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LaTosha Brown ist nur erste Schritte

Die Mitbegründerin von Black Voters Matter organisiert Wähler vor den Stichwahlen des Senats in Georgia, aber ihre Arbeit endet nicht dort

Fotoillustration; Bildquelle: Getty Images für Supermajority

LaTosha Brown ist nach der längsten Wahlsaison in der jüngeren Geschichte erschöpft, hat aber keine Pläne, eine Verschnaufpause einzulegen. Georgiens zwei US-. Senatssitze sind zu gewinnen, und die Stichwahlen im nächsten Monat werden entscheiden, welche Partei die Kammer kontrolliert. So Brown, Mitbegründer der Organisation Black Voters Matter, hat sich in ihre Arbeit im Peach State geworfen. Die Gruppe hat vor der Anmeldefrist am 7. Dezember Wählerregistrierungsfahrten durchgeführt, um die Menschen darüber aufzuklären, wie man eine Briefwahl bekommt, sozial distanzierte Wohnwagen im ganzen Staat zu machen und eine Bustour „Lass es uns wieder tun“ zu planen, um die Leute daran zu erinnern Die frühe Wahlperiode beginnt am 14.

Es ist eine Menge, und Brown weiß es. Aber Georgia wurde im November zum ersten Mal seit fast drei Jahrzehnten blau, dank der unermüdlichen Arbeit der Organisatoren an der Basis, Es ist also nur richtig, diese Energie in die Stichwahlen zu bringen. „Es ist wie das, was meine Großmutter sagte: Wenn es nicht kaputt ist, repariere es nicht“, sagte Brown zu GEN. „Wir haben eine Infrastruktur, die nachweislich funktioniert.“ Ahead, Brown erzählt uns von den Herausforderungen der Senats-Stichwahlen, Ihre Hoffnungen für einen neuen Süden, und warum die Organisation der Arbeit muss über die Wahlpolitik.

GEN: Erzähl mir von der Schwarzen Materie und wie sie funktioniert.

LaTosha Braun: Im Jahr 2016 gründeten Cliff Albright und ich den Black Voters Matter Fund und das Black Voters Matter Capacity Building Institute. Was wir sahen, war ungenutztes Potenzial, um die Politik des Südens wirklich verändern zu können. Die Mehrheit der Schwarzen in diesem Land lebt im Süden. Wenn Sie den Süden abschreiben, schreiben Sie uns ab.

Wir wollten eine machtbildende Organisation schaffen, die Basisgruppen und schwarzen Gemeinschaften helfen würde. Wir konzentrieren uns darauf, mehr Ressourcen vor Ort für Basis- und Frontgruppen bereitzustellen, die Arbeit leisten. In diesem letzten Wahlzyklus konnten wir mehr als 600 Basisgruppen in 11 Bundesstaaten im ganzen Land unterstützen. Wir gewährten förmliche Zuschüsse – von 5.000 bis über 300.000 US-Dollar – an verschiedene Gruppen, abhängig von ihrer Größe und ihren Bedürfnissen. Wir konnten sie auch unterstützen, indem wir Wähler mobilisierten und dazu beitrugen, die Menschen über die Bedeutung und Bedeutung dieser Wahl aufzuklären. Und wir konnten Communities miteinander verbinden, damit sie Tools, Strategien und gewonnene Erkenntnisse austauschen konnten.

Zweitens wollten wir dazu beitragen, die Führungsfähigkeit in der Region auszubauen. Viele der Organisationen, die Arbeit leisten, werden von schwarzen Frauen geführt. Wir wollten sicherstellen, dass wir auch eine Führungspipeline schaffen, indem wir dazu beitragen, das Profil und die Unterstützung für sie zu verbessern.

Es war auch wirklich wichtig, eine narrative Verschiebung vorzunehmen. Wir waren frustriert darüber, wie wir in den Medien dargestellt wurden. Es schien, als wären wir ein nachträglicher Einfall, und wir waren nur wichtig, als es darum ging, drei Wochen vor der Wahl zu bestehen. Wir wollten die Erzählung darüber, wer ein schwarzer Wähler war, ihre Bedeutung und Wirkung verändern.

Dann setzt sich der vierte Teil für das Stimmrecht ein. Wir haben gerade eine Klage gegen den Staat Georgia eingereicht, damit sie sofort 198.000 Wähler wiederherstellen, die fälschlicherweise von den Stimmzetteln ausgeschlossen wurden. Wir informieren die Menschen auch über die Unterdrückung von Wählern und die Notwendigkeit, das Wahlrecht auszubauen. Das ist ein Kernstück unserer Arbeit.

Wir haben in dieser Wahlsaison die Macht der schwarzen Wähler im Süden gesehen. Warum hat sich Georgia für Joe Biden entschieden?

Die Arbeit war nicht über Nacht. Es ist seit mehr als einem Jahrzehnt ein fortlaufender Prozess. Die Art und Weise, wie ich über Gemeinschaftskraft spreche, ist wie Elektrizität: Thomas Edison hat Elektrizität nicht im reinsten Sinne geschaffen; Was er schuf, war eine Leitung, um die Energie zu organisieren und zu lenken. Es war schon da. Genauso sehe ich das Organisieren: Wir schaffen keine Macht; Die Macht ist schon da. Dieses Ergebnis in Georgien ist das Ergebnis tiefsitzender Organisierung. Es funktioniert. Ich glaube zwar, dass Schwarze, besonders schwarze Frauen, an der Spitze standen, aber wir haben das nicht alleine angeführt. Es gibt eine multigenerationelle, multikulturelle Koalition, die im Süden aufsteigt und sie wirklich verändern wird.

Es gab auch einen perfekten Sturm. Wir sahen ein Umfeld, in dem die Menschen extrem frustriert waren. Inmitten der größten Gesundheitspandemie, die wir in diesem Land seit mehr als 100 Jahren hatten, mangelte es uns an Führung in diesem Staat. Wir haben nicht die Art von Politik oder Führung gesehen, die in der Lage wäre, effektiv mit Covid-19 umzugehen. Infolgedessen war Georgien einer der Staaten mit einer ungewöhnlich hohen Anzahl von Fällen. Viele unserer Gemeinden waren überproportional betroffen. Albany, Georgia, war eine der Gemeinden, die zu einem bestimmten Zeitpunkt eine der schlechtesten Pro-Kopf-Raten der Welt aufwiesen. Es hat auch unsere Unternehmen betroffen; viele Menschen verloren ihre Arbeit.

Wir waren auch Ground Zero im Jahr 2018 für die Unterdrückung der Wähler. Es war offen; es war abscheulich. Diejenigen, die schlechte Schauspieler waren, waren effektiv darin, Wählerunterdrückungsbemühungen zu nutzen, um ins Amt zu kommen, aber sie unterschätzten grob, dass es eine Gegenreaktion und eine Reaktion darauf geben würde. Unsere Gemeinde in Georgien kam als Antwort darauf heraus.

Das Letzte ist, dass Sie einen sehr spaltenden Kandidaten hatten, der das Ticket anführte. Es ist eine Sache, Präsident zu sein. Es ist eine ganz andere Sache, ein Rassist zu sein und sich als weißer Nationalist auszurichten. Diejenigen von uns, die im Süden leben, riechen immer noch den bitteren Gestank dessen, was weiße Vorherrschaft bedeutet hat, von der Verbrennung der Körper unseres Volkes. Wir können immer noch das Blut dessen schmecken, was Rassismus und weiße Vorherrschaft getan haben, von den Morden an unseren Leuten in dieser Gemeinschaft.

Vor welchen Herausforderungen stehen Sie, wenn der Staat in die Stichwahlen zum Senat geht?

Die eigentliche Institution der Stichwahlen ist auf institutionellen Rassismus zurückzuführen. Die Entstehungsgeschichte im Süden sollte eigentlich weißen Kandidaten einen Vorteil verschaffen. Es hat seine eigenen historischen Barrieren. Normalerweise sehen wir bei Stichwahlen, dass es bei der Mehrheit der Wähler einen tiefen Rückgang gibt, insbesondere in der afroamerikanischen Gemeinschaft.

Die zweite zu bewältigende Herausforderung ist, dass dies das längste Wahljahr aller Zeiten war. Politik war schon immer ein Faktor im amerikanischen Leben, aber im vergangenen Jahr stand sie im Mittelpunkt. Es gibt ein Element der Müdigkeit. Ich schaue buchstäblich nur Netflix, weil die politischen Werbespots im Fernsehen mich verrückt machen. Ich kann es nicht ertragen. Das ist auch eine Barriere, die wir überwinden müssen.

Dann kann die Mehrheit der Menschen in Amerika Ihnen nicht sagen, wer ihr Senator ist. Es ist die unbekannteste, mächtigste Position im Land. Wirklich in der Lage zu sein, die Leute über die Relevanz von US-Senatoren in ihrem täglichen Leben zu informieren, schafft eine Chance, aber es ist auch eine Herausforderung.

Sie fügen hinzu, dass auf, zwischen den Wahlen, Weihnachten und Neujahr. Die meisten von uns auschecken. Das weiß ich. Das sind alles Dinge, die eine besondere Art von Umgebung für die Wahl schaffen.

Wie können Veranstalter diese Barrieren überwinden?

Einer der Gründe, warum die Fangemeinde eines Gewinnerteams nach dem Sieg immer wächst, ist, dass es ein gewisses Maß an Dynamik gibt. Es gab einen Sieg basierend auf der Wahlbeteiligung, der den Staat nach 27 Jahren umgedreht hat. Das hat einen Wind unter unseren Flügeln erzeugt, den wir tatsächlich anzapfen können.

Und es ist wie das, was meine Großmutter sagte: Wenn es nicht kaputt ist, repariere es nicht. Wir verfügen über eine Infrastruktur, die nachweislich funktioniert. In diesem Wahlzyklus, in all den Jahren, in denen ich in Georgia gearbeitet habe, habe ich noch nie die Art von kollaborativer, kollektiver Arbeit um bürgerschaftliches Engagement gesehen und die Leute dazu gebracht, zu wählen, wie ich es in diesem Jahr gesehen habe. Es gab auch einen großen demografischen Wandel im Süden, und das ändert die politische Ideologie des Staates, weil Sie einen größeren Pool von Wählern haben, die mehr auf progressive Ideen ausgerichtet sind.

Welche Lehren sollten aus der Arbeit der Basisorganisationen im Süden gezogen werden?

Unsere Arbeit dreht sich um Machtaufbau, nicht um Wahlen. Sie sehen den Teufelskreis all dieser Energie und dieser Arbeit kurz vor der Wahl, und dann verschwindet er, sobald er vorbei ist — Sie können nie wirklich eine nachhaltige politische Infrastruktur in der Gemeinschaft aufbauen. Wir müssen transformativ sein, nicht transaktional. Unser Engagement kann sich nicht nur um die Transaktion einer Wahl drehen. Wer freut sich schon, den Freund zu sehen, der nur kommt, wenn er etwas will? Sie müssen für Gemeinschaften so auftauchen, wie sie Sie brauchen und wann sie Sie brauchen.

Das lernen wir auch in Poli-Sci 101: Alle Politik ist lokal. Aber aus irgendeinem Grund folgt niemand dem. Was wir gesehen haben, ist, dass Sie normalerweise die Ressourcen und die Aufmerksamkeit bei den übergeordneten Bundestagswahlen und manchmal bei den Landtagswahlen wie dem Rennen des Gouverneurs sehen. Mächtige Flüsse werden Tropfen für Tropfen gebaut. Oft ist es schwierig, eine Gemeinde für Präsidentenrennen zu begeistern, wenn sie die Kontrolle über die Schulbehörde oder die Bezirkskommission verloren haben. Ein Teil unseres Modells unterstützt auch Leute, damit sie weiterhin gewinnen und ihre Werkzeuge schärfen können. Ein Großteil der politischen Organisation wurde politischen Parteien oder Kandidaten überlassen. Das Problem dabei ist, dass Sie durch ihre Agenda eingeschränkt werden. Wir glauben, dass die politische Agenda vom Volk festgelegt werden sollte. Und so brauchen die Menschen die Ressourcen, die Infrastruktur und die Werkzeuge, um die politische Landschaft buchstäblich gestalten zu können.

Eine letzte Sache, die Menschen lernen können, ist, dass Politik für viele Menschen eine traumatische Erfahrung ist. Unser Fokus liegt nicht nur auf „let’s stop the bad thing“, sondern darauf, Menschen dabei zu helfen, das Potenzial und die Möglichkeiten zu erkennen. Wir müssen Gemeinschaften buchstäblich bejahen. Die Politik ist so hart und spaltend geworden, dass wir die Freude auslassen, wir lassen das Potenzial dessen aus, was Menschen tun können, wenn sie gemeinsam ihre Macht nutzen. Das versuchen wir zu tun und in unsere politische Arbeit zu integrieren. Es geht nicht um die Politik — es geht um die Menschen.

Du organisierst seit langer, langer Zeit. Es ist harte Arbeit und kann ziemlich herzzerreißend sein. Was ist der Grund, warum du diese Arbeit jeden Tag machst?

Dies wird eine kitschige Aussage sein, aber es ist wahr. Am Ende des Tages, für mich, es ist wirklich in der Liebe verwurzelt. Ich liebe es zu sehen, wie Menschen ihre Gemeinschaft so sehr lieben, dass sie sich selbst und andere organisieren, um sie zu verändern. Ich liebe es, Menschen zu sehen, die Gerechtigkeit so sehr lieben, dass sie bereit sind, in der Lücke zu stehen und dafür zu kämpfen. Menschen, die diese Nation buchstäblich lieben, die das Beste für sie wollen, und so schieben sie es und halten es zur Rechenschaft.

Meine Liebe zur Menschheit treibt mich an. Die Politik ist für mich Mittel zum Zweck, kein Selbstzweck. Ich möchte ein Teil der Schaffung dieser Welt sein, in der jeder Mensch — jedes Kind, jeder Mann und jede Frau oder eine Person, die sich nicht mit einem Geschlecht identifiziert — fühlt, dass sie wichtig sind, dass sie Wert haben. Sie fühlen sich respektiert und haben eine Stimme. Das ist die Art von Welt, die ich erschaffen möchte.

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