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Wie eine chronische, unerklärliche Krankheit mich in meine Traumkarriere drängte

Am 28.Oktober 2013 wachte ich mit Kopfschmerzen auf.

Zuerst dachte ich nicht viel darüber nach, nur ein nerviger Druck hinter meinem rechten Auge. Aber die Kopfschmerzen gingen nie weg. Es ist jetzt über vier Jahre her und es ist immer noch da. Der ständige Schmerz ist ungefähr 5/10 — nicht unerträglich, aber ständig präsent – als gäbe es einen aufgeblasenen Ballon in meinem Kopf, der nur ein bisschen zu groß ist. Es gibt auch andere Symptome. Schmerzspitzen, die es mir schwer machen, zu sehen oder aufrecht zu sein. Taubheit und Kribbeln in Händen und Füßen. Muskelschwäche, Gelenkschmerzen. Die Liste geht weiter.

Ich habe ein Team von Ärzten, die daran arbeiten, herauszufinden, was genau all diese Probleme verursacht, aber die Antworten sind noch nicht gekommen. Die Diagnose, auf die sie sich zumindest vorerst festgelegt haben, sind neue tägliche anhaltende Kopfschmerzen, die im Grunde genommen Kopfschmerzen mit plötzlichem Einsetzen und ohne bekannte Ursache sind, die einfach nicht verschwinden. Während ich Dutzende von Behandlungen ausprobiert habe — von Medikamenten über Nervenblockaden bis hin zu Botox – schneidet nichts durch meine Schmerzgrenze.

Es war ein langer Prozess, die Suche nach Antworten mit der Akzeptanz des Lebens in meinem gegenwärtigen Zustand in Einklang zu bringen. Ich muss mich häufig ausruhen und sogar ein Nickerchen machen, nur um durch meine Tage zu kommen. Manchmal komme ich nicht einmal aus dem Bett. Den ganzen Tag auf einen Computerbildschirm zu starren, lässt meine Kopfschmerzen auf ein unerträgliches Maß ansteigen.

 Es war ein langer Prozess, die Suche nach Antworten mit der Akzeptanz des Lebens in meinem gegenwärtigen Zustand in Einklang zu bringen.

Als meine Kopfschmerzen begannen, war ich Programmkoordinatorin für ein Begabtenbildungsprogramm. Aber Vollzeit zu arbeiten wurde unmöglich. Ich war so erschöpft und hatte so große Schmerzen, dass es mir schwer fiel, die Augen offen zu halten. Am Ende des Tages, als es Zeit war, nach Hause zu fahren, konnte ich kaum geradeaus sehen. Ich bin innerhalb eines Monats von meinem Amt zurückgetreten.

Teilzeitarbeit schien der nächste logische Schritt zu sein. Ich liebte Kinder, also bekam ich einen Job als Kunst- und Naturwissenschaftslehrer in einer Vorschule außerhalb meiner Kirche, wo ich viel Zeit ehrenamtlich verbracht hatte. Der beste Teil? Keine Computerbildschirme. Aber so sehr ich die Kinder liebte, war der körperliche Aspekt des Jobs — den ganzen Tag auf den Beinen zu sein, schweres Heben zu machen und mit dem Lärm umzugehen, der bei der Arbeit mit Kindern unvermeidlich ist — wieder zu viel für mich.

The Mindset Shift

Mein Ziel war es immer, ein Vollzeit-Schriftsteller zu werden. Ich war auf dem Weg, als ich 2012 meinen MFA in kreativem Schreiben abschloss, voller Ideen für Bücher und Gedichte. Ich wusste auch, dass es schwierig sein würde, als kreativer Schriftsteller seinen Lebensunterhalt zu verdienen, besonders zu Beginn meiner Karriere.

Aber ich hatte einen Plan. Ich würde für ein paar Jahre einen Tagesjob bekommen, während ich daran arbeitete, mein erstes Buch zu veröffentlichen und von dort aus zu gehen. Es schien der klügste Weg zu sein, meine Schreibziele zu verfolgen und gleichzeitig ein Gefühl der finanziellen Stabilität zu bewahren. Das war, bevor ich krank wurde.

Als meine Kopfschmerzen begannen, hörte mein Schreiben auf. Ich verlor die körperliche Fähigkeit und die geistige Schärfe, kreativ zu schreiben und zu denken, und wenn ich nicht arbeitete, schlief ich. Ich musste einen Weg finden, das Schreiben zum Schwerpunkt meiner begrenzten Energiespeicher zu machen. Also beschloss ich, meinen Plan neu zu bewerten.

Da wurde mir klar, dass der einzige Weg, dem nachzugehen, was ich wirklich liebte, darin bestand, das Schreiben zu meinem einzigen Karrierefokus zu machen. Der Tagesjob musste weg.

Der freiberufliche Sprung

Nach reiflicher Überlegung entschied ich mich, den Sprung in die freiberufliche Vollzeit zu wagen. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich Artikel für Publikationen wie The Huffington Post und HelloGiggles geschrieben und im Laufe der Jahre auch für mehrere digitale Marketingunternehmen Texte verfasst und bearbeitet. Ich hatte einen anständigen Lebenslauf für diese Art von Arbeit. Ich musste einfach eintauchen und darauf vertrauen, dass es das Beste für mich und meine Gesundheit war. Also habe ich es getan.

Das erste Jahr war hart. Das Geschäft war langsam, eine endlose Reihe von Stopps und Starts, als ich lernte, in der freiberuflichen Welt zu navigieren. Geld war ein Hauptanliegen. Ich hatte zu Hause bei meinen Eltern gelebt, seit ich krank war, und obwohl ich so dankbar für die Hilfe war, die sie leisteten, war ich bereit, alleine auszusteigen.

Es gab Tage, an denen ich das Gefühl hatte, ich könnte nie hart genug arbeiten, um genug Geld zu verdienen, um mich selbst zu ernähren. Aber ich blieb dabei, weil ich tief im Inneren wusste, dass es die beste Option für mich war.

 Meine Krankheit hatte mich gerade dazu gebracht, etwas früher als geplant einen Glaubenssprung zu machen.

Schließlich fing alles an zu klicken. Ich landete mehrere feste Auftritte, produzierte Kundenblogs und schrieb sogar regelmäßig Inhalte für eine Reisewebsite. Meine Stellplätze wurden abgeholt und ich veröffentlichte auf Grok Nation, Healthline, The Daily Dot und anderen Websites. Ich konnte sogar meine erste Gedichtsammlung in der Mitte von allem veröffentlichen.

Es war unbestreitbar: Ich war Schriftsteller. Wie ich es mir immer vorgestellt hatte. Meine Krankheit hatte mich gerade dazu gebracht, etwas früher als geplant einen Glaubenssprung zu machen.

Eine ideale Passform

Ich bin nicht genau so Schriftsteller geworden, wie ich es mir vorgenommen hatte. Aber die Wahl eines alternativen Kurses erwies sich als die beste Entscheidung, die ich je getroffen habe. Freelancing bedeutet, dass ich die Freiheit habe zu arbeiten, wenn ich kann. Wenn ich einen Tag frei nehmen muss, weil ich im Bett stecke, kann ich das tun und die Arbeit später nachholen. Ich habe auch die Flexibilität für Arzttermine und alle anderen notwendigen, aber zeitaufwändigen Teile meiner Gesundheitsreise.

Es bedeutet, dass ich mich nur auf die Arbeit konzentrieren kann, die ich wirklich machen möchte. Ich kann die Aufgaben auswählen, an denen ich interessiert bin, und Geschichten aufschlagen, die ich leidenschaftlich gerne schreibe. Das wird wichtig, wenn Sie mit begrenzter körperlicher und geistiger Energie arbeiten.

Und vielleicht am interessantesten ist, dass das Schreiben über chronische Krankheiten zu einer meiner erfolgreichsten Nischen geworden ist. Ich bin in der Lage, meine Erfahrungen zu teilen und, ich hoffe, anderen zu helfen, ähnliche Prüfungen zu bestehen.

Freelancing hat mir die Möglichkeit gegeben, trotz der Kopfschmerzen, die eines Morgens begannen und nie verschwanden, weiterzuarbeiten. Während ich mich den unbeantworteten Fragen stelle, was meine Kopfschmerzen verursacht und wie ich sie behandeln soll, gibt mir das Schreiben einen Sinn und einen großen Vertrauensschub.

Jeden Abend, bevor ich ins Bett gehe, liste ich drei Dinge auf, für die ich dankbar bin. „Getting to write“ taucht häufig auf. Krank zu sein ist eine Herausforderung, aber die Tatsache, dass ich genau das tue, wovon ich immer geträumt habe, hilft mir, diese härtesten Tage zu überstehen und morgens frisch anzufangen. Und es war mehr als alles andere meine Krankheit, die mich dazu brachte, einzuspringen.

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