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Kate Millett Nachruf

Kate Millett, Autorin des bahnbrechenden Bestsellers Sexual Politics, war die Feministin, die die zweite Welle der Frauenbefreiungsbewegung auslöste. Millett, der im Alter von 82 Jahren gestorben ist, entwickelte die Theorie, dass für Frauen das Persönliche politisch ist.

Die Grundlage der Sexualpolitik (1970) war eine Analyse der patriarchalischen Macht. Millett entwickelte die Vorstellung, dass Männer institutionalisierte Macht über Frauen haben, und dass diese Macht sozial konstruiert ist, im Gegensatz zu biologisch oder angeboren. Diese Theorie war die Grundlage für einen neuen Ansatz für feministisches Denken, der als radikaler Feminismus bekannt wurde.

Sexual Politics wurde zur Zeit einer aufkommenden Frauenbefreiungsbewegung und einer aufkommenden Politik veröffentlicht, die begann, männliche Dominanz als politische und institutionelle Form der Unterdrückung zu definieren. Milletts Arbeit artikulierte diese Theorie in der weiteren Welt und insbesondere im intellektuellen liberalen Establishment und startete damit den radikalen Feminismus als bedeutende neue politische Theorie und Bewegung.

In ihrem Buch erklärte Millett die Komplizenschaft von Frauen an der männlichen Herrschaft, indem sie die Art und Weise analysierte, in der Frauen sozialisiert werden, um patriarchalische Werte und Normen zu akzeptieren, was die Vorstellung in Frage stellte, dass weibliche Unterwürfigkeit irgendwie natürlich ist.

„Sex ist tief im Herzen unserer Probleme …“ schrieb Millett, „und wenn wir nicht das schädlichste unserer Unterdrückungssysteme beseitigen, wenn wir nicht ins Zentrum der Sexualpolitik und ihres kranken Deliriums von Macht und Gewalt gehen, werden uns alle unsere Befreiungsbemühungen nur wieder in denselben ursprünglichen Eintöpfen landen.“

Sexualpolitik umfasst Sexszenen von drei führenden männlichen Schriftstellern: Henry Miller, Norman Mailer und DH Lawrence. Millett analysierte die Unterwerfung von Frauen in jedem. Diese Autoren waren Schlüsselfiguren in der progressiven Literaturszene. Jeder hatte einen großen Einfluss auf die damalige Gegenkulturpolitik und eingebettete die Vorstellung, dass weibliche sexuelle Unterordnung und männliche Dominanz irgendwie „sexy“ waren. Mailer, Liebling der liberalen Linken, antwortete mit einem Artikel im Harper’s Magazine, in dem er Milletts Theorien bösartig angriff.

Und der angesehene Kritiker Irving Howe schrieb, dass die Sexualpolitik „ein Farrago von Fehlern, Verzerrungen, Vulgaritäten und einfachem Unsinn“ sei und ihr Autor „historischen Reduktionismus“, „grobe Vereinfachung“, „bürgerlicher Parochialismus“, „methodische Schlamperei“, „arroganter Ultimatismus“ und „komische Ignoranz“ schuldig sei.

Es war nie die Absicht von Millett, eine Karriere-Feministin zu werden, da sie sich viel mehr für ihre Kunst als Bildhauerin interessierte. Aber nachdem sie im August 1970 auf dem Cover des Time Magazine zu sehen war, wurde sie berühmt, was zu einer Gegenreaktion einiger Feministinnen führte, die Millett beschuldigten, sich als „Führerin“ der Bewegung zu bezeichnen – eine Anschuldigung, die sie zurückwies.

Im Dezember dieses Jahres outete Time Millett als bisexuell und behauptete, dass “ die Offenlegung sie als Sprecherin ihrer Sache diskreditieren, weitere Zweifel an ihren Theorien aufkommen lassen und die Ansichten jener Skeptiker verstärken wird, die routinemäßig alle Befreier als Lesben abtun“.

Zu dieser Zeit war die Frauenbewegung über das Thema Lesbianismus gespalten – Betty Friedan, Autorin von The Feminine Mystique (1963), hatte Lesben als „Lavendelbedrohung“ bezeichnet – und viele liberale Feministinnen wandten sich gegen Millett. Doch mehr als drei Jahrzehnte später schrieb die feministische Schriftstellerin Andrea Dworkin über Millett: „Betty Friedan hatte über das Problem geschrieben, das keinen Namen hatte. Kate Millett nannte es, illustrierte es, enthüllte es, analysierte es.“

Kate wurde in St. Paul, Minnesota, geboren und wuchs bei streng katholischen Eltern auf. Ihre Mutter Helen (geborene Feely) arbeitete als Lehrerin und Versicherungsverkäuferin, um ihre drei Töchter zu unterstützen, nachdem ihr alkoholkranker Ehemann James, ein Ingenieur, die Familie verlassen hatte, als Kate 14 Jahre alt war. Millett ging an die University of Minnesota, wo er 1956 seinen Abschluss in englischer Literatur machte, und dann an das St. Hilda’s College in Oxford. Sie unterrichtete kurz an der University of North Carolina, bevor sie sich auf Skulptur in Japan und dann in New York konzentrierte. 1965 heiratete sie den japanischen Bildhauer Fumio Yoshimura. Während ihrer offenen Beziehung hatte Millett sexuelle Beziehungen zu einer Reihe von Frauen.

Sie ging 1968 an die Columbia University, und Sexual Politics, basierend auf ihrer Promotion, wurde 1970 veröffentlicht. Damals, Millett lebte als verarmter Hippie im Stadtteil Bowery. Sie schrieb über die Auswirkungen ihres neu entdeckten Ruhms in Fliegen (1974) und folgte diesem mit Sita (1976), über ihre Beziehung zu einer älteren Frau. 1979 reiste sie mit ihrer damaligen Partnerin Sophie Keir, einer Fotojournalistin, zum ersten Internationalen Frauentag im Iran. Sie wurden verhaftet und ausgewiesen, eine Erfahrung, die sie in ihrem Buch Going to Iran (1981) dokumentierten.

Millett war von ihrer Familie bei verschiedenen Gelegenheiten in psychiatrischen Einrichtungen engagiert worden und sie wurde Aktivistin in der Anti-Psychiatrie-Bewegung. Sie schrieb über ihre Erfahrungen in The Loony-Bin Trip (1990). Sie schrieb auch The Politics of Cruelty (1994), in dem sie gegen den Einsatz von Folter wetterte, und Mother Millett (2001) über ihre Beziehung zu ihrer Mutter.

1998 schrieb Millett ein Stück für den Guardian, The Feminist Time Forgot, in dem sie sagte: „Ich habe keine verkaufsfähige Fähigkeit, für alle meine angeblichen Leistungen. Ich bin arbeitslos. Erschreckend, diese Zukunft. Welche Armut voraus, was Demütigung, was fern bag-lady Schrecken, wenn meine Ersparnisse sind weg?“

Ich hatte Millett im Jahr zuvor getroffen, als ich Dworkin in New York besuchte. Millett war schüchtern und warmherzig und nicht die wütende, selbstmitleidige Person, vor der ich gewarnt worden war. Sie war jedoch mit dem beschäftigt, was sie als den Reichtum anderer Feministinnen ansah, insbesondere derjenigen, die nicht auf originelle Weise zur Bewegung beigetragen hatten. Dworkin erzählte mir später, dass Millett sie beschimpft hatte, weil sie einen Brownstone in Brooklyn besessen hatte, ohne ersichtlichen Grund, außer dass sie mit ihrem Los unzufrieden war.

In ihren späteren Jahren lebten Millett und Keir auf einer Farm in Poughkeepsie, New York State, wo sie zunächst Weihnachtsbäume verkauften und später eine Künstlerkolonie für Frauen gründeten. 2012 erhielt sie den Yoko Ono Lennon Courage Award for the Arts und 2013 wurde sie in die National Women’s Hall of Fame in New York aufgenommen.

Milletts Ehe mit Yoshimura endete 1985. Sie wird von Keir überlebt, wen sie später heiratete.

• Katherine Murray Millett, feminist writer, activist and sculptor, born 14 September 1934; died 6 September 2017

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