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8 façons d’explorer Boston ' s Harbor Islands

Comparé à la vaste opportunité d’aventure en dehors des limites de la ville, le parc national et d’État de Boston Harbor Islands est un joyau parmi les efforts de préservation des terres dans l’étalement urbain. Avec de nombreuses possibilités de marche, de baignade, de camping, de kayak, de pagaie côtière, de voile et plus encore, le parc s’adresse à une grande variété d’amateurs de plein air qui visitent ses îles chaque année. En fait, les rangers estiment que le nombre annuel de visiteurs est d’environ un demi-million, soit plus de 10% de la population de la région du grand Boston.

Et pourquoi les gens ne visiteraient-ils pas? La région est fascinante. Il y a 34 îles au total qui composent la zone de loisirs nationale des îles du port de Boston. Certaines de ces choses sont minuscules, ne conviennent qu’à la faune indigène. Certaines sont plus grandes et comportent des kilomètres de sentiers de randonnée parmi les environnements côtiers et les ruines artificielles. L’île Brewster abrite le plus ancien phare du pays, construit en 1716. L’île Georges abrite le fort Warren préservé, autrefois une prison pour les soldats confédérés et désigné comme la première ligne de défense du port de Boston. Peddocks Island est un endroit étrange avec des ruines abandonnées de Fort Andrews de la Première et de la Seconde Guerre mondiale, et c’était en fait le site de tournage de Shutter Island de Martin Scorsese.

Tout comme d’autres projets de remise en état naturelle, les îles portuaires n’ont pas toujours été telles que nous les connaissons aujourd’hui. En fait, beaucoup étaient soit inexistants, soit méconnaissables par rapport à leur topographie actuelle il y a quelques centaines d’années à peine. Long Island avait initialement un hôtel de villégiature et l’île du Spectacle était utilisée pour l’équarrissage (vous ne voulez pas chercher ce que c’est), puis servait de décharge. Pensez—y la prochaine fois que vous atteindrez le point culminant de l’île sur North Drumlin; vous êtes debout sur un tas de déchets compactés – mais un joli à cela.

À l’exception des îles Spectacle et Georges, qui restent ouvertes pendant un mois, le service de ferry public vers les îles Harbor se termine après la fête du travail. Donc, si vous ne l’avez pas encore fait, vous venez de rater votre chance – mais voici ce dont vous avez besoin pour planifier votre liste de choses à faire pour l’année prochaine.

Kayak

 Circumnavigation des îles du port de Boston en kayak de mer
Circumnavigation des îles du port de Boston en kayak de mer Office of Travel and Tourism du Massachusetts

Les nouveaux ou les anciens adeptes du kayak peuvent profiter de l’une des excursions en kayak d’une heure de Spectacle Island. Il n’y a cependant que 10 places par visite, donc celles-ci peuvent réserver rapidement et vous voudrez arriver tôt pour réserver une place.

Bien que non recommandé pour les kayakistes débutants, il est très possible de pagayer vers les îles portuaires et de pagayer entre elles. En raison de l’important trafic de bateaux, du fort courant et de la grande distance, il n’est pas conseillé de s’installer à Long Wharf et ne devrait être tenté que par des kayakistes de mer expérimentés qui possèdent du matériel pour une visibilité élevée. Hull Gut, un chenal étroit entre Pemberton Point et Peddocks Island avec de forts courants croisés et un trafic de bateaux important, est également dangereux, même pour les kayakistes de mer expérimentés.

De nombreux kayakistes préfèrent le site de lancement à Hingham Harbor Beach, l’heure de lancement optimale étant une heure avant ou après la marée haute. L’arrivée à Hingham signifie une pagaie plus courte vers les îles Bumpkin et Grape, deux destinations appréciées pour leur atmosphère éloignée, leur faune et leurs baies sauvages. Quel que soit votre point de lancement, méfiez—vous de la vitesse du vent et des prévisions maritimes – faire du kayak dans le port peut être dangereux par mauvais temps, mais incroyablement gratifiant par temps doux.

Yoga

La ligne d’horizon de Boston constitue une bien meilleure toile de fond que les murs du studio lorsque vous êtes dans downward dog, croyez-moi. Les samedis et dimanches en été, le parc accueille deux cours de yoga gratuits tous niveaux — l’un sur l’île Spectacle à 10 h et l’autre sur l’île Grape à 11 h 30. Les cours commencent en juillet et se terminent en septembre.

Navigation

 Du ferry à destination de l'île Georges ou de l'île du Spectacle, vous aurez une vue imprenable sur les toits de la ville.
Du ferry pour l’île Georges ou l’île du Spectacle, vous aurez une vue imprenable sur les toits de la ville. Eric Kilby

Un sport d’aventure évident disponible autour des îles Portuaires est la voile. Ce n’est peut-être pas votre sport, mais naviguer sur un bateau privé est le seul moyen de rejoindre les 21 îles portuaires inaccessibles par ferry public mais ouvertes au public.

Notez que le parc demande à tous les plaisanciers de jeter l’ancre à l’une des 30 amarres publiques des îles du port de Boston. Certains mouillages sont gratuits, tandis que d’autres ont des frais d’utilisation quotidiens. Les réservations peuvent être effectuées en ligne. Tous les bateaux sont autorisés à « toucher et aller » aux quais de l’île, mais un accès prioritaire est accordé aux ferries. Les îles Georges, Spectacle, Peddocks, Bumpkin, Grape et Lovells ont toutes des dériveurs à la disposition du public.

Baignade

Officiellement autorisée uniquement dans une zone surveillée au large de la côte de l’île Spectacle, la baignade sur les îles Harbor attire beaucoup de gens pendant les journées canines de l’été. La baignade n’est techniquement pas autorisée sur les autres îles portuaires, alors nagez à vos risques et périls lorsque vous êtes en dehors de la zone protégée.

Randonnée, Course et Marche

 Randonnée un jour d'oiseau bleu à l'île Spectacle
Randonnée un jour d’oiseau bleu à l’île Spectacle LilyyyB

C’est parce que le site officiel des Îles Harbor vante des kilomètres de sentiers de randonnée que j’aborde ce sport, ne serait-ce que pour préciser que non, il n’y a pas vraiment de vraie randonnée ici. Sentiers pour marcher et courir, oui – mais pas pour la randonnée. Quelques-unes des îles offrent des sentiers pavés et non pavés avec peu ou pas de couverture arborée et sont presque exclusivement plates. Les drumlins sur l’île du spectacle sont l’exception notable ici, mais même cette « randonnée » vous atteint une altitude de 157 pieds. Attention à l’Everest – nous vous escaladons ensuite.

Si ce sont des sentiers de randonnée que vous recherchez, vous en trouverez beaucoup sur les îles du port. Une mention spéciale va à l’île Peddocks: elle possède le plus long littoral avec des sentiers à travers son intérieur en plus de ceux de son périmètre. Pour les coureurs, Peddocks Island accueille une course de 5 km, et Spectacle Island et World’s End ont tous deux suffisamment de sentiers pour que les coureurs de trail et de route puissent en profiter.

Camping

 Camping en bord de mer sur l'île Bumpkin
Camping en bord de mer sur l’île Bumpkin sarahee

Il n’est pas surprenant que les réservations se remplissent rapidement sur les îles Harbor; le camping y est l’une des meilleures attractions de la région. De juin à septembre, le camping est disponible sur les îles Lovells, Grape et Peddocks, mais l’île Bumpkin semble être la favorite. Souvent isolé, Bumpkin n’a pas les structures artificielles, comme les forts Warren et Andrews, qui peuvent nuire à l’atmosphère de l’arrière-pays d’une île. Les îles Bumpkin et Grape poussent des baies sauvages en été et, avec Lovells, abritent une faune naturelle, tandis que l’île Peddocks possède son propre sanctuaire d’oiseaux et de faune à West Head.

Pour atteindre ces îles depuis le centre-ville de Boston, vous devrez effectuer un transfert à l’île Georges et, dans certains cas, un nouveau transfert depuis votre deuxième destination. Si vous êtes plus proche de Hingham, il y a des ferries directs qui s’arrêtent aux îles Grape, Lovells, Bumpkin et Peddocks.

Un mot au campeur de dernière minute: parfois, les réservations ne sont pas satisfaites. Si votre cœur est fixé sur le camping aux îles Harbor, j’ai connu des campeurs qui se présentent sans réservation et n’ont pas rencontré de problème. Cela dit, je n’utiliserais pas cette stratégie avec un grand groupe ou si vous n’ameniez pas votre propre tente. Comprenez également que si les terrains de camping atteignent leur capacité, vous serez le premier groupe à être refusé.

Pêche

À condition de ne pas être à proximité des plaisanciers ou des nageurs, la pêche est autorisée sur les îles Portuaires. Vous aurez besoin d’un permis de pêche et le personnel accepte les permis MA, NH, RI et CT. Entre autres, vous pourrez accrocher le poisson rouge, la morue, le bar rayé, l’aiglefin, la plie et la raie.

Vélo

 Avec un pied facile et une vue sur le port, les sentiers de l'île Spectacle sont parfaits pour marcher, courir ou faire du vélo.
Avec un pied facile et une vue sur le port, les sentiers de l’île Spectacle sont parfaits pour marcher, courir ou faire du vélo. Laura Irwin

Malheureusement pour les cyclistes et les vététistes, les seules îles portuaires à autoriser le cyclisme sont World’s End, qui est une péninsule dans le port de Hingham, et Deer Island, péninsule dans le port de Boston qui abrite l’usine de traitement des eaux usées de Deer Island. Alors que Deer Island n’a qu’un seul sentier de 2,75 milles, au bout du monde, vous trouverez un réseau de sentiers de 4,5 milles utilisés par les motards et les marcheurs. Cet établissement côtier est également idéal pour pratiquer le ski de fond et l’équitation. Contrairement aux autres îles portuaires, World’s End est ouvert toute l’année de 20 h au coucher du soleil.

Recréez-vous d’une manière non couverte ici? Par exemple, faire du kayak terrestre, appeler des oiseaux synchronisés ou pagayer assis? Appelez les rangers des îles du port de Boston au 617-223-8666 pour voir si c’est a.) viable et b.) autorisé.

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