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Waffen: Le Mat

Der Ausbruch des amerikanischen Bürgerkriegs bot eine seltene Gelegenheit für alle Arten von Waffenerfindern und Waffenherstellern, davon zu profitieren, indem sie ihre Produkte den Kriegsministerien der Union oder der Konföderation anboten, da beide sich bemühten, ihre Truppen zu bewaffnen. Einige Entwürfe waren ungewöhnlich, aber nur wenige waren so bizarr wie die, die Jean Alexandre François Le Mat, ein in Paris geborener Aristokrat, der in seiner Freizeit Schusswaffen entwarf, zur Sache der Konföderierten beitrug.

Ein kreolischer Arzt (vielleicht selbsternannt), Dr. Le Mat diente eine Zeit lang im Stab des Gouverneurs von Louisiana. Während seines Regierungsdienstes erhielt er den militärischen Rang eines Obersten, einen Titel, den er im späteren Leben zu seinem Vorteil nutzen sollte. Am 21. Oktober 1856, im Alter von 32 Jahren, erhielt er das US-Patent Nr. 15.925 für ein einzigartiges Perkussionspistolendesign, bei dem der Dornstift des Revolvers (die Achse, um die sich der Zylinder dreht) in Form eines großen Glattrohrs kam Lauf, der eine Ladung Grapeshot abfeuerte. Britische Patente für das gleiche Design wurden 1859 erteilt. Dieses Design stellte einen der ersten Multishot-Percussion-Revolver in einer Welt dar, in der viele Menschen immer noch Steinschlösser und Single-Shot-Percussion-Pistolen verwendeten.

In Zusammenarbeit mit Pierre Gustave Toutant Beauregard, einem Oberst der US-Armee, versuchte Le Mat in den späten 1850er Jahren mehrmals, die Armee für sein revolutionäres Design zu interessieren. Während die Offiziere, die die Prototypen testeten, beeindruckt waren, äußerte die Kampfmittelabteilung kein Interesse.

Grundsätzlich bestand Le Mats neuartige Methode darin, den Kugelfeuer-Schlagzylinder auf einen großspurigen, Glattrohr-Schrotflintenlauf zu montieren. Der Neunkammerzylinder akzeptierte .40- zu .42-Kaliber-Schlagpatronen. Das Grapeshot-Fass war .60 zu .63 Kaliber oder ungefähr 18 Gauge, und erhielt eine Ladung von 11 Schrot. Durch schnelles Betätigen eines kleinen Hebels an der Hammernase konnte der Benutzer den gewünschten Lauf auswählen. Wie das Design stand, Le Mat beabsichtigte, einen Gleitstampfer zum Laden des Zylinders und einen Gelenkstampfer zum Laden des Grapeshot-Fasses zu verwenden; als die Geschütze tatsächlich hergestellt wurden, jedoch, Für beide Aufgaben wurde ein Gelenkstampfer eingesetzt. Zusätzlich wurde ein abnehmbarer Ladestock zum Aufladen des Schussrohrs in den Hebel des Stampfers eingesetzt.

Der Revolver bestand aus gebläutem Stahl mit Griffen aus poliertem Nussbaum und war insgesamt 13,25 Zoll lang. Der obere, gezogene Lauf war 6,75 Zoll lang; Die meisten waren im Querschnitt achteckig, obwohl einige rund waren. Der untere Lauf war 5 Zoll lang, und eine Verlängerung konnte daran befestigt werden, um eine echte Schrotflinte zu bilden. Es war als Single-Action-Waffe konzipiert, ausgestattet mit einer Hauptfederhalterung und einem Hammergestänge. Schalenhüllen wurden mit einem Schubstangenauswerfer entfernt.

Nur sehr wenige dieser Grapeshot-Pistolen wurden vor Ausbruch der Feindseligkeiten zwischen Nord und Süd hergestellt, und die hergestellten waren kaum mehr als experimentelle Prototypen. Die Le Mat-Pistole kam erst Anfang 1861 zur Geltung, als Dr. Le Mat, ein langjähriger Sympathisant des Südens, seine Erfindung der neu gebildeten konföderierten Regierung anbot. Bei General P.G.T. Beauregards Empfehlung, die Confederate Ordnance Department, bot Le Mat einen Vertrag über den Kauf von 5.000 seiner Pistolen an.

Nachdem er den Doktor von seinem Titel gestrichen und den militaristischeren Titel Oberst angenommen hatte, unternahm er zunächst eine langwierige Suche innerhalb der Konföderation nach einem Hersteller mit angemessenen Einrichtungen zur Herstellung seiner Revolver. Unglücklicherweise, Es fiel ihm schwer, jemanden im Süden zu finden, der seine hohen Standards erfüllen konnte. Verhandlungen mit Cook und Bros. aus New Orleans – seine einzige akzeptable Wahl – scheiterten. Entmutigt von diesem Misserfolg reiste er nach Frankreich, dem Land seiner Geburt, in der Hoffnung, die Waffe dort herstellen zu lassen.

Eine unglückliche Wahl des Transportmittels bedeutete fast das Ende von Colonel Le Mat’s Karriere als Waffenhersteller. In der Erwartung, Frankreich über London zu erreichen, buchte er in Begleitung der konföderierten Beamten James Murray Mason und John Slidell, die nach Europa reisten, um Hilfe und Anerkennung für die junge Konföderation zu erhalten, die Passage auf dem britischen Postpaket Trent. Kurz nach Beginn der Reise, am 8. November 1861, wurde Trent gestoppt und von dem Bundeskriegsschiff San Jacinto bestiegen. Sowohl Mason als auch Slidell wurden in Gewahrsam genommen und in Fort Warren in Boston interniert, wo sie bis zum Neujahrstag des folgenden Jahres blieben. Trotz seiner konföderierten Beziehungen wurde Le Mat nicht festgenommen.

Als Le Mat endlich Frankreich erreichte, traf er schließlich eine Vereinbarung mit dem Waffenhersteller Charles Frederic Girard and Son aus 9 Passage Joinville, Paris, um seinen Revolver herzustellen. Ihre erste Ernte von Grapeshot-Revolvern, jedoch, waren so miserabel gemacht, dass Girard und Le Mat gezwungen waren, ihren Betrieb zu einem geeigneteren Hersteller zu verlagern: die Birmingham Small Arms Company in England. Diese Pistolen stießen auf Le Mats und Girards Zufriedenheit. Lieferungen der Waffen wurden an konföderierte Beamte in Großbritannien und Frankreich übergeben, die sie dann durch die Seeblockade der Union gleiten ließen, die die konföderierten Küsten verbarrikadierte.

Ursprünglich kamen alle Le Mat Revolver in einem Modell –.40 kaliber über 18 Gauge. Das änderte sich, als Käufer der Konföderierten Marine, fasziniert von den für die Rebellenarmee hergestellten Le Mat-Pistolen, einen Vertrag mit den französischen Waffenhändlern über ein Feuerzeug aushandelten .35-Kaliber-Pistole mit einem 28-Gauge (.50 kaliber) Schrotflintenlauf. Nur wenige der letzteren Sorte wurden jedoch hergestellt, bevor die Marine den Vertrag aufkündigte. Die Armeeversion wurde bis zum Ende des Krieges verwendet.

Obwohl das Le Mat-Design robust und zuverlässig war, hatte es dennoch seine Mängel. Die Pistole war unbeholfen und nicht besonders elegant anzusehen; und seine sehr Unorthodoxie machte es schwierig, eine Waffe herzustellen, wie seine abscheuliche Ausführung durch den ursprünglichen französischen Hersteller anschaulich veranschaulichte. Noch verheerender war die Tatsache, dass die europäische Version die Verordnung nicht akzeptieren konnte .44-Kaliber Perkussion (und später Centerfire) Patrone, die der Standard für konföderierte Handfeuerwaffen war. Das schränkte seinen Nutzen sehr ein, obwohl viele bis 1865 auf das richtige Kaliber umgestellt worden waren. Alles in allem erreichten fast 3.000 von Le Mats Grapeshot-Revolvern die Konföderation; Zu seinen Nutzern gehörte General Beauregard, Maj. Gens. Richard H. Anderson und J.E.B. Stuart und Colonel George S. Patton. Die große Mehrheit der Le Mat Pistolen waren von der Percussion-Sorte, obwohl am Ende des Krieges nur sehr wenige centerfire Le Mats hatte das Schlachtfeld erreicht.

Le Mats gewinnbringende Partnerschaften mit Girard und Son und Beauregard lösten sich mit der Konföderation auf, aber der gute Doktor entschied sich, seine Waffen weiter herzustellen. Er produzierte eine Reihe von Grapeshot-Revolver-Kombinationspistolen, darunter einen umständlichen Karabiner mit einem sich drehenden Zylinder, der schließlich in der US-Armee eingesetzt wurde. Nachkriegs-Le-Matten wurden ausgerüstet, um die neuen in sich geschlossenen Pinfire- oder Centerfire-Metallpatronen aufzunehmen, die gegen Ende des Bürgerkriegs zum Standard geworden waren. Sie wurden hauptsächlich in Belgien und Großbritannien hergestellt und in französischen Strafkolonien weit verbreitet.

Le Mats Waffen waren bis in die späten 1870er Jahre beliebt, als sie plötzlich und unerwartet aus der Mode kamen. Le Mat starb kurz darauf, 1883.

Obwohl sie nach dem Bürgerkrieg weitgehend durch einfachere und weniger schwerfällige Pistolen verdrängt wurden, wurden Le Mat-Schusswaffen in diesen Nachkriegsjahren nach Westen gebracht und spielten eine kleine Rolle bei der Zähmung der Westgrenze. Letzten Endes, jedoch, als sich die Revolverherstellung nach dem Vorbild des einfacheren Sechsschützen standardisierte, wie Samuel Colt und andere Pionierarbeit leisteten, Das Le Mat-Design wurde für die Nachwelt beiseite gelegt, um sich zu wundern, zusammen mit der Pepperbox, Fehlerbüchse und Handkanone. Die Zeit war vergangen.

Dieser Artikel wurde von Floyd Largen geschrieben und ursprünglich im Military History Magazine vom Oktober 1996 veröffentlicht. Für weitere großartige Artikel abonnieren Sie noch heute das Military History Magazine!

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