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El corredor de autos deportivos Jim Pace muere en 59

Jim Pace
Michael Levitt / Imágenes de deportes de motor

El piloto de autos deportivos Jim Pace murió a los 59 años después de contraer recientemente la COVID-19. El nativo de Mississippi obtuvo un éxito considerable en las carreras de resistencia más grandes de Estados Unidos, abriendo su cuenta IMSA con una victoria en la clase GTU en las 24 Horas de Daytona de 1990 en un Mazda RX-7 de Peter Uria Racing.

En 1996, Pace se convertiría en uno de los pocos preciados en capturar la victoria general en las 24 Horas de Daytona y las 12 Horas de Sebring en el mismo año. Como compañero de equipo de Wayne Taylor y Scott Sharp en un Riley & Scott Mk III-Oldsmobile, el ex piloto junior de ruedas abiertas alcanzó la cima de las carreras de autos deportivos profesionales en los Estados Unidos en Daytona, y se sumó al logro con Taylor y Eric van de Poele en Sebring en un lapso de 42 días.

Antes de sus épicas victorias de resistencia, Pace era un habitual en GTU con el potente equipo Nissan de Leitzinger Racing, donde ganamos el título de clase en 1994, y construimos una reputación sustancial en la clase GTP Lights con el fundador de la clase Jim Downing y Essex Racing, entre otros. A medida que se acercaba la década de 2000, Pace iba a encontrar trabajo regular en la Serie Estadounidense de Le Mans y Grand-Am representando al equipo de prototipos de Downing y al Grupo de Pilotos en una variedad de autos Porsche GT. A medida que las dos series se fusionaron en la nueva versión de IMSA, el papel de liderazgo de Pace en el Fifty Plus Racing/Highway Para ayudar al programa de prototipos Riley-BMW Daytona aseguró que sus habilidades y su naturaleza amigable se sumarían a las Doce Horas de Sebring de la Rolex 24 At Daytona y del Mobil 1 anuales hasta 2016.

Pace fue uno de los ganadores con este Riley & Scott Mk III en Daytona en 1996, conducido aquí por Wayne Taylor. Marshall Pruett image

En los últimos años, Pace fue una presencia constante en las carreras vintage, donde su talento para manejar maquinaria brutalmente rápida era venerado y codiciado por los propietarios de automóviles. La audacia de Pace se puso a prueba en julio en Road America, donde el coche Shadow DN4 Can-Am con el que corría despegó mientras seguía a otro Shadow por la colina cerca de la línea de salida/meta. A diferencia del andrajoso DN4, Pace estaba indemne en la salvaje aventura aérea.

Conocido por iluminar los potreros que él llamaba su hogar, y una versatilidad excepcional al volante de cualquier cosa que manejara, el ritmo será extrañado por su legión de amigos en el deporte.

«Jim era un tipo de «mentalidad determinada»», recordó Dorsey Schroeder, un copiloto frecuente con Ritmo y uno de sus mejores amigos. «Lo que lo hizo diferente fue que llegó a donde necesitaba ir a través de la bondad, no pisando los dedos de los pies de los demás a medida que avanzaba. Un verdadero campeón, de habla muy suave y cortés. Jim quería ser recordado como el tipo más agradable que nadie haya conocido. Y el campeón lo era.»

Comentó Wayne Taylor ,»Es una noticia muy, muy triste. Es difícil de creer, especialmente porque Jim y yo condujimos juntos y ganamos en Sebring en 1996. Le estaba enseñando literalmente a Scott Dixon una foto de nuestro auto en el hotel anoche y estaba Jim en el auto, luego 20 minutos después escuché la noticia. Mis condolencias a él y a su familia. Siempre dije que era uno de los mejores compañeros de equipo que he tenido.»

Scott Sharp dijo: «El mundo de las carreras perdió a un querido amigo.. Siempre será recordado por su amabilidad extrovertida, excesivamente generoso con sus consejos y tiempo, feroz competidor, gran sonrisa y un apretón de manos acogedor. Un gran hombre y embajador de nuestro deporte. Todos lo echarán mucho de menos.»

El presidente de IMSA, John Doonan, dijo: «CORREDOR, MAESTRO y AMIGO LEAL. Estas son tres palabras sencillas para describir a Jim Pace y la pérdida que nuestro deporte siente hoy debido a su fallecimiento. Cuando se trata de carreras y conducción, Jim lo hizo todo y lo vio todo. Desde un principiante hasta un campeón, Jim aconsejó a los conductores en el camino hacia la cima después de que él mismo montara ese mismo viaje. Todos nosotros en IMSA estamos devastados por perder a un gran campeón y amigo.»

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