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Wie olympische Triathleten Geld verdienen (wenn sie überhaupt Geld verdienen)

Manny Huerta ist einer der Glücklichen.

Nachdem er ein volles Laufstipendium an der Florida Atlantic University hinter sich gelassen hatte, verließ sich Huerta jahrelang auf Familie und Freunde, um ihm zu helfen, während er seinen Triathlon-Träumen nachjagte. Im Mai, Huerta qualifizierte sich für die Olympischen Spiele in London mit einem spannenden neunten Platz beim ITU World Triathlon Race in San Diego.
„Wenn es nicht für Freunde und Familie und Unterstützer gewesen wäre, wäre ich in einer wirklich schlechten Situation gewesen“, sagte Huerta.

Eine olympische Medaille ist einer der am härtesten verdienten Preise der Welt. Athleten, die es zu den Spielen schaffen, tun dies nach Jahren des Opfers, in der Hoffnung, dass es sich lohnt, auf das Podium zu klettern.

Doch viele Olympioniken sehen nie, dass Arbeit zu Einkommen wird. Und viele mehr, die in der Nähe der Ringe verlockend sind, kämpfen darum, einfach über die Runden zu kommen. Im Triathlon, wo das Trainingsvolumen es unmöglich machen kann, einen anderen Job zu halten, leben olympische Hoffnungsträger oft bei den Eltern oder schlafen auf den Sofas von Freunden.

„Sie verlieren wahrscheinlich zu diesem Zeitpunkt Geld für den Sport“, sagte USA Triathlon Performance Director Andy Schmitz über aufstrebende Athleten. „Wahrscheinlich sind die einzigen Athleten, die schwarze Zahlen schreiben, die in der Nationalmannschaft.“

Huertas Eltern wanderten aus Kuba nach Miami aus, als er 13 Jahre alt war, und er träumte davon, für sein adoptiertes Land anzutreten. Um überhaupt eine Chance zu haben, das Rot anzuziehen, Weiß, und Blau bei den Olympischen Spielen Huerta musste an Draft-legalen ITU-Events teilnehmen, anstatt am beliebten Ironman und Half-Ironmans.

Die Internationale Triathlon Union (ITU) ist das Gremium, das olympische Rennen überwacht. ITU-Rennen sind kürzer, schneller und Draft-legal, was bedeutet, dass die Teilnehmer in Rudeln eng beieinander fahren können. ITU-Rennen sind auch aufgrund des verschärften Wettbewerbs um kleinere Preise, der teuren Reisen auf der ganzen Welt und des Mangels an Medien und Sponsoren in den USA erheblich schwieriger zu finanzieren.

„Alle vier Jahre schauen die Leute zu und kümmern sich darum und reden darüber“, sagte Jarrod Shoemaker, ein US-Olympionike von 2008 und Präsident der neu gegründeten Professional Triathlon Association. „Ich denke, es ist ein großes Problem, in die entwurfsrechtliche Seite des Sports einzudringen.“

WOHER KOMMT DAS GELD?
Während keine Studie darüber durchgeführt wurde, wie viel Triathleten verdienen, hat Jack Wickens, Direktor der USA Track and Field Foundation, eine umfassende Bewertung des Einkommens von Leichtathleten durchgeführt — für die es viele Ähnlichkeiten gibt.

Wickens fand heraus, dass, während es von der Veranstaltung abhängt — Rennläufer machen nichts, Sprints und Marathons sind die lukrativsten — in der Regel die Top ein oder zwei Athleten sehr gut und die Top 10 Athleten der Welt in einer Veranstaltung können bis zu $ 100.000 jährlich machen. Aber Läufer, die 10.-25. in der Welt sind in der Regel „Fest oder Hunger“, so dass $ 10.000 bis $ 60.000 je nach Jahr. Athleten außerhalb der Top 25 der Welt haben fast immer einen anderen Job.

„Sehr viele von ihnen leben ihre gesamte Karriere nie gut“, sagte Wickens.

Die Einkommen sind im Triathlon ähnlich; Shoemaker schätzt die fünf besten – 10 Prozent der professionellen Triathleten verdienen jährlich 50.000 bis 100.000 Dollar, wobei eine Handvoll Superstars deutlich mehr verdienen. Chrissie Wellington und Chris McCormack verdienen wahrscheinlich über 1 Million Dollar pro Jahr. Profis außerhalb der Top Five-10 Prozent und aufstrebende Sportler haben das Glück, 20.000 US-Dollar zu verdienen, die oft auf andere Einnahmen angewiesen sind. Schmitz stimmt dieser Einschätzung zu.

„Die Besten der Welt machen es sehr, sehr gut. Das geht sehr schnell“, sagte Schmitz. „Es ist wirklich auf die obere Hälfte von einem Prozent der Welt beschränkt.“

Top-Profi-Triathleten verdienen Geld durch Preisgeldbörsen und Sponsoren. Weniger bekannte oder weniger vernetzte Athleten sind stark auf Preisgelder angewiesen, was für alle gleich ist, während Athleten mit größeren Namen mehr mit Sponsoren verdienen können. Sponsorengelder hängen von drei Dingen ab, sagte Schmitz: Leistung, Persönlichkeit und Verbindungen.

Einige Athleten, wie Hürdenläufer Lolo Jones, können von ihrer Persönlichkeit profitieren, ohne unbedingt die Ergebnisse zu haben, sagte Wickens. Einige Athleten, wie Shoemaker, machen auch die Verbindung mit Sponsoren zu einer Priorität, so Schmitz.

Die meisten Patenschaften erfolgen jedoch in Form von kostenlosen Produkten, nicht in Form von Geld. Aufgrund des Mangels an Informationen über Sponsorenverträge und Einkommen können sich Sportler gegenseitig untergraben. Man kann zustimmen, weit weniger von einem Sponsor zu akzeptieren als ein anderer. Shoemaker glaubt, dass es für Sportler wichtig ist, mit Sponsoren zu sprechen, sich mit lokalen Marken zu beschäftigen und von größeren Unternehmen echtes Geld oder Bonuspläne zu verlangen.

„Es ist einfacher, Unternehmen dazu zu bringen, Ihnen Sachen zu geben“, sagte er. „Es ist schwieriger, gutes Geld aus Unternehmen herauszuholen, wenn man nicht wirklich gut ist.“

„OHNE USAT WÜRDE ICH NICHT ZU DEN OLYMPISCHEN SPIELEN gehen“
Athleten, die an ITU-Rennen teilnehmen, können auch Zuschüsse von USAT und dem US-amerikanischen Olympischen Komitee (USOC) erhalten. Die USA sind eines der wenigen Länder ohne staatliche Unterstützung für ihre Olympia- und Nationalmannschaftsathleten. Das USOC, die USAT und andere nationale Sportverbände wie die USA Track and Field werden durch kommerzielle Verträge wie die mit McDonald’s und durch individuelle Spendenaktionen finanziert.

Im Triathlon können sich Athleten aufgrund ihrer Leistung für eine Finanzierung durch die USAT qualifizieren. Der maximale Grad an Unterstützung, den ein Top-Triathlet erhalten könnte, sei ein Stipendium von 1.500 USD / Monat für Lebenshaltungskosten, 1.000 USD / Quartal für Leistungsdienste wie Massagen oder Physiotherapie, 4.000 USD / Jahr für Trainingslager und 6.000 USD / Jahr für Coaching. Athleten können auch Mittel erhalten, um zu ITU-Rennen zu reisen. Jede Zuteilung muss beantragt und geprüft werden und die Leistungskriterien müssen kontinuierlich erfüllt werden.

„Es ist eine ziemlich solide Basis der Unterstützung“, sagte Schmitz.

Das USOC erlaubt auch Athleten mit bestimmten Qualifikationen, in einem der olympischen Trainingszentren zu leben. Der Grad des Zugangs, den diese Athleten zu den Einrichtungen, Trainingseinrichtungen und Zimmern und Verpflegung haben, hängt vom Athleten ab.

„Die ersten paar Jahre, das war der Schlüssel“, sagte Huerta, der nach seinem College-Abschluss im Colorado Springs Training Center lebte.

Diese Art von Unterstützung zu erhalten, ist jedoch selten; Diese Zahlen sind maximal begrenzte Beträge. Die Unterstützung von USAT und USOC kann jedoch den Unterschied zwischen der Verfolgung des olympischen Traums oder der Teilnahme an profitableren Nicht-Drafting-Rennen ausmachen.

„Ohne USAT könnte ich es mir nicht leisten und würde nicht zu den Olympischen Spielen gehen“, sagte Sarah Groff, die diesen Sommer bei den Spielen in London für die USA antritt.

Groff lebt immer noch bei Verwandten oder Mitbewohnern, wenn sie in den USA ist. In den ersten Jahren arbeitete sie in der Nebensaison Gelegenheitsjobs oder Kellnerinnen, um sie zwischen den Rennen zu überbrücken. Jetzt, obwohl, Sie ist in der Lage, einen anständigen Lebensunterhalt zu verdienen, aber „nicht viel Geld,“ Sie sagte.

Nächstes Jahr plant sie, mehr von den Nicht-Drafting, Big Money Rennen wie HyVee, mit seinem $ 1 Millionen Preisgeld, anstatt sich nur auf ITU Rennen zu konzentrieren. „Es gibt keinen Pensionsplan in der ITU“, sagte sie.

ITU GEGEN. NICHT-DRAFTING
Groff hätte sich ganz auf Nicht-Drafting-Rennen konzentrieren können, aber ihr erster Trainer, Siri Lindley, eine zweimalige ITU-Weltmeisterin, drängte sie trotz einiger finanzieller Probleme zum ITU-Rennen.

Es gibt ein paar Herausforderungen für ITU-Athleten. ITU Draft-legale Rennen sind in den USA weit weniger beliebt als in Europa, was bedeutet, dass es weniger Presse und weniger Sponsoren für amerikanische ITU-Athleten gibt. „ITU ist nur irgendwie aus den Augen, aus dem Sinn“, sagte Groff.

Preisgeldbörsen sind kopflastig und fallen sowohl im Nicht-Drafting- als auch im Draft-Legal-Rennen schnell ab. (Während der erste Platz bei den Ironman Championships in Kona $ 110.000 mit nach Hause nimmt, gewinnt der 10. nur $ 6.000 und der 11. verdient nichts.) Aber diese Preise können im ITU-Rennsport besonders spärlich sein, mit dem größten Geld in den inländischen Draft-legalen Lifetime-Serien und HyVee-Rennen.

Der Wettbewerb in ITU-Rennen ist auch tiefer und härter, mit den Besten aus jedem Land kämpfen und Plätze nur um Sekunden getrennt, sagten Groff und Shoemaker.

Darüber hinaus müssen Athleten, die versuchen, es auf der ITU-Strecke zu schaffen, im Voraus Geld ausgeben, um zu Rennen in Lynga, Norwegen, oder Kinloch, Neuseeland, zu reisen. Diese aufstrebenden Athleten hoffen, ITU-Punkte zu sammeln, die ihnen Plätze bei prestigeträchtigeren Rennen und vielleicht der olympischen Qualifikation einbringen können. Reisen könnten schließlich von USAT erstattet werden, aber in der Regel nicht, bis ein Athlet sich selbst beweist.

Die Alternative für einen talentierten Triathleten wäre, sich an die lukrativen inländischen Nicht-Drafting- und Half-Ironman-Rennen zu halten.

„Es ist schwer für einen Athleten, die Chance zu sehen, Geld zu verdienen, anstatt Geld auszugeben und herumzulaufen“, sagte Shoemaker.

SIE KÖNNEN GELD VERDIENEN
Obwohl Triathleten und Läufer möglicherweise nicht das Mindeststartgehalt von 500.000 US-Dollar eines NBA-Spielers haben, gibt es im Sport etwas Geld zu verdienen. Das US-Synchronschwimmteam wurde im Time Magazine für seine Fundraising-Schwimmshows vorgestellt und stellte fest, dass viele der Schwimmer in Hallen arbeiten.

Eine Highschool-Klassenkameradin von Groff schaffte es 2006 in die olympische Frauenhockeymannschaft und nahm die Silbermedaille mit nach Hause. Sie musste jedoch bis zu den Spielen weiter als Lehrerin arbeiten und kehrte gleich danach zur Arbeit zurück. Im Frauenhockey gibt es einfach kein Geld zu verdienen.

Zumindest im Triathlon kann Groff etwas Geld verdienen. „Im Triathlon kann man viel Geld verdienen“, sagte Groff. „Ich bin aufgeregt, es schaffen zu können.“

Geld verdienen war noch nie ein Schwerpunkt für Huerta, der nur eine Handvoll Sponsoren hat und die meiste Zeit des Jahres mit seinem Trainer am Rande eines Vulkans in Costa Rica lebt, wo es billiger ist. Er ist einfach nur froh, dass er einer der Glücklichen war.

„Ich kann es kaum erwarten, zu den Olympischen Spielen und dann zurück in die USA zu kommen“, sagte er.

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Lead Photo: Screenshot von REVOLUTION3 Triathlon

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