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El Caso de la Confirmación Judía

Cuando yo mismo tuve la oportunidad de ser confirmado por mi sinagoga en Shavuot, es cierto que después de la primera clase decidí abandonar. Al igual que otros adolescentes, me enfrenté a muchas opciones, no la menor de las cuales fue un lucrativo turno de salvavidas que se abrió al mismo tiempo (para un adolescente, ¡6 6.25 la hora!). Tomé la decisión de tomar dinero en lugar de estudiar con el rabino. De manera algo irreverente, les dije a mis padres que «confirmaba» mi judaísmo y que estaba avanzando.

No envidio a los adolescentes de hoy. Constantemente observo a los miembros de mi comunidad que luchan por tomar buenas decisiones y equilibrar sus vidas entre altos estándares educativos, actividades extracurriculares y judaísmo. Cuando era adolescente, no tenía las distracciones de YouTube y las redes sociales, ni tenía tantos mecanismos para tomar malas decisiones éticas.

Esta es la razón por la que, con el tiempo, he llegado a entender lo importante que es para las sinagogas celebrar un ritual de confirmación en Shavuot.

El ritual de la confirmación se originó por primera vez en Alemania entre los judíos reformistas como una ceremonia de graduación para reemplazar el bar mitzvah. Sin embargo, desde entonces se ha convertido en un lugar común para los estudiantes de 10º grado en Estados Unidos estudiar junto a su rabino y celebrar una ceremonia de confirmación en Shavuot, además de bar o bat mitzvá.

La confirmación puede ser un ritual muy importante que habla de las luchas del adolescente judío estadounidense contemporáneo que toma decisiones judías. Irónicamente, de adolescente tomé la mala decisión de abandonar solo la clase que estaba orientada a ayudarme a aprender a tomar mejores decisiones judías. En Pirkei Avot (5:21), aprendemos que la edad en la que somos responsables de tomar las decisiones correctas y las siguientes mitzvot es de 13 años.

Sin embargo, muy pocos b’nei mitzvah están listos para ese tipo de responsabilidad. Mi clase de confirmación de sinagoga (como sospecho que la mayoría en el país) incluyó oportunidades para charlar con el rabino sobre las actitudes judías contemporáneas hacia «temas candentes» (sexualidad, drogas, paz en el Medio Oriente, etc.).). Tener el ritual de confirmación a los 15 o 16 años ayuda a guiar a nuestros estudiantes a tomar buenas decisiones a una edad mucho más apropiada para estas discusiones.

Shavuot también es una fiesta ideal para enmarcar este tipo de discusiones porque habla de esta idea de elección. Los israelitas eligieron recibir la Torá y entrar en un pacto con Dios en Shavuot, y desde entonces hemos sido sostenidos por su sabiduría guía. La historia de Rut, considerada la judía ideal por elección, es la Meguilá que leemos en Shavuot. Ruth es un personaje que, como muchos de nuestros adolescentes, tuvo problemas para tomar decisiones. Sin embargo, Ruth, que probablemente no era mucho mayor que muchos de nuestros confirmandos, elige a pesar de sus luchas vivir una vida judía, al igual que esperamos que nuestros confirmandos lo hagan como resultado de sus estudios.

Hace años, recuerdo a un padre cuestionando mis motivos para enseñar sobre temas de sexualidad con adolescentes en un aula judía. Se sentía incómoda de que un rabino hablara de este tipo de asuntos en la sinagoga con niños. Finalmente me volví hacia ella y le dije: «¿Preferirías que aprendieran la mejor manera de tomar estas decisiones de mí, o lo que pueden encontrar en YouTube?»

Cada vez que somos llamados a la Torá, los judíos dicen una bendición que reconoce que somos el pueblo elegido de Dios. Pero, ¿cómo, y mucho menos nuestros adolescentes, elegiremos recibir la Torá a cambio de ese honor si no los convencemos de que la Torá habla de las opciones y los problemas graves de la vida con los que están lidiando? Es por eso que creo que mantener la confirmación en Shavuot debe continuar siendo una parte indispensable de la experiencia del ciclo de vida judío estadounidense. La confirmación en Shavuot nos recuerda que mantener discusiones judías saludables sobre temas «candentes» en esta edad crítica solo puede ayudar a guiar aún más a nuestros adolescentes hacia la toma de decisiones judías saludables.

El rabino Dan Dorsch es el rabino asistente en el Templo Beth Shalom en Livingston, Nueva Jersey. Síguelo en twitter @danieldorsch.

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