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¿Es llama lama o glama?

Para complementar @brianpck respuesta:

En primer lugar, digamos de inmediato lo obvio: dado que todas las especies conocidas de llamas son endémicas de América del Sur, es muy poco probable que haya una palabra latina clásica para nombrarlas.

Wheeler (2005) ofreció una breve reseña de la historia taxonómica de las llamas:

En 1758, Linneo describió a los dos camélidos domésticos del Nuevo Mundo como Camelus glama «Camelus peruvianus Glama dictus» (llama) y Camelus pacos «Camelus peruvianus laniger Pacos dictus» (alpaca), colocándolos juntos en un solo género con los camellos dromedarios y bactrianos del Viejo Mundo, Camelus dromedarius y Camelus bactrianus. Las dos especies restantes del Nuevo Mundo, el guanaco salvaje y la vicuña, fueron designadas posteriormente Camelus guanicoe por Müller en 1776 y Camelus vicugna por Molina en 1782. Ya en 1775, Frisch propuso que las cuatro especies del Nuevo Mundo se colocaran en el género Lama, pero este trabajo no es aceptado por la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica (Hemming, 1985a) y la autoría de Lama se acredita a Cuvier, 1800 (Hemming, 1985b).

Pero la historia nomenclatural de las llamas es aún más compleja, ya que la página de la base de datos de Especies de mamíferos del Mundo en el género Lama Cuvier 1800 enumera no menos de 12 sinónimos:

Aucheria F. Cuvier, 1830
Auchenia Illiger, 1811
Auchenias Wagner, 1843
Dromedarius Wagler, 1830
Guanaco Perry, 1811
Lacma Tiedemann, 1804
Lama Frisch, 1775
Llacma Illiger, 1815
Gris Llama, 1852
Neoauchenia Ameghino, 1891
Pacos Gray, 1872
Vicunia Rafinesque, 1815

Para volver al punto principal: no está claro por qué Linneo usó glama en lugar de lama o llama porque, en ese momento, no era obligatorio (ni siquiera habitual) explicar la etimología de un nombre de especie. Tal vez Linneo escuchó mal la palabra quechua, nunca lo sabremos realmente. Sin embargo, la razón por la que el nombre del género se cambió a Lama podría ser porque:

  • Frisch y Cuvier querían corregir el error de Linneo (si es que es un error)
  • Querían evitar un nombre tautónimo: mientras que Linneo parece haber sido aficionado a ellos (siendo el autor de Alces alces, Bison bison, Cricetus cricetus, Dama dama y muchos otros), el resto de la comunidad taxonómica no lo es. De hecho, el código internacional de nomenclatura tuvo que agregar un artículo que los permitiera específicamente, para evitar que la comunidad los considerara inválidos por defecto.
  • Otra explicación, quizás menos elegante, es que la comunidad considera erróneamente que Cuvier nombró al género Lama: de hecho, las fuentes modernas que vinculan el nombre con la obra de Cuvier apuntan a la tabla 1 del libro 1 de Leçons d’anatomie comparée como la fuente del nombre. Pero esa tabla en realidad está escrita en francés (y no hace falta decir que Lama significa llama en francés), y de hecho no parece que encuentre ninguna ocurrencia en Leçons d’anatomie comparée de la palabra Lama donde se emplea de otra manera que no sea como un nombre vernáculo en francés. Si es cierto, en este punto, ya no importa, ya que el nombre se ha empleado durante más de un siglo para designar a ese género, por lo que prevalece el uso (particularmente desde que el trabajo de Cuvier y el uso del nombre del género Lama es anterior al primer código internacional de nomenclatura zoológica).

Si al final la pregunta fuera: ¿qué palabra emplear en un contexto vernáculo (es decir, no taxonómico) para designar llamas en latín? Yo diría que tanto el glama como el lama podrían considerarse, aunque vale la pena señalar que la versión latina de wikipedia utiliza lama:

Lama glama (Linnaeus anno 1758), vulgo lama, est mammal familiae Camelidarum. Lama est indigena Americae Meridionalis et Andium montium, accurate Peruviae et Aequatoriae.
Fuente: https://la.wikipedia.org/wiki/Lama_glama. Énfasis mío.

De lo contrario, auchenia también tiene sentido en cierta medida (deriva del griego auchēn que significa cuello, y, hasta donde sé, no tiene otro significado que llama).

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