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Lizzie Burns

Lydia „Lizzie“ Burns (6. August 1827 – 12. September 1878 in London) war eine Irin aus der Arbeiterklasse, die vor allem als langjährige Partnerin von Friedrich Engels bekannt war.

Lizzie Burns

 Lizzie Burns c. 1865

Lizzie Burns 1877 Foto von William Hall, Brighton

Geboren

6 August 1827

Manchester

Gestorben

12 September 1878 (alt 51)

London

Andere Namen

Lydia Burns

Beruf

Britische Aktivistin

Lizzie Burns war eine Tochter von Michael Burns oder Byrne, einem Färber in einer Baumwollspinnerei, und von Mary Conroy. Die Familie könnte von Deansgate gelebt haben. Ihre Mutter starb 1835, und ihr Vater heiratete ein Jahr später wieder.

Lizzie hatte eine ältere Schwester Mary (1821-1863), eine lebenslange Partnerin von Engels bis zu ihrem plötzlichen Tod an einer Herzkrankheit. Mary Burns und Engels betrachteten die Ehe als bürgerliche Institution und heirateten nie. In den 1850er Jahren, als Mary Burns und Engels in Ardwick lebten, blieb Lizzie als Haushälterin bei ihnen und wurde nach dem Tod ihrer Schwester schließlich Engels ‚Partnerin. In den 1870er Jahren lebten sie offen als Paar in London, mit Lizzies Nichte Mary Ellen (bekannt als Pumps) als Haushälterin.

Sowohl Lizzie als auch ihre Schwester waren als formal ungebildete, aber intelligente Frauen mit starken Verbindungen zur Arbeiterklasse bekannt. Sie zeigten Engels die tatsächlichen Bedingungen der Fabrikarbeitgeber in Großbritannien. Eleanor Marx schrieb, dass

Analphabetin sei und weder lesen noch schreiben könne, aber sie sei wahr, ehrlich und in gewisser Weise eine Frau mit einer so feinen Seele, wie man sie nur treffen könne.

Rachel Holms stellt fest, dass „Lizzie Burns wie ihre Schwester eine engagierte Akteurin in der irischen republikanischen Bewegung war und das Haus, das sie mit Engels in der Mornington Street 86 teilte, ein Treffpunkt und ein sicheres Haus für fenische Aktivisten war. Sie war freiheitsliebend, unkorsett, heftig politisch und funkelnd vor Spaß „. Lizzie hatte erheblichen Einfluss auf die junge Eleanor Marx und verwandelte sie in eine begeisterte Unterstützerin des irischen Nationalismus und der Fenianer (Rachel Holmes „Eleanor Marx – a life“, London, 2014, S.88. Während ihr Vater Karl Marx einige Vorbehalte gegen die gewalttätigen Methoden der Fenier hatte, identifizierte sich Eleanor vollständig mit ihnen und unterschrieb regelmäßig ihre Briefe an Lizzie als „Eleanor, F.S.“ (Fenische Schwester).

Anfang September 1878 erkrankte Burns schwer an einer Art Tumor, und um ihren religiösen Überzeugungen zu entsprechen, heiratete Engels sie. Sie starb Stunden später. Ihr Tod machte einen starken Eindruck auf Engels. Er schrieb später über sie:

Meine Frau war ein echtes Kind des irischen Proletariats und ihre leidenschaftliche Hingabe an die Klasse, in der sie geboren wurde, war mir viel mehr wert – und half mir in stressigen Zeiten mehr – als die ganze Eleganz eines gebildeten, künstlerischen Mittelklasse-Blaustrumpfes.

Engels begrub Lydia auf dem katholischen Friedhof St. Mary’s in Kensal Green. Und schrieb auf den Grabstein: „LYDIA, Frau von Friedrich Engels“ .

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