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14 – Littérature victorienne tardive

Plusieurs écrivains qui sont fréquemment étudiés dans la littérature « édouardienne », « géorgienne » ou même « moderne » ont commencé leur carrière d’écrivain à la fin de l’époque victorienne. La plupart des romanciers de cette période ont conservé le mode réaliste, bien que les formats aventure / fantaisie et mystère aient également pris leur place dans les années 1880. La satire sociale a continué d’être un genre populaire.

PROSE

Non-fiction

Parmi les écrivains en prose vers les dernières décennies du XIXe siècle et le début du XXe siècle, Samuel Butler occupe une place prépondérante. Butler a été très influencé par les écrits et les théories de Charles Darwin, bien qu’il se soit finalement tourné vers Lamarck et loin de Darwin. Il a écrit des tracts sur les théories biologiques et un corpus considérable de journalisme sur ces sujets: Évolution, Ancien et Nouveau (1879) et Mémoire inconsciente (1880), entre autres. Erewhon, ou Over the Range (1872) est l’œuvre en prose la plus célèbre de Butler. Cette œuvre ressemble aux Voyages de Gulliver. M. Higgs traverse les montagnes en Nouvelle-Zélande (Butler vivait en Nouvelle-Zélande à l’époque) et tombe sur un pays de sauvages. Cela devient l’excuse pour Butler de satiriser tous les aspects de cette culture « non découverte » – la religion, les hiérarchies sociales et l’art. Butler ne voulait pas abandonner la doctrine chrétienne, malgré le darwinisme, et une grande partie de ses premiers travaux (The Fair Haven, 1873) et des sections d’Erewhon sont une défense de la foi.

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