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Dicrocoelium dendriticum

Especificidad de sitio y huésped

Uno de los atributos más notables de la mayoría de los parásitos es su muy fuerte fidelidad tanto para su(s) huésped (s) como para su sitio de infección en un huésped. Dicrocoelium dendriticum y Fasciola hepaticum son trematodos (trematodos) de ovejas, se distribuyen en todo el mundo y son ocupantes de los conductos biliares de las ovejas en la edad adulta. Sin embargo, las similitudes entre los dos parásitos se detienen aquí. El dicrocoelium dendriticum se adquiere inadvertidamente. Aunque una oveja se alimenta en el pasto, puede ingerir accidentalmente Formica fusca (una hormiga), donde D. dendriticum metacercariae reside en el hemocoel. Al llegar al duodeno de la oveja, las metacercarias se liberan por digestión de la hormiga y la excísta; los parásitos luego se mueven directamente al conducto biliar, donde maduran sexualmente hasta convertirse en adultos. Fasciola hepatica se adquiere cuando la vegetación emergente suculenta en la que se han enquistado cercarias (metacercarias) se consume como forraje de ovejas. Metacercarias excíticas en el duodeno al igual que las de D. dendriticum. Sin embargo, las larvas excretadas de F. los hepáticos penetran en la pared intestinal de las ovejas, luego localizan el hígado y lo penetran desde el exterior. Después de vagar en el hígado durante 50-60 días, consumir tejido en el parénquima hepático y generalmente causar daño tisular significativo, el parásito abandona el hígado y se instala en el conducto biliar. Por lo tanto, a pesar de que las dos especies ocupan el mismo sitio de infección, llegan allí de maneras completamente diferentes.

El punto notable con respecto a los dos parásitos y su migración dentro de las ovejas es que inicialmente ambos están expuestos a exactamente el mismo conjunto de condiciones ambientales. Sin embargo, responden de maneras completamente diferentes a señales físicas y/o químicas específicas, pero desconocidas. Por lo tanto, se puede decir que todo lo que ocurre dentro de las ovejas con respecto a la migración de los dos parásitos opera dentro del contexto de la proverbial caja negra.»Lo mismo puede decirse de prácticamente todas las especies de parásitos en términos de comportamiento en la ubicación del sitio. La naturaleza de los estímulos a los que responden los parásitos para encontrar un sitio determinado de infección es en gran medida desconocida.

Lo más importante es que la migración interna exitosa casi siempre depende de que el parásito esté en el huésped correcto. Si el huésped equivocado se involucra, una de las dos cosas le sucederá al parásito. Por un lado, el parásito muere inmediatamente, o muere en poco tiempo, por la respuesta inmune del huésped mientras migra. Por otro lado, hay muchos ejemplos de un parásito que evade, o al menos sobrevive, la respuesta inmune del huésped durante un período prolongado. En estos casos, el parásito casi siempre induce una patología grave, a veces incluso la muerte del huésped.

La especificidad del huésped es otra constante para la mayoría de las especies de parásitos. Para algunos parásitos, la especificidad es amplia, por ejemplo, se sabe que E. revolutum infecta con éxito a unas 40 especies de aves y mamíferos. En contraste, hay algunas especies de parásitos que infectan a una sola especie huésped, y no más. En algunos de estos casos, donde la especificidad es limitada, los parásitos se pueden usar como «marcadores» para comprender el origen de la población huésped. A lo largo de la costa noroeste de América del Norte, por ejemplo, ciertas especies de parásitos helmintos se utilizan para «marcar» (identificar) salmones migratorios específicos en el océano Pacífico norte y, por lo tanto, se pueden emplear para reconocer los orígenes geográficos de varias poblaciones de peces.

La especificidad del huésped se traduce en certeza con respecto al ciclo de vida de un parásito. Para muchos parásitos humanos, esta previsibilidad está relacionada con las costumbres culturales del huésped humano. Si uno quisiera encontrar una población humana con una alta seroprevalencia de Trichinella spiralis, un nematodo transmitido por los alimentos que se encuentra en la carne de cerdo, Oriente Medio no sería un buen lugar para buscar. ¿Por qué? Porque tanto judíos como musulmanes tienen prohibido comer cerdo. (Cabe señalar aquí que esto no excluye necesariamente la presencia de T. spiralis en estas áreas. Se ha recordado que en los últimos años se han producido brotes relativamente grandes de triquinosis tanto en el Líbano como en Turquía, y que la presencia de T. spiralis incluso se ha observado en cerdos criados para el comercio exterior en El Cairo, Egipto!)

Sin embargo, un alto grado de previsibilidad del huésped por parásitos se ha perfeccionado durante muchos miles de años. Parte de esta previsibilidad está relacionada con que los parásitos adapten ciertas cualidades de comportamiento que coinciden con las del huésped. Así, por ejemplo, si quieres encontrar una cierta especie de caracol en África oriental que está derramando cercarias infecciosas de Schistosoma haematobium (un patógeno transmitido por el agua que infecta a los humanos por penetración de la piel), no necesitas buscar entre las 18.00 y las 06.00 h, porque la muda de cercarias por este trematodo ocurre entre las 06.00 y las 18.00 h. De igual manera, si desea ver muda de cercarias de Schistosoma rodhaini, verifique los caracoles entre las 18.00 y las 24.00 h. La explicación de estos patrones de muda descansa en las características adaptativas del parásito desarrolladas durante largos períodos de coevolución tanto por el parásito como por el huésped. Los huéspedes definitivos son más activos durante estos períodos de desprendimiento de cercarias, y la probabilidad de éxito en infectar a sus huéspedes aumenta si las cercarias se desprenden durante períodos de actividad por parte de sus huéspedes.

Otro ejemplo de reloj biológico se muestra por la aparición de microfilarias de W. bancrofti (mf) en sangre periférica de seres humanos en muchas áreas del este de Asia. El mf comienza a circular en la sangre periférica alrededor de las 22.00 h y se detiene alrededor de las 02.00 h, moviéndose profundamente en el sistema vascular sanguíneo. Esta secuencia de 4 h en sangre periférica coincide con el tiempo durante el cual los mosquitos vectores correctos toman sus comidas de sangre.

La mayoría de los fenómenos conductuales que coinciden con el huésped también son parsimoniosos, i. e., la dirección de la coevolución a lo largo del tiempo asegura que la probabilidad de encuentro entre los dos anfitriones sea mejorada, no disminuida. Estas características de comportamiento representan solo algunos de los muchos ejemplos que aumentan la probabilidad de éxito de un parásito en completar un paso complicado en su ciclo de vida, así como ayudan a identificar un aspecto importante de la especificidad del huésped por el parásito para un huésped dado.

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