dollars.

Aschbacher a déclaré que l’ESA « est prête à soutenir » le gouvernement espagnol pour « explorer les options possibles pour établir un système national d’observation optique de la Terre pour remplacer celui qui a échoué lors de ce lancement. »

Le satellite de recherche français Taranis de 385 livres (175 kilogrammes) a été conçu pour retracer les origines de phénomènes lumineux mystérieux au-dessus des orages. Taranis, dirigé par l’agence spatiale française CNES, aurait tenté de démêler ce qui déclenche ces brefs éclairs au-dessus des orages, et comment les événements transitoires pourraient affecter les conditions dans l’atmosphère ou dans l’espace.

 » Nous avons perdu une beauté de la technologie, fruit de plus de 15 ans de travail acharné dans l’industrie française et au CNES « , a déclaré Lionel Suchet, directeur de l’exploitation du CNES. « Mais ce genre d’événement fait partie de notre travail difficile, et nous devons y faire face ensemble. »

Suchet a déclaré que le CNES étudiera de nouvelles possibilités pour poursuivre les objectifs de recherche de la mission Taranis.

« Nous avons perdu un satellite, mais tout n’est pas perdu », a déclaré Suchet.

Alors que le calendrier à court terme des lancements de Vega est assombri par l’échec de lundi soir, Arianespace poursuivra les préparatifs de trois missions avant la fin de l’année à l’aide de fusées Soyouz russes.

Une fusée Soyouz devrait être lancée en novembre. 28 depuis la Guyane française avec le satellite espion militaire Falcon Eye 2 des Émirats arabes Unis, suivi d’un lancement Soyouz depuis le cosmodrome de Vostochny au Kazakhstan à la mi-décembre avec 36 satellites à large bande OneWeb.

Une autre mission Soyouz devrait être lancée fin décembre depuis la Guyane française avec le satellite de reconnaissance optique CSO 2 de l’armée française.

Les trois missions Soyouz sont gérées par Arianespace, qui commercialise les services de lancement Ariane 5, Soyouz et Vega.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter : @StephenClark1.

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