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Local Man Tabbed to USPS Board

John Barger
John Barger

Der US-Senat hat kürzlich die Ernennung des in San Marino ansässigen John Barger zum Verwaltungsrat des United States Postal Service genehmigt, was dem Gremium nach Jahren blockierter Nominierungen das erste operative Quorum seit einem halben Jahrzehnt beschert.
Barger, ein Bruder von District 5 Los Angeles County Supervisor Kathryn Barger, wurde am Aug. 1, neben zwei anderen; die drei bilden zusammen mit zwei weiteren Vorstandsmitgliedern das erste Quorum des neunköpfigen Gremiums seit 2014, dessen Fehlen die geschichtsträchtige Institution behindert hat, während sie sich auf einen Notfallausschuss verlassen hat, um den Betrieb fortzusetzen.
„Es ist zu wichtig, einen Verwaltungsrat zu haben, der dysfunktional ist“, sagte Barger letzte Woche in einem Telefoninterview. „Ich ziehe meinen Hut vor Präsident Trump und Minister Mnuchin, weil sie die Bedeutung des Postdienstes anerkannt haben.“
Barger, ein Republikaner, der sagt, er habe lokale und nationale Kampagnen sowohl für republikanische als auch für demokratische Kandidaten durchgeführt, beschrieb sich selbst als Unternehmer und ehemaliger Wall Street-Investor, der während seiner Karriere eine Vielzahl multinationaler Unternehmen gegründet und in Vorständen gesessen hat. Zuvor war er Vorsitzender des Vorstands der L.A. County Employees Retirement Association, einer Organisation, die zu seiner Zeit Vermögenswerte in Höhe von rund 65 Milliarden US-Dollar für mehr als 150.000 aktive und pensionierte Mitarbeiter verwaltete.
Im Laufe seiner Jahre hat Barger seinen Master-Abschluss in Finanzen von der London School of Economics, einen Abschluss in Rechtswissenschaften von der UC Hastings College of the Law und einen Bachelor-Abschluss in Geschichte von der Ohio Wesleyan University erworben.
Eine Voraussetzung für den Posten, erklärte Barger, war die Beaufsichtigung der treuhänderischen Verantwortung für mehr als 50.000 Mitarbeiter, und er fügte hinzu, dass er dachte, dass seine Fähigkeit, gut zwischen Geschäfts- und Arbeitsinteressen zu arbeiten, dazu beitrug, seinen Lebenslauf zu stärken. Seine Nominierung wurde vom Senatsausschuss für innere Sicherheit und Regierungsangelegenheiten mit voller Unterstützung vorangetrieben und vom gesamten Gremium einstimmig genehmigt.
„Wir brauchen nur Leute in Regierungspositionen, die in der Lage sind, über den Gang zu gehen und Konsens zu schaffen, damit die Dinge für das amerikanische Volk erledigt werden können“, sagte er.
Der USPS-Verwaltungsrat ist unter anderem für die Ernennung des Generalpostmeisters und des stellvertretenden Generalpostmeisters verantwortlich. Es wurde erstmals 1971 gegründet, nachdem die damalige Postabteilung von einer Position auf Kabinettsebene zu einer unabhängigen Agentur der Exekutive umstrukturiert worden war.
„Es wird eine sehr interessante Aufgabe“, sagte Barger. „Die USPS und die Post ist älter als unsere Verfassung. Unser erster Generalpostmeister war Benjamin Franklin. Der Grund, warum es so wichtig ist, ist, weil es die eine Leitung ist, die unsere Regierung benutzt, um mit jedem einzelnen Amerikaner zu kommunizieren, ländlich oder städtisch, nah oder fern.“
USPS, der größte Arbeitgeber der Bundesregierung außerhalb des Militärs, hat seit der Großen Rezession nach einem ungewöhnlichen Jahrzehnt eines Haushaltsüberschusses erhebliche Umsatzrückgänge verzeichnet. Die rückläufige Verwendung von „Schneckenpost“ zugunsten von E-Mail- oder Telefonkommunikation wird dabei als ein großer Faktor angesehen, ebenso wie die steigenden Kosten für die Leistungen.
Dennoch sagte Barger, die Agentur habe positive Momente inmitten des wirren Netzes der Bürokratie gehabt, und er sagte, er freue sich auf die Herausforderung, die Agentur zu verbessern.

John Barger (rechts) ist neben seiner Frau Shauna zusammen mit Schwester Kathryn und ihrem Ehemann Eric Leibrich abgebildet.
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John Barger (rechts) ist neben seiner Frau Shauna zusammen mit Schwester
Kathryn und ihrem Ehemann Eric Leibrich abgebildet.

“ Ich denke, die große Herausforderung wird sein, wie wir diese Universaldienstverpflichtung aufrechterhalten — was ich für sehr, sehr wichtig halte — und gleichzeitig kalibrieren, was sie kosten sollte und wie wir dem amerikanischen Volk und dem Postdienst am besten dienen können „, sagte er. „Es ist die einzige mir bekannte Agentur, bei der die Haftung der Pensionskasse auf der Grundlage realistischer Renditeszenarien richtig berechnet wurde. Ich denke, es gibt einige Dinge, die sie in der Vergangenheit richtig gemacht haben. Was wir jetzt versuchen, ist, uns an technologische Veränderungen anzupassen und diese Serviceverpflichtung aufrechtzuerhalten.“
Ein nicht besetzter Verwaltungsrat hat dazu beigetragen, die Agentur daran zu hindern, diese Anpassungen und Entscheidungen vorzunehmen, so zahlreiche Nachrichtenberichte in den letzten Jahren. Vor Trump hatte der damalige Präsident Barack Obama fünf Kandidaten für den Vorstand nominiert, die alle im Ausschuss genehmigt wurden, aber jedes Mal von der Abstimmung ausgeschlossen wurden.3841 Mehrere Verkaufsstellen haben berichtet, dass Vermont Senator Bernie Sanders, ein langjähriger Unabhängiger, der zum zweiten Mal die Nominierung der Demokratischen Partei für den Präsidenten anstrebt, für die Blockierung dieser Bodenstimmen verantwortlich war, obwohl weder er noch sein Büro dies kommentiert haben.
Barger schrieb speziell die Unterstützung von Sens. Ron Johnson (ein Republikaner aus Wisconsin), Gary Peters (ein Demokrat aus Michigan) und Kamala Harris, eine Demokratin und Kaliforniens Junior-Senatorin, in seiner Zustimmung durch ihr Komitee.
„Es ist durch die Gnade Gottes“, sagte Barger. „Es ist ein Segen,
dienen zu können. Es ist nichts, worauf ich Anspruch habe, und ich sehe es als eine Gelegenheit, zu dienen und hoffentlich in der Lage zu sein, etwas für uns alle und unsere eigene Gemeinschaft zu tun.“

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