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Entrevista: Jim McKay

Jim McKay hizo dos largometrajes independientes de Nueva York, Girl Talk (1996) y Our Song (2000), ambos centrados en niñas de secundaria en Brooklyn. Le siguieron dos largometrajes hechos para televisión sobre adultos en el trabajo, Everyday People (2004) y Angel Rodriguez (2005). Después de eso, pasó alrededor de una década trabajando en series de televisión de alta gama. Ahora ha vuelto al cine de bajo presupuesto con En el Séptimo Día, que se centra en un trabajador de un restaurante mexicano, que se debate entre las demandas de su trabajo y ser el pilar de su equipo de fútbol de Sunset Park, cuyo éxito radica en poder jugar en el gran partido el domingo (de ahí el título de la película).

Esta entrevista tuvo lugar el 4 de junio de 2018, antes del anuncio por parte de la actual administración de su política de inmigración de «tolerancia cero». Si McKay y yo hubiéramos hablado unas semanas después, nuestra conversación podría haber tenido otra dimensión.

Has estado trabajando en televisión por más de una década. ¿Qué te hizo volver a Brooklyn para hacer una película que se parece mucho a tus primeras películas? ¿Todavía tenías un lugar en Brooklyn?

Nunca me mudé a ninguna parte. Y también he hecho casi todo el trabajo de televisión aquí. Viajé para ciertos espectáculos, pero sobre todo me quedé aquí y trabajé. Nunca viví en Los Ángeles. Mi intención siempre fue hacer algunos programas de televisión y luego hacer una película, y hacer algunos programas de televisión y luego hacer una película underestimated subestimé el grado en que me envolvería en ella. También empecé una familia, y no soy un multitarea-no tengo cinco guiones en los que estoy trabajando a la vez, soy una persona de una sola idea a la vez, y dirigir televisión es agotador. Es absolutamente agotador física y mentalmente. Aunque trabajes tres o cuatro semanas y hayas terminado con el espectáculo, no es que pueda irme a casa al día siguiente y empezar a trabajar. Me voy a casa y no hago nada durante una semana y me regenero y luego pago mis cuentas. Y hacer mi paternidad de nuevo porque no lo he hecho en una semana.

¿Y tu pareja te dijo que era hora de hacer una película?

Sí. Hannah Weyer. Coescribió a Ángel Rodríguez. Fue mi guionista durante muchos años, y luego terminó escribiendo una novela y dejó la película. Pero siempre quise hacer una película que alguien pagara y que tuviera recursos. Nunca necesariamente he querido hacer películas con actores conocidos o estrellas, no diría que no necesariamente, pero ese no ha sido mi objetivo. Me encantaría tener el dinero, pero las ideas que se me ocurren no son esas ideas en este mundo. No son «moldeables».»Pasé dos o tres años tratando de hacer una película donde el actor principal era una especie de artista conocido. Y no pude hacerlo. No pude encontrar a la persona que traería el dinero para la película, y he visto a otros cineastas que conozco pasar por eso, y simplemente no quiero pasar por ese proceso.

¿De qué tipo de dinero estás hablando?

Teníamos cientos de miles. Podría haberlo hecho por 4 4 millones probablemente. En este momento, si haces una película sindical en Nueva York, es muy difícil hacerla por menos de 2 millones de dólares, y eso lo está estirando mucho. Cuando escribí, tenía una conexión en mi mente con Nuestra Canción en el sentido de que era específica de un vecindario y los personajes no eran tus protagonistas cotidianos. Estaba pensando en eso como un hermano de esa película en cierto modo. De hecho, al principio de Nuestra canción dice algo así como » Verano de 1999. Crown Heights, Brooklyn » y lo hice al principio de esta película como un pequeño guiño a eso. Traté de encontrar dinero externo para esta película, y supongo que mis expectativas no son realistas. He estado fuera de la escena del cine por un tiempo, así que creo que pensé, » Oh, alguien va a querer invertir algo en esto.»Obtuvimos un par de inversiones muy importantes, pero muchas de ellas se autofinanciaron y está bien. Para eso estaba ahorrando dinero, durante los últimos 10 años, así que estoy feliz de haberlo hecho.

Las personas que buscan ganar dinero haciendo películas levantan las cejas de que la mayoría está en español, que obviamente el elenco son no actores que están actuando por primera vez, y que el sujeto son en gran parte trabajadores indocumentados de restaurantes en la ciudad de Nueva York. Pensaba: «Vaya, es un gran tema.»

Es divertido porque Girls Town estaba casi completamente autofinanciado y Nuestra Canción no era tan diferente. Ambos fueron disparados y editados por unos 100.000 dólares. Eran películas diminutas, las cuales se vendieron y recuperaron su dinero. Girls Town hizo algo de dinero en realidad porque estábamos en el lugar correcto en el momento correcto y obtuvimos un acuerdo de banda sonora que trajo mucho dinero. Pero en Nuestra Canción, la venta pagado para terminar, volando por los aires, y soltar, y que todos fueron reembolsados.

Y Kerry Washington consiguió una carrera.

Así es. Para mí, si recuperas tu dinero, es una buena inversión. Así que pensé, «Bueno, no vamos a perder dinero en esta película. Alguien debería ir a por él solo para involucrarse con él.»

Nunca vi Gente Común, la que hiciste después de Nuestra Canción.

Tanto Everyday People como Angel Rodriguez son películas de HBO, y eran películas originales, las escribí y dirigí. Fue durante el período en que rodaron la película de Gus Van Sant Last Days, y también Maria Full of Grace de Joshua Marston, Real Women Have Curves de Patricia Cardoso, y American Splendor de Shari Springer Berman y Robert Pulcini.

Y la gente común tiene un restaurante similar.

Fue lanzado con actores reales, y se desarrolló en una situación de taller de improvisación, lo cual fue agradable. Creo que es la más fuerte de las cuatro películas. La última vez que lo vi, realmente lo disfruté.

El elenco de En el Séptimo Día no eran actores profesionales. ¿Cómo los encontraste?

Salimos a la calle en Sunset Park en su mayoría. Estuvimos un poco en Jackson Heights y fuimos un poco al este de Harlem, pero en su mayor parte, como tuvo lugar en Sunset Park, pensé que empezaríamos por ahí. Tiene una gran comunidad mexicana, de Puebla en particular, y mi objetivo era tener pueblerinos en el elenco. Creo que cinco o seis de nuestros hombres principales son de Puebla. Teníamos pequeños folletos, y traíamos gente para entrevistas y llamadas abiertas en el transcurso de unos seis meses. En muchos sentidos, las audiciones fueron los ensayos y un poco de escuela de actuación también. No teníamos muchos ensayos antes de la película. Fue muy difícil reunir a todos los actores, porque todos trabajan a tiempo completo, seis días a la semana. Tuve que ahorrar mis recursos para conseguirlos para la sesión de fotos. Así que tuvimos una lectura del guión un mes y medio antes de filmar. Entonces podríamos haber ensayado un par de cosas. Para cuando terminaron las audiciones en sí, sabía que me gustaba lo que todos estaban haciendo y que habían aprendido a tomar dirección. Diré una cosa, las películas de Panahi han sido algunas de las más inspiradoras para mí.

Creo que su nueva película en Cannes es la mejor.

¡Oh, genial! Soy un gran admirador suyo, y no conozco tanto el trabajo de Kiarostami, pero me atrajo la estética de actores no conocidos o no conocidos-la crudeza de eso—y una cámara muy simple. Pensé que íbamos a hacer algo un poco como eso. Pensé que mis actores iban a ser más rígidos y un poco más tímidos, y pensé que sería agradable. Lo mirabas y decías: «¿Esto es real?»Pero a decir verdad, cuando empezamos a filmar, me di cuenta de que estos tipos lo están haciendo y toman dirección y están golpeando marcas. Hicieron escenas orgánicas y fue maravilloso verlas, pero también me desconcertó un poco porque la sensación, el tono, de la película es ahora diferente, y por eso, tienen que ser aún mejores. Ahora que están actuando, tienen que actuar de verdad.

eres bilingüe?

No lo soy. Puedo salirme con la mía con un español muy pequeño.

¿Así que escribiste el guión en inglés y luego fue traducido?

Fue traducido y tuve un productor que es de México. Lindsey Cordero, nuestra supervisora de guiones, es de Venezuela. Ambos de nuestros subdirectores son bilingües, nacidos en Estados Unidos, pero de padres puertorriqueños y peruanos. Los padres de mi editor son puertorriqueños y cubanos, y es fluido y vive en Sunset Park. Teníamos tres personas de España: el diseñador de producción, el maestro de utilería y el diseñador de vestuario. Sabía que, por ejemplo, para el vestuario, esa persona tiene que ser fluida porque vamos a usar mucha de su propia ropa. Y el diseñador de producción, vamos a usar cosas de sus apartamentos o del vecindario, y todos deben poder interactuar. Es interesante por los matices: si tienes un supervisor de guion de Venezuela pero tus actores son mexicanos, hay muchas diferencias.

Recuerdo cuando Benicio del Toro fue destrozado cuando hizo Che, porque tenía el acento español equivocado.

Recuerdo que cuando estábamos rodando, los Narcos acababan de llegar, y el protagonista que interpreta a un colombiano es un brasileño que ni siquiera hablaba español. Así que todos en la comunidad latina lo notan, pero creo que están tan acostumbrados que lo aceptan. No podrías hacer eso con esta película. De hecho, de vez en cuando, alguien de El Salvador o Guatemala venía a las audiciones, y era complicado.

Tuve una entrenadora de actuación hace un millón de años llamada Susan Batson, y no creo que hable ningún otro idioma, pero tenía estudiantes de todo el mundo. Y si tenían una escena difícil y su inglés no era genial, ella les haría hacer sus escenas en su idioma. Luego los criticaba durante 30 minutos. Eso me enseñó que, sí, las palabras son importantes, y escribí el guión para que las palabras sean muy importantes para mí, pero es liberador de otra manera ver una escena y simplemente estar observando la conexión de alguien con alguien. También es por eso que no hicimos un millón de primeros planos y tratamos de dejar que la gente simplemente esté en el mismo marco entre sí, lo estás viendo de una manera diferente. He intentado aprender español un millón de veces en mi vida y tengo una parte de mi cerebro que simplemente no lo acepta. Recuerdo que mi amigo, Tom Gilroy, estaba en Tierra y Libertad de Ken Loach, y tenían actores de todas partes de Europa en esa película, y Ken solo hablaba inglés. Pensé, vale, hay una manera de hacerlo.

¿Alguno de los actores tiene el error de actuación ahora? El actor principal es extraordinario, un talento increíble.

Creo que les encantaría estar en otra cosa y solo estoy tratando de facilitar, tratando de difundir la palabra. No hay un millón de oportunidades, y es difícil si tienes un trabajo. Pero creo que lo pasaron muy bien, y el tipo que interpreta a Elmer , Gilberto, sus instintos son increíbles y como actor cómico es increíble. Y el tipo que interpreta a Jesús, Abel Pérez, llegó muy lejos. Cuando lo conocimos, estaba cargando comestibles de una camioneta para una tienda de comestibles en la que trabajaba, y apenas quería hablar con nosotros. Estaba preocupado de que el jefe viera que estaba hablando con alguien en el reloj, pero tenía algo allí y era tan bueno. Tiene confianza y habilidad. En la comunidad mexicana de cine y televisión, probablemente podrían conseguir mucho trabajo.

Exactamente. Y hay televisión mexicana aquí.

Sí, seguro.

¿Se ha cambiado o recortado de alguna manera esta película desde que estuvo en el BAMcinemaFest el año pasado?

Mucha de la música fue reemplazada porque no habíamos limpiado esa música. La canción principal es la misma, y la escena crucial del montaje matutino tiene los mismos grandes éxitos por los que pagamos porque pensamos que eran realmente importantes. Toda la música de la cocina en el restaurante es diferente, pero es exactamente la misma película.

Hay un gran problema con la inmigración ahora, todo esto del «bebé ancla». Cuando José, el personaje central, habla de ir a México y traer de vuelta a su esposa para que pueda tener a su bebé aquí, me pregunté lo nervioso que estaba de que esta película fuera sobre un tema político.

Tenía muchas ganas de no retratar a todos los personajes como trabajadores nobles y sufrientes que son explotados. Quería mostrar la alegría de sus vidas. Pero también un objetivo primordial de la película es mostrar estos personajes a personas que tal vez nunca han hablado con ninguno de estos personajes y obtener una idea de sus vidas, para que tal vez la gente vea el mundo de una manera diferente y se vea a sí misma en los personajes. José es el empleado de ensueño, es una especie de gerente del restaurante, pero Jesús no lo es, Jesús es el tipo que dice «Al carajo con eso, al carajo con el jefe.»Eso es una realidad, y quería asegurarme de que fuera real. La idea de que alguien podría hacer algo «incorrecto» da a algunas personas que quieren condenar cosas algo que condenar, pero también les da a las personas algo con lo que relacionarse, porque demuestra que este es un ser humano que no solo es perfecto.

Cuando tuvimos la lectura con Juan Carlos Ruiz, que interpreta al sacerdote, estábamos hablando de la película, y él dice: «Es interesante que pongas la cosa sobre el llamado ‘bebé ancla’ ahí.»Le dije:» Sí, ¿es un poco…?»Y él dijo,» No, eso es genial, eso es real, eso es muy real.»Ahora, es mucho peor políticamente. Sí, esta es una película tan pequeña, pero si alguien va a decir, » ¿Ves? ¡Admites que es lo que hace la gente! ¡Tienen hijos a propósito!»¡bien por ellos! Eso es lo que la ley permite en este momento, sé que quieres cambiar esa ley, probablemente lo vas a hacer, y luego vamos a obtener energía de nuevo y vamos a cambiarla de nuevo y, con suerte, cambiar todo de nuevo. Pero no voy a negar la realidad, pensé que era importante. La otra escena que fue complicada fue donde se deleitaban con la historia sobre el tipo que fue perseguido por la policía, el vendedor de algodón de azúcar. Y se están divirtiendo con la historia, y luego termina diciendo: «Espero que esté bien.»

Estaba preocupado en la proyección en BAMcinemaFest, porque todos estaban allí con sus familias. ¿Quién va a aparecer en esta proyección y llevarlos a algún lado?

Sí, me preocupo mucho por ellos, no estoy seguro de que se preocupen por sí mismos las 24 horas del día. Hay gente construyendo una casa justo al lado de nosotros durante los últimos tres años, y hay trabajadores de todo el mundo trabajando en turnos diferentes, tocando música, contando historias todo el día y riendo. A decir verdad, esto también es un poco sacárido, estúpido, blanco de mi parte o lo que sea, tienen mucha más alegría en su vida diaria que yo.

Cuéntame un poco sobre la forma en que se rodó esta película, en particular los exteriores y el cinetismo de la misma. Eso no se podría haber hecho si aún estuvieras filmando. En el Séptimo Día me parece concebido para la libertad de una cámara digital. Nuestra canción y Girls Town tuvieron mucho que ver con lo bellamente que fueron filmadas, por Jim Denault y Russell Lee Fine respectivamente. ¿Cuánto entra eso en tu concepción?

Charlie Libin, que es el director de fotografía, filmó un montón de documentales con Jonathan Demme, y ha operado la cámara en un montón de películas de Demme. Tiene muy buenos instintos, y se sintió muy atraído por este guión. Había pasado mucho tiempo en México, había fotografías allí. Fue un gran emparejamiento, y hablamos de esto desde el principio: seguí diciendo que no quiero idealizar esto, no quiero que sea demasiado hermoso. En todos los hogares de los actores y otras personas de la comunidad, hay cosas de casa, pero también es Nueva York. Fue divertido porque había varias veces en la sesión de fotos que decía: «La iluminación que estamos haciendo justo ahí, solo ten cuidado con eso. No lo hagas demasiado hermoso.»»No te preocupes, no te preocupes, no te preocupes.»Y se convirtió en una broma. Y la razón por la que digo que fue una hermosa colaboración es porque la película se ve hermosa.

Lo hace. Y nunca eres consciente de que está encendido. Nunca.

Y apenas lo es. Tenía un par de luces y las usaba bien. Así que él retrocedió de una manera genial y yo empujé de otra manera, y la reunión resultó en algo muy, muy hermoso. Y eso también podría haber venido un poco de mi trabajo en televisión porque nunca fui director visual desde el principio. Siempre fui director de interpretación y director de palabras, y siempre tuve excelentes DPs con los que estaba trabajando, que aportaron sus habilidades y lo mantuvieron simple, pero lo hicieron lucir bien.

Lo bueno de esta película es que no es genéricamente mexicana ni siquiera genéricamente de Nueva York. La gente no ha visto Brooklyn así en una película. Usan las mismas localizaciones de Brooklyn en cada puta película.

Y alguien va por la calle y dobla la esquina y dices: «Ese es un vecindario diferente, no está a la vuelta de la esquina.»De hecho, rastreamos dónde estaba el restaurante real hasta donde vivía, hasta donde entregaba, e intentamos en las tomas de conducción que nunca lo dejaran ir a una calle en la que no estuviera. Un par de veces lo falsificamos, pero

La gente que encontraste en la calle es increíble. Supongo que estaban allí ese día.

Sí, tuvimos algunos actores de fondo para un par de escenas, pero en su mayor parte, dejamos que todo fuera. Una de las veces en que José llega al parque con otra entrega, en el primer plano de la toma hay un niño chino con una pistola de agua disparando agua como derecho hacia la cámara. Y estoy seguro de que cuando estábamos filmando yo estaba como, » Vamos, vamos, rodamos, rodamos, ¡esto es genial!»¡Pero no lo recordé hasta que cortamos toda la película! Así que la comunidad se convirtió en parte de ella, y esa es una gran manera de filmar si puedes hacerlo. Y solo puedes hacerlo si eres pequeño.

Entonces, ¿qué harás ahora?

He vuelto a trabajar en la televisión para poder pagar mis deudas y facturas, y tengo un par de pequeñas ideas. Quiero hacer otra película. No quiero que sean otros 10 años. He visto un par de películas de Hong Sangsoo recientemente, y me inspiró la historia de cómo trabaja. Aunque era una película pequeña, era grande. Teníamos que programarlo, teníamos 20 personas en el campo de fútbol I Me encantaría hacer algo realmente pequeño e íntimo.

La película de Panahi sería algo para echar un vistazo porque es una película de automóviles: van de la ciudad a algún lugar lejano, pero el paisaje es realmente importante. Es pequeña, pero en tamaño es una película muy grande.

Lo espero con ansias. Siempre he pensado, oh, mumblecore, tienes a tus amigos, filmas en tu apartamento But pero no quiero hacer todo el día de Acción de Gracias en el que todos se reúnen y hacemos una película. Pero, ¿cómo haces algo, cómo haces cosas? Porque no quiero seguir esperando. Me estoy haciendo viejo. Tengo que hacer películas.

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