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The Case for Jewish Confirmation

Als ich selbst die Gelegenheit hatte, von meiner Synagoge auf Shavuot bestätigt zu werden, entschied ich mich zugegebenermaßen nach der ersten Klasse, auszusteigen. Wie andere Teenager hatte ich so viele Möglichkeiten, nicht zuletzt eine lukrative Rettungsschwimmerschicht, die gleichzeitig eröffnet wurde (für einen Teenager 6,25 USD pro Stunde!). Ich entschied mich, Geld für das Studium beim Rabbiner zu nehmen. Etwas respektlos sagte ich meinen Eltern, dass ich mein Judentum „bestätigte“ und weiterging.

Ich beneide Teenager heute nicht. Ich beobachte ständig, wie die Menschen in meiner Gemeinde damit kämpfen, gute Entscheidungen zu treffen und in ihrem Leben ein Gleichgewicht zwischen hohen Bildungsstandards herzustellen, außerschulische Aktivitäten und Judentum. Als Teenager hatte ich weder die Ablenkungen von YouTube und sozialen Medien noch so viele Mechanismen, um schlechte ethische Entscheidungen zu treffen.

Deshalb habe ich im Laufe der Zeit verstanden, wie wichtig es für Synagogen ist, ein Konfirmationsritual am Schawuot abzuhalten.

Das Konfirmationsritual entstand erstmals in Deutschland unter reformorientierten Juden als Abschlussfeier, um die Bar Mizwa zu ersetzen. Seit dieser Zeit ist es jedoch üblich geworden, dass Schüler der 10. Klasse in Amerika neben ihrem Rabbiner studieren und eine Konfirmationszeremonie auf Shavuot feiern, zusätzlich zu Bar oder Bat Mitzvah.

Konfirmation kann ein sehr wichtiges Ritual sein, das mit den Kämpfen des zeitgenössischen amerikanisch-jüdischen Teenagers spricht, der jüdische Entscheidungen trifft. Etwas ironisch, Ich habe als Teenager die schlechte Wahl getroffen, nur die Klasse zu verlassen, die mir helfen sollte, bessere jüdische Entscheidungen zu treffen. In Pirkei Avot (5: 21) erfahren wir, dass das Alter, in dem wir dafür verantwortlich sind, die richtigen Entscheidungen zu treffen und der Mizwot zu folgen, 13 Jahre beträgt.

Allerdings sind nur sehr wenige b’nei mizwa bereit für diese Art von Verantwortung. Mein Konfirmandenunterricht in der Synagoge (wie ich die meisten im Land vermute) beinhaltete Gelegenheiten, mit dem Rabbiner über zeitgenössische jüdische Einstellungen zu „heißen Themen“ (Sexualität, Drogen, Frieden im Nahen Osten usw.) zu plaudern.). Das Konfirmationsritual mit 15 oder 16 Jahren hilft unseren Schülern, gute Entscheidungen in einem viel angemesseneren Alter für diese Diskussionen zu treffen.

Schawuot ist auch ein idealer Feiertag, um diese Art von Diskussionen zu gestalten, weil es zu dieser Idee der Wahl spricht. Die Israeliten entschieden sich, die Tora zu empfangen und einen Bund mit Gott über Schawuot einzugehen, und seitdem werden wir von seiner leitenden Weisheit gestützt. Die Geschichte von Ruth, die nach Wahl als ideale Jüdin gilt, ist die Megilla, die wir auf Shavuot lesen. Ruth ist eine Figur, die, wie so viele unserer Teenager, Schwierigkeiten hatte, Entscheidungen zu treffen. Doch Ruth, die wahrscheinlich nicht viel älter war als viele unserer Konfirmanden, entschied sich trotz ihrer Kämpfe für ein jüdisches Leben, ähnlich wie wir es unseren Konfirmanden aufgrund ihres Studiums wünschen.

Vor Jahren erinnere ich mich an einen Elternteil, der meine Motive für den Unterricht über Fragen der Sexualität mit Teenagern in einem jüdischen Klassenzimmer in Frage stellte. Sie fühlte sich unwohl, dass ein Rabbiner über diese Art von Themen in der Synagoge mit Kindern sprechen würde. Ich drehte mich schließlich zu ihr um und sagte: „Möchten Sie lieber erfahren, wie sie diese Entscheidungen am besten von mir treffen können oder was sie auf YouTube finden können?“

Jedes Mal, wenn wir zur Tora gerufen werden, sagen Juden einen Segen, der anerkennt, dass wir Gottes auserwähltes Volk sind. Aber wie werden wir, geschweige denn unsere Teenager, uns dafür entscheiden, die Tora als Gegenleistung für diese Ehre zu erhalten, wenn wir sie nicht davon überzeugen, dass die Tora zu den Entscheidungen und ernsten Lebensproblemen spricht, mit denen sie sich auseinandersetzen? Aus diesem Grund glaube ich, dass die Bestätigung von Schawuot weiterhin ein unverzichtbarer Bestandteil der amerikanisch-jüdischen Lebenserfahrung sein muss. Die Bestätigung von Shavuot erinnert uns daran, dass gesunde, jüdische Diskussionen über „heiße“ Themen in diesem kritischen Alter nur dazu beitragen können, unsere Teenager weiter zu gesunden, jüdischen Entscheidungen zu führen.

Rabbi Dan Dorsch ist der Assistenzrabbiner am Tempel Beth Shalom in Livingston, New Jersey. Folgen Sie ihm auf Twitter @danieldorsch.

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  • Jüdische Welt
  • Juden in Amerika

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