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El nuevo módem 5G Snapdragon X60 de Qualcomm tiene una audiencia de uno: Apple

El último módem 5G de Qualcomm no es el salto que tuvo el X55 el año pasado, pero podría ser más importante. Mientras que el sistema de Módem-RF Snapdragon X60 5G promociona una serie de mejoras técnicas y prácticas para aprovechar al máximo las enormes velocidades de las redes de próxima generación, el nuevo módem de Qualcomm no está diseñado para teléfonos como el Samsung Galaxy S20 que ya están a bordo con 5G, está hecho para el que no lo está: el iPhone.

Primero quitemos las cosas técnicas del camino. El X60 es el primero en admitir agregación de espectro en todas las bandas y combinaciones clave de 5G.»Eso significa que los teléfonos X60 serán más resistentes al futuro que los X55 actuales, compatibles con mmWave y sub-6 que utilizan dúplex por división de frecuencia (FDD) y dúplex por división de tiempo (TDD) en un rango de implementación más amplio. Además, puede ofrecer velocidades de descarga de hasta 7,5 Gbps y velocidades de carga de 3 Gbps, mucho mayores que incluso las capacidades teóricas de las redes 5G actuales que se están creando.

Pero aunque los beneficios como la agregación de operadores y la voz sobre NR son ciertamente importantes, la mayor mejora que ofrece el módem X60 es su tamaño. El nuevo módem de Qualcomm es el primero que se construye utilizando un proceso de 5 nm, lo que permite una mayor eficiencia en un espacio más pequeño. Es un gran salto con respecto a las 7nm X50 y X55, y es poco probable que alguien pueda ponerse al día en el corto plazo, incluida Apple. Y ese es precisamente el mensaje que Qualcomm quiere enviar.

Tamaño sobre velocidad

No es ningún secreto que Apple subirá a bordo del tren 5G con el próximo iPhone 12, pero lo que no es tan seguro es qué módem usará. Apple y Qualcomm firmaron un acuerdo de varios años para suministrar chips para el iPhone, que todos asumen que incluirá un módem 5G, especialmente porque Qualcomm es básicamente el único juego en la ciudad.

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Se espera que el módem X60 llegue a los teléfonos Android y iPhones en 2021.

Pero después de que Apple recogiera los restos comerciales de módems para teléfonos inteligentes de Intel, la confianza en Qualcomm no forma parte de los planes a largo plazo de Apple. Pero el X60 muestra que Qualcomm no ve ese camino como algo inevitable. Al saltar a 5 nm con la tercera generación de su módem 5G, Qualcomm ofrece un módem más pequeño y eficiente, que es precisamente la razón por la que Apple construiría su propio módem en primer lugar. Un módem más pequeño y eficiente ayudaría a Apple a mantener el iPhone delgado sin sacrificar la duración de la batería.

También está el problema de la antena. Un informe reciente de Fast Company detalló los esfuerzos de Apple para diseñar su propia antena para el iPhone 12 después de rechazar el módulo de antena QTM525 5G mmWave que Qualcomm fabrica actualmente debido a su tamaño. Pero una nueva antena está en camino con el módem X60, que » cuenta con un diseño más compacto que la generación anterior que permite teléfonos inteligentes más delgados y elegantes.»

Si eso no es una respuesta directa a Apple, no se lo que es. Qualcomm ni siquiera divulgaría exactamente cuánto más pequeño es el módem QTM535 «por razones competitivas», que básicamente es un nyah nyah nyah-nyah nyah profesional para Apple. Qualcomm quiere que Apple sepa que su antena no será tan buena.

Por lo tanto, incluso si el nuevo módem y la antena no están listos para el iPhone 12, Qualcomm era relativamente vago sobre la línea de tiempo, solo diciendo que «los teléfonos inteligentes comerciales premium» que usan el nuevo sistema de módem «se esperan a principios de 2021», Qualcomm está presionando tremendamente a Apple para que entregue un sistema mejor que el X60, para que no tengamos otro Antennagate en nuestras manos.

Así que, aunque Apple puede estar trabajando duro en una solución 5G de cosecha propia para iPhone y iPad, Qualcomm no va a permitir que el mayor fabricante de teléfonos premium se escape tan fácilmente. Con el módem X60, Qualcomm no solo está consolidando su liderazgo como proveedor de 5G en teléfonos Android, sino que también está buscando bloquear el iPhone en el futuro previsible. Claro, Samsung se preocupa por la delgadez y la duración de la batería, pero solo Apple tiene los medios para alejarse. Y Qualcomm no quiere que eso suceda.

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