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Sportwagenrennfahrer Jim Pace stirbt bei 59

Jim Pace
Michael Levitt / Motorsport Images

Der Sportwagenrennfahrer Jim Pace ist im Alter von 59 Jahren gestorben, nachdem er sich kürzlich mit COVID-19 infiziert hatte. Der gebürtige Mississippier feierte beachtliche Erfolge bei Amerikas größten Langstreckenrennen und eröffnete sein IMSA-Konto mit einem Sieg in der GTU-Klasse bei den 24 Stunden von Daytona 1990 in einem Peter Uria Racing Mazda RX-7.

Bis 1996 war Pace einer der wenigen, die den Gesamtsieg bei den 24 Stunden von Daytona und den 12 Stunden von Sebring im selben Jahr erringen konnten. Als Teamkollege von Wayne Taylor und Scott Sharp in einem Riley & Scott Mk III-Oldsmobile erreichte der ehemalige Junior-Open-Wheel-Fahrer in Daytona den Höhepunkt des professionellen Sportwagenrennens in den USA und ergänzte die Leistung mit Taylor und Eric van de Poele in Sebring in einer Spanne von 42 Tagen.

Vor seinen epischen Langstreckensiegen war Pace Stammgast in der GTU mit dem Kraftpaket Leitzinger Racing Nissan, wo wir 1994 den Klassentitel gewannen, und baute unter anderem mit dem Klassengründer Jim Downing und Essex Racing einen beachtlichen Ruf in der GTP Lights-Klasse auf. Als sich die 2000er Jahre näherten, fand Pace regelmäßig Arbeit in der American Le Mans Series und Grand-Am, die Downings Prototypenteam und die Gruppe des Rennfahrers in einer Vielzahl von Porsche GT-Fahrzeugen vertraten. Als die beiden Serien in die neue Ära der IMSA übergingen, stellte Paces Führungsrolle im Fifty Plus Racing / Highway To Help Riley-BMW Daytona Prototype Program sicher, dass seine Fähigkeiten und seine freundliche Art die Rolex 24 At Daytona und Mobil 1 Twelve Hours of Sebring jährlich bis 2016 ergänzen würden.

Pace gehörte mit diesem Riley & Scott Mk III 1996 in Daytona zu den Gewinnern, hier gefahren von Wayne Taylor. Marshall Pruett image

In den letzten Jahren war Pace eine feste Größe im Oldtimer-Rennsport, wo sein Talent, brutal schnelle Maschinen zu führen, von Autobesitzern sowohl verehrt als auch begehrt wurde. Die Furchtlosigkeit von Pace wurde im Juli bei Road America auf die Probe gestellt, wo das Shadow DN4 Can-Am-Auto, mit dem er fuhr, die Flucht ergriff, während er einem anderen Shadow den Hügel hinauf in der Nähe der Start- / Ziellinie folgte. Im Gegensatz zum zerfetzten DN4 blieb Pace im wilden Luftabenteuer unversehrt.

Bekannt für die Aufhellung der Fahrerlager, die er zu Hause nannte, und die außergewöhnliche Vielseitigkeit hinter dem Steuer von allem, was er fuhr, wird Pace von seiner Legion von Freunden im Sport sehr vermisst werden.

„Jim war ein ‚entschlossener‘ Typ“, erinnert sich Dorsey Schroeder, ein häufiger Beifahrer bei Pace und einer seiner besten Freunde. „Was ihn anders machte, war, dass er durch Freundlichkeit dorthin kam, wo er hin musste, nicht indem er anderen auf die Zehen trat. Ein wahrer Champion, sehr leise gesprochen und höflich. Jim wollte als der netteste Typ in Erinnerung bleiben, den jemals jemand getroffen hat. Und der Champion war.“

Kommentierte Wayne Taylor: „Es sind sehr, sehr traurige Nachrichten. Kaum zu glauben, vor allem, weil Jim und ich zusammen gefahren sind und 1996 in Sebring gewonnen haben. Ich habe Scott Dixon gestern Abend buchstäblich ein Bild von unserem Auto im Hotel gezeigt und es war Jim im Auto, dann 20 Minuten später hörte ich die Nachricht. Mein Beileid gilt ihm und seiner Familie. Ich habe immer gesagt, dass er einer der besten Teamkollegen war, die ich je hatte.“

Scott Sharp sagte: „Die Rennwelt hat einen lieben Freund verloren.. Er wird immer für seine aufgeschlossene Freundlichkeit in Erinnerung bleiben, übermäßig großzügig mit seinem Rat und seiner Zeit, heftiger Konkurrent, großes Lächeln und einladender Händedruck. Ein großartiger Mann und Botschafter unseres Sports. Er wird von allen sehr vermisst werden.“

IMSA-Präsident John Doonan sagte: „RENNFAHRER, LEHRER und TREUER FREUND. Dies sind drei einfache Worte, um Jim Pace und den Verlust zu beschreiben, den unser Sport heute aufgrund seines Todes empfindet. Wenn es um Rennen und Fahren geht, hat Jim alles getan und alles gesehen. Vom Anfänger zum Champion … Jim beriet die Fahrer auf dem Weg nach oben, nachdem er selbst dieselbe Reise unternommen hatte. Wir alle bei IMSA sind am Boden zerstört, weil wir einen so großartigen Champion und Freund verloren haben.“

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