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Virgin Orbit erreicht Orbit zum ersten Mal

@ etherington/11:53 PST • Januar 17, 2021

Bildnachweis: Virgin Orbit

Virgin Orbit startete heute zum ersten Mal seine LauncherOne-Rakete in die Umlaufbahn, mit einer erfolgreichen Demonstrationsmission, die eine Handvoll Satelliten beförderte und sie im Auftrag der NASA erfolgreich in die erdnahe Umlaufbahn brachte. Es ist ein entscheidender Meilenstein für die Small Satellite Launch Company und das erste Mal, dass das Unternehmen gezeigt hat, dass seine Hybrid-Trägerflugzeuge / Orbital-Trägerraketen mit kleiner Nutzlast wie vorgesehen funktionieren, was das Unternehmen auf den kommerziellen Betrieb seines Startsystems vorbereiten sollte sehr bald.

Dies ist der zweite Versuch, die Umlaufbahn für Virgin Orbit zu erreichen, nachdem ein erster Versuch Ende Mai damit endete, dass die LauncherOne-Rakete kurz nach dem Ablösen vom Trägerflugzeug „Cosmic Girl“, einer modifizierten Boeing, eine automatische Sicherheitsabschaltung ihrer Triebwerke einleitete 747, die die Rakete auf ihre Starthöhe transportiert. Das Unternehmen sagte, dass es aus diesem Versuch viel gelernt habe, einschließlich der Identifizierung des Fehlers, der zum ausfallsicheren Herunterfahren des Motors führte, den es im Vorfeld der heutigen Mission korrigierte.

Virgin’s Cosmic Girl startete kurz vor 2 p.m. EST, und dann veröffentlicht LauncherOne von seinem Flügel bei etwa 2:40 p.m. EST. LauncherOne hatte wie beabsichtigt eine „saubere Trennung“, zündete dann seine eigenen Raketentriebwerke und beschleunigte schnell bis zu dem Punkt, an dem er den maximalen aerodynamischen Druck ausübte (in der Luft- und Raumfahrtindustrie als max q bezeichnet). Die Hauptmaschine von LauncherOne wurde nach dem Brennen abgeschaltet, und die Nutzlaststufe trennte sich, überquerte die Karman-Linie und betrat zum ersten Mal den Weltraum.

Es erreichte die Umlaufbahn um 2:49 Uhr. EST und gab seine Nutzlast von Satelliten einige Zeit später planmäßig in ihre Zielbahn frei, was die Mission zu einem vollen Erfolg machte.

Das einzigartige Wertversprechen von Virgin Orbit auf dem Markt für kleine Starts besteht darin, dass es dank seines Trägerflugzeugs und seines Raketenstartansatzes in der Luft von traditionellen Start- und Landebahnen aus starten und landen kann. Dies sollte Flexibilität in Bezug auf die Startorte bieten und es ermöglichen, besser auf die Kundenbedürfnisse in Bezug auf geografische und zielorbitale Lieferungen einzugehen.

Im Jahr 2017 wurde Virgin Orbit aus Virgin Galactic ausgegliedert, um sich ausschließlich auf den Orbitalstart mit kleiner Nutzlast zu konzentrieren. Virgin Galactic widmete sich dann ganz seiner eigenen Mission, kommerzielle bemannte Raumfahrt anzubieten. Virgin Orbit selbst hat Anfang dieses Jahres eine eigene Tochtergesellschaft namens VOX Space gegründet, die LauncherOne nutzen will, um kleine Satelliten speziell für den US-amerikanischen nationalen Sicherheitsmarkt in die Umlaufbahn zu bringen.

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