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6 Clés pour Bien Vivre Avec l’Emphysème

L’un des nombreux effets indésirables du tabagisme est le risque de développer un emphysème et une BPCO, ou une maladie pulmonaire obstructive chronique.

L’emphysème est l’un des deux types de BPCO; l’autre est la bronchite chronique. Si vous souffrez d’emphysème, il est probable que les sacs aériens, ou alvéoles, de vos poumons soient endommagés. En conséquence, votre corps ne reçoit pas l’oxygène dont il a besoin pour fonctionner correctement.

« Considérez la MPOC comme un spectre de maladies, avec une bronchite chronique d’un côté et un emphysème de l’autre », explique Jeffrey Michaelson, MD, pneumologue à l’hôpital Piedmont d’Atlanta. « La maladie liée à la BPCO est le plus souvent causée par le tabagisme et commence à manifester des symptômes généralement vers le milieu des années cinquante chez les fumeurs continus. »

Symptômes révélateurs de l’emphysème

L’emphysème affecte votre corps de plusieurs façons. Les symptômes typiques de l’emphysème comprennent une difficulté à reprendre son souffle — en particulier pendant l’exercice — et une toux chronique. « Les symptômes de l’emphysème font face à un essoufflement progressif qui limite l’activité », explique le Dr Michaelson.

De nombreuses personnes atteintes d’emphysème ont également une bronchite chronique, de sorte qu’un diagnostic d’emphysème peut également inclure des symptômes de bronchite chronique. La bronchite chronique entraîne la production continue d’expectorations associées à la toux et à la congestion thoracique. Michaelson note que la majorité des patients se situent quelque part au milieu du spectre de la MPOC et présentent des symptômes des deux maladies.

Trouver le bon traitement de l’emphysème

L’emphysème et la BPCO ne peuvent pas être guéris, mais le bon traitement peut améliorer votre pronostic de l’emphysème ainsi que votre santé et votre bien-être en général. Prendre ces mesures aidera:

  • Obtenez un diagnostic. Si vous ne savez pas si vous souffrez d’emphysème et de BPCO, commencez par obtenir un diagnostic. Ce n’est qu’alors que votre médecin pourra commencer à vous aider. « Si vous pensez que vous ou quelqu’un que vous connaissez âgé de plus de 35 ans pourriez ressentir des symptômes, un bref dépistage en cinq questions aidera à déterminer si cette personne pourrait être à risque de MPOC », explique Michaelson.
  • Commencer le traitement de l’emphysème. Votre médecin doit être votre principale source pour obtenir une prise en charge du traitement de l’emphysème, dit Michaelson. « Il est important de demander un traitement une fois diagnostiqué, car la BPCO est une maladie évolutive. Cela peut entraîner des hospitalisations fréquentes, une mauvaise qualité de vie, un besoin d’oxygène supplémentaire ou un appareil d’assistance ventilatoire porté la nuit pour aider à maintenir une respiration efficace pendant le sommeil « , dit-il. Le traitement, en particulier l’arrêt du tabagisme, ainsi que l’utilisation d’inhalateurs, aide à atténuer les symptômes, retarde la progression de la maladie et permet aux patients de maintenir un mode de vie actif.
  • Arrêtez de fumer. Si vous souhaitez avoir un meilleur pronostic de l’emphysème et prévenir la progression des symptômes de l’emphysème, aucune étape n’est plus importante que d’arrêter de fumer. « Arrêter de fumer réduit l’inflammation et les lésions pulmonaires qui entraînent une aggravation de la BPCO et de l’emphysème », explique Michael S. Nolledo, MD, pneumologue au Deborah Heart and Lung Center de Browns Mills, New Jersey.
  • Évitez les autres irritants. La fumée de tabac n’est pas le seul irritant qui peut exacerber l’emphysème et la BPCO. « La plupart des BPCO dans ce pays sont liées au tabagisme, mais seulement 20% des fumeurs développent une BPCO importante », explique Byron Thomashow, MD, directeur médical à l’Hôpital NewYork–Presbyterian de New York et président de la Fondation BPCO. « Cela suggère que d’autres facteurs génétiques ou environnementaux doivent également jouer un rôle. »Certains irritants potentiels incluent l’air froid ou les journées de mauvaise qualité de l’air dans votre région.
  • Tenir les vaccinations à jour. Michaelson dit qu’il s’agit d’une étape critique pour éviter les complications de l’emphysème et de la BPCO. Les vaccinations contre la grippe et la pneumonie sont particulièrement importantes.
  • Faites les bons exercices. Les exercices de respiration et les exercices cardiovasculaires réguliers comme la marche sont essentiels pour réduire les symptômes et avoir un bon pronostic de l’emphysème. Commencez par faire ces exercices dans un programme dirigé par un professionnel qualifié avant de vous lancer seul. « Les exercices sont mieux gérés sous la direction d’un programme de réadaptation pulmonaire qui implique non seulement des exercices spécifiques, mais également des conseils sur la maladie », explique le Dr Nolledo. « Les patients atteints de BPCO qui terminent ces programmes ont montré une amélioration significative de leur essoufflement. »

Étant donné que les symptômes de l’emphysème s’aggraveront sans traitement, il est essentiel que vous travailliez avec votre médecin pour gérer votre état. Prendre soin de soi et prendre le contrôle de ses symptômes vous donnera le meilleur pronostic possible.

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