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L. L. Cool J.

Rap-Künstler

Für die Aufzeichnung…

Ausgewählte Diskographie

Quellen

„L. L. Cool J. (Ladies Love Cool James) ist der Hip-Hop-Prinz der Rap-Revolution“, erklärte Rhoda E. McKinney in Ebony. L.L., mit bürgerlichem Namen James Todd Smith, ist ein selbstbewusster, gut aussehender junger Rap-Künstler, der weithin als einer der begabtesten Künstler seines Fachs bewundert wird. Aber stolziert ohne Hemd in einer Show, die seinen Discjockey enthält, Schnitt Schöpfer, und E-Love, sein Leibwächter Kammerdiener, täuscht den privaten Mann. Auf die Frage, ob er sich selbst für den artikuliertesten Rapper hält, antwortete Smith im Interview: „Nein, nicht wirklich. Ich betrachte mich nur als einen der Brüder, die tun, was er tun muss.“

Geboren und aufgewachsen in Queens, New York, lebt L.L. immer noch mit seiner Großmutter Ellen Griffith in St. Albans, einem Viertel der schwarzen Mittelklasse. Ihr rotes Backsteinhaus ist die Heimat von L.L. seit er drei Jahre alt war. Seine Eltern sind getrennt. Um das musikalische Interesse des Jungen zu fördern, zahlte sein verstorbener Großvater, ein professioneller Jazzsaxophonist, 2.000 US-Dollar für ein paar Plattenspieler, einen Mixer und einen Verstärker, als L.L. elf Jahre alt war. „Als ich diese Ausrüstung bekam, war ich bereits Rapper“, sagte L.L. Stephen Holden im New York Times Magazine. „In dieser Nachbarschaft wachsen die Kinder mit Rap auf. Es ist, als würde man Spanisch sprechen, wenn man in einem rein spanischen Haus aufwächst. Ich bin mit neun Jahren dazu gekommen, und seitdem wollte ich nur noch eine Platte machen und sie im Radio hören.“

1982 wurde L.L. trat mit Rap-Gruppen aus der Nachbarschaft auf Rollerrink- und Blockparty-Versammlungen auf. Er sagte Holden, „Aufstrebende Rapper fordern sich gerne mit Respektlosigkeit heraus …. Der Beste in Ihrer Nachbarschaft zu sein, ist das, worum es geht.“ Als der Dreizehnjährige nicht auftrat, schickte er hausgemachte Bänder an verschiedene Rap-Plattenfirmen. Rick Rubin und sein Partner Russell Simmons gründeten gerade die Produktionsfirma Def Jam im Jahr 1984, als sie einen von L.L.’s Raps „I Need A Beat“ erhielten und beschlossen, den Song für ihre erste Veröffentlichung aufzunehmen. L.L. beenden Sie den Besuch der Andrew Jackson High School, wo er Sport spielte und gute Noten bekam (er beabsichtigt immer noch zu beenden), als seine Debütsingle über 100.000 Exemplare verkaufte. Die Nummer „I Want You“ folgte und lief so gut, dass L.L. gebeten wurde, im Sommer des folgenden Jahres an einer nationalen Rapper-Tour, dem New York City Fresh Festival, teilzunehmen.

Als Rap-Meilenstein gefeiert, kam das Album Radio als nächstes und änderte 1985 den Kurs der Rap-Musik, nachdem Rubin L.L. angewiesen hatte, Verse, Refrains und Brücken in seinen Raps zu arrangieren, die auf Einfachheit setzten. Rubin sagte Rolling Stone, „Es war nur Rap wie Songs zu machen.“

Darunter zwei frühe Rap-Balladen „I Want You“ und „I Can Give You More“ sowie das dramatische „Rock the Bells!“ und die B-Boy-Hymne „I Can’t Live Without My Radio“, das Album erhielt Platin und gute Kritiken.

Für die Aufzeichnung…

Richtiger Name, James Todd Smith; geboren c. 1969 in Queens, NY; Enkel von Ellen Griffith. Ausbildung: Besuchte die Andrew Jackson High School, Queens, N.Y. (verließ die Schule 1984).

Begann 1982 mit Rap-Gruppen aus der Nachbarschaft auf Blockpartys aufzutreten; schickte das Band von „I Need a Beat“ an die Produzenten Rick Rubin und Russell Simmons, gerade als sie Def Jam Productions gründeten, 1984; cut wurde Def Jams erste Veröffentlichung, 1984; Debütalbum, Radio, veröffentlicht, kritisch gefeiert als Rap-Wahrzeichen, 1985. Tritt mit einer Rap-Gruppe auf, bestehend aus Discjockey Cut Creator und Bodyguard E-Love.

Adressen: Residenz -Queens, N.Y. Plattenfirma -Def Jam/Columbia, 51 West 52nd Straße, New York, NY 10019.

Stephen Holden nannte „I Can’t Live Without My Radio“ einen „Inbegriff von Rap in seiner Direktheit, Unmittelbarkeit und Selbstbehauptung: Zu Fuß die Straße hinunter zum Hardcore-Beat / Während mein JVC den Beton vibriert / Es tut mir leid, wenn Sie nicht verstehen können / Aber ich brauche ein Radio in meiner Hand / Ich will andere Bürger nicht beleidigen / Aber ich trete meine Lautstärke weit über 10 hinaus.“Rolling Stone erklärte Radio zu einem frühen Rap-Meisterwerk, das die Blockbuster-Ära des Rap einleitete und die Ankunft eines großartigen Rapper ankündigte, der „wegen seines guten Aussehens und seiner Macho-Prahlerei“ zu einem der ersten Herzensbrecher des Rap geworden ist.“

„Sex und die Hitsingle haben eine neue Wendung genommen“, schrieb Peter Goddard in Chatelaine, als er „I Need Love“ von L.L.’s zweites Album, Größer und Deffer. Das Lied bat um nichts Kurzfristiges oder Oberflächliches in einer Beziehung, was Goddard bemerkte, war eine Abkehr von einem Bereich der Musik, welche, vor L.L.., war „notorisch sexistisch gewesen.“ Rolling Stone nannte das Lied „den angesagtesten Schlafzimmer-Monolog seit Barry Whites Blütezeit“,aber Havelock Nelson kritisierte in High Fidelity das Platin-Folgealbum, auf dem die Nummer für die „Verwendung gestohlener Bits“ verwendet wurde. Er tadelte die Verwendung von „längeren und offensichtlicheren Samples und zerkratzten Passagen“ auf dem Album, lobte aber immer noch die witzigen Erzählungen.

Nachdem Bigger und Deffer zwei Monate lang in den Top Ten der Billboard Charts standen, war L.L. Cool J. Headliner der ausverkauften 70-City Def Jam Tour. Auf der Tour mit L.L., die als „the Crown Prince of Rap“ bezeichnet wird, waren Public Enemy, Eric B. und Rakim, Stetsonic, Whodini und Doug E. Fresh zu sehen. Profiliert im Interview von Fab 5 Freddy nach der Tour, bestritt L.L. sein Macho-Image in der Öffentlichkeit. „Ich bin stolz. Wenn du mich lächelnd siehst, aufrecht stehend, Gold um meinen Hals, dann nicht, weil ich eingebildet bin. Weil ich stolz bin auf das, was ich erreicht habe. Ich habe das gemacht. Darum geht es hier.“

L.L. weiterhin die Ballade, Derbheit und Prahlerei von seinem zweiten Album, das neue Maßstäbe für Rap setzte, in seinem dritten Album Walking With A Panther, aber der Empfang für dieses Album wurde in Rolling Stone gemischt. David Browne nannte das Album „die am besten klingende Platte seiner Karriere“, stellte jedoch das begrenzte Repertoire von L.L. in Frage. „Das ist alles schön und gut, und Walking With A Panther ist ein gutes Zeichen für L.L.s Karriere als Rap-Autor. Aber wenn so viel außerhalb des Aufnahmestudios und auf der Straße passiert, reicht es aus, der Prahler mit den meisten zu sein?“

Als Fab 5 Freddy den „Rap-Autor“, der eine Cameo-Rolle im Rap-Film Krush Groove hatte, fragte, wie er sich über die Zukunft des Rap und von L.L. Cool J. fühlte, antwortete L.L.: „Zuallererst sage ich, solange der Einzelne kreativ bleibt und weiterhin frische, neue und aufregende Ideen entwickelt, wird Rap hier sein. Das steht fest. Einfach. Was ich tun will, ich will beschäftigt sein, Mann. Ich will 60.000 Menschen rocken. Ich will die Superdonne rocken.“

Ausgewählte Diskographie

Radio (enthält „Ich will dich“, „Ich kann dir mehr geben“, „Rock the Bells!“ und „Ich kann nicht ohne mein Radio leben“), Def Jam / Columbia, 1985.

Bigger und Deffer, (enthält „I Need Love“), Def Jam/Columbia, 1987.

Wandern mit einem Panther, Def Jam/Columbia, 1989.

Mama sagte Knock You Out, Def Jam/Columbia, 1990.

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