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Lizzie Borden: Mörderin oder Mediensensation?

Viele Leute hätten vielleicht Andrew Borden tot sehen wollen.

Die grausamen Morde schockierten die Gemeinde, aber viele in Fall River waren vielleicht nicht ganz überrascht, dass Andrew Borden ein vorzeitiges Ende gefunden hatte. Mit einem Nettovermögen von fast 10 Millionen Dollar war Borden einer der reichsten — und unbeliebtesten — Männer der Stadt. Sparsam zu einem Fehler, Er war ein Selfmademan, der Chef einer der größten Banken der Stadt und ein bedeutender Immobilienbesitzer geworden war. Der mürrische Geschäftsmann hatte sich bei seinem Aufstieg an die Spitze auch viele Feinde gemacht, und Gerüchte wirbelten herum, dass Andrew und Abby vielleicht aus Rache für Andrews zwielichtige Geschäfte getötet worden waren.

Der Fall enthüllte einige Skelette im Schrank der Familie Borden.

Die ersten Ermittlungen konzentrierten sich außerhalb der unmittelbaren Familie und umfassten lokale Geschäftsleute, Nachbarn und sogar das Familienmädchen, eine irische Einwanderin namens Bridget Sullivan. Die Polizei erkannte bald, dass Andrews Tochter Lizzie durch den Tod ihres Vaters so viel zu gewinnen hatte wie jeder andere. Andrews Engstirnigkeit erstreckte sich auf seine eigene Familie — trotz seines Reichtums fehlte dem Borden-Haus selbst die grundlegendsten Annehmlichkeiten, einschließlich Inneninstallationen. Andrews Wiederverheiratung mit Abby Gray nach dem Tod seiner ersten Frau hatte seine Beziehung zu Lizzie und ihrer älteren Schwester Emma getrübt. Die Frauen, bereits in ihren 30ern und von der Gesellschaft als Jungfern angesehen, wurde zunehmend frustriert und ärgerlich, Insbesondere Lizzie zeigte häufig Anzeichen psychischer Instabilität. Lizzies Handlungen in den Tagen nach den Morden zogen ebenfalls die Augenbrauen hoch: Sie gab widersprüchliche Antworten auf Fragen und verbrannte ein Kleid, von dem sie behauptete, es sei bei der Hausarbeit befleckt worden, Die Polizei betrachtete die Zerstörung von Beweisen. Im August 11, Lizzie wurde wegen der Morde verhaftet.

Der Mangel an forensischen Beweisen spielte in dem Fall eine Schlüsselrolle.

Es gab keine physischen Beweise, die sie mit den Morden in Verbindung brachten. Im Keller des Borden-Hauses war ein Beil entdeckt worden, aber seine Klinge war sauber und der Griff war abgebrochen — von Lizzie, nach Angaben der Polizei. Die Zurückhaltung der Polizei, irgendeine Art von forensischen Tests durchzuführen, behinderte auch die Untersuchung. Fingerabdrucktests steckten damals noch in den Kinderschuhen und wurden nie als Teil ihrer Untersuchung durchgeführt. Sie stellten jedoch fest, dass Lizzie in den Tagen vor den Morden erfolglos versucht hatte, Blausäure, eine hochgiftige Flüssigkeit, zu kaufen. Obwohl die Ermittler dies als Beweis für einen früheren gescheiterten Versuch betrachteten, ihre Eltern zu töten, Sie konnten es vor Gericht nicht vorlegen.

Die Borden Familie zu Hause in Fall River, Massachusetts, jetzt ein Bett & Frühstück. (Kredit: Chicago Tribune / Mitwirkender / Getty Images)

Andrew und Abby Borden traten bei der Verhandlung auf — irgendwie.

Die grausame Natur der Verbrechen, kombiniert mit dem Reichtum der Familie Borden, erwies sich für Zeitungsverleger als unwiderstehlich. Meilen von Tinte wurden verschüttet, als Zeitungen auf der ganzen Welt Hunderte von Geschichten druckten, in denen die Todesfälle in grellen Details beschrieben wurden, Spekulation über mögliche Motive und sogar alternative Täter. Als der Prozess im Juni 1893 begann, war Lizzie Borden zu einer Mediensensation geworden, und das Verfahren selbst nahm eine zirkusähnliche Atmosphäre an. Die Staatsanwaltschaft, angesichts fehlender forensischer Beweise, die Lizzie an die Morde binden, vermutete, dass sie das Verbrechen vielleicht nackt begangen hatte, um keine physischen Hinweise zu hinterlassen. Die Anwesenheit der mit Beilen durchsetzten Schädel von Andrew und Abby Borden schockierte die im Gerichtssaal, was zu einer dramatischen – und vielleicht gut getimten — Ohnmacht von Lizzie führte. In einem Schlüsselmoment drängte Lizzies Verteidigungsteam erfolgreich darauf, ihre widersprüchliche Aussage bei der ursprünglichen Untersuchung für unzulässig zu erklären. Lizzie selbst nahm nie Stellung, und die Jury von 12 Männer berieten nur 90 Minuten, bevor sie ein Urteil von nicht schuldig zurückgaben.

Illustration von Andrew Borden. (Kredit: Bettmann / Getty Images)

Der berühmte Seilspringen Reim hat es falsch.

Kinder, die den Gesang lernen, können glauben, dass es 40 Schläge brauchte, um Abby Borden zu töten, und weitere 41, um Andrew zu töten. Nun, das stimmt nicht ganz. Der Gerichtsmediziner bestätigte, dass Abby zuerst getötet wurde, aber durch 19 Schläge — nicht die 40, die im Reim populär wurden. Andrew Borden erhielt noch weniger Wunden, aber die 10 oder 11 Schläge, die ihn fertig machten, waren ziemlich grausam, konzentrierten sich hauptsächlich auf den Kopf und zerstörten einen Großteil seines Gesichts vollständig. Es stellt sich also heraus, dass der Kinderreim die Hälfte der gesamten „Schläge“ überzeichnet, die erforderlich waren, um den Job abzuschließen. In einer anderen Ungenauigkeit wurde nie eine „Axt“ gefunden. Es scheint wahrscheinlicher, dass das von der Staatsanwaltschaft vorgelegte Beil die wahre Mordwaffe war, aber „Beil“ und „Schläge“ reimen sich einfach nicht.

Lizzie Borden kämpfte in ihrem späteren Leben.

Trotz ihrer neu entdeckten Bekanntheit — und des Flüsterns ihrer Nachbarn über ihre wahrscheinliche Schuld – blieb Lizzie für den Rest ihres Lebens in Fall River. Sie und Emma erbten den Nachlass ihres Vaters und erlangten die finanzielle Freiheit, nach der sie sich lange gesehnt hatten. Lizzie kaufte ein großes Haus in einem der angesagtesten Viertel der Stadt und verbrachte ihre Zeit damit, nach Boston und New York zu reisen, um sich ihrer Liebe zum Theater hinzugeben. Nur fünf Jahre nach dem Mord, Lizzie war wieder kurz in den Schlagzeilen, als sie wegen Ladendiebstahls angeklagt — aber nicht vor Gericht gestellt wurde. 1905 entfremdeten sich die Schwestern wegen Lizzies Beziehung zur Schauspielerin Nance O’Neill, die Emma angeblich missbilligte. Sie sprachen selten in ihren späteren Jahren, starben aber innerhalb weniger Tage voneinander im Juni 1927. Beide Schwestern wurden neben ihren ermordeten Eltern auf dem Familiengrundstück auf dem Oak Grove Cemetery begraben.

Abby Borden (Bildnachweis: Bettmann / Getty Images)

Lizzie Borden machte einen Auftritt auf „The Simpsons.“

Die Borden-Morde sind zu ihrer Zeit eine Mediensensation und faszinieren die Öffentlichkeit mehr als ein Jahrhundert nach ihrem Auftreten. Lizzie und ihre Familie standen im Mittelpunkt von Dutzenden von Büchern, Theaterstücken und Filmen. Im Jahr 1975 Schauspielerin Elizabeth Montgomery, Star des Fernsehens „Verhext“ und auch ein entfernter Verwandter von Lizzie, porträtierte sie in einem Fernsehfilm. Die berühmte Choreografin Agnes de Mille schuf ein Ballett über den Prozess, Eine neue Oper war in Arbeit und Lizzie machte sogar einen Cameo—Auftritt bei „The Simpsons“, In dem sie — zusammen mit anderen berüchtigten Persönlichkeiten wie Benedict Arnold, Richard Nixon und John Wilkes Booth – während eines Prozesses um Homer Simpsons Seele in der Jury saß.

Neue Informationen können noch ans Licht kommen.

Im März 2012 war der Fall Borden wieder in den Schlagzeilen, als Forscher der Fall River Historical Society die Entdeckung der handschriftlichen Tagebücher von Andrew Jennings, Lizzies Verteidiger, bekannt gaben. Die Zeitschriften, die Zeitungsausschnitte sowie Interviewnotizen enthalten, die Jennings während seiner Vorbereitung auf den Prozess gemacht hat, können neue Einblicke in die Verbrechen geben. Das äußerst fragile Material wird derzeit vom Museum aufbewahrt, bevor es der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wird.

Zwei Tagebücher von Lizzie Bordens Anwalt tauchten im März auf. (Kredit: Bill Greene / Der Boston Globe über Getty Images)

Sie können im Lizzie Borden Bed & frühstücken.

Mehr als ein Jahrhundert nach den Morden ist Fall River, Massachusetts, weiterhin ein Hotspot für diejenigen, die von dem Fall fasziniert sind. Für die mutigsten Liebhaber bietet eine Nacht im Lizzie Borden Bed & Breakfast das ultimative Borden-Erlebnis. Die Gäste können das Anwesen in der 92 Second Street besichtigen, eine jährliche Dramatisierung der Ereignisse sehen, in den Schlafzimmern übernachten, die ursprünglich von Lizzie, Emma und ihren Eltern bewohnt wurden, und sogar das gleiche Frühstück genießen, das die Familie am Morgen des 4. August 1892 teilte.

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