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Karl Menninger

Karl Augustus Menninger (22. Juli 1893 – 18. Juli 1990) war ein US-amerikanischer Psychiater und Mitglied der berühmten Menninger-Psychiaterfamilie, die die Menninger Foundation und die Menninger Clinic in Topeka, Kansas, gründete.

Karl Menninger wurde in Topeka, Kansas geboren. Er besuchte die Washburn University, die Indiana University und die University of Wisconsin. Er wurde an die Harvard Medical School aufgenommen, wo er 1917 cum laude abschloss. Er hielt ein Praktikum in Kansas City, arbeitete am Boston Psychopathic Hospital und lehrte an der Harvard Medical School, bevor er schließlich 1919 nach Topeka zurückkehrte. Zusammen mit seinem Vater Charles Frederick Menninger gründete er die Menninger Klinik. Bis 1925 hatte er genügend Investoren für den Bau des Menninger Sanatoriums gewonnen. Die Menninger Foundation wurde 1941 gegründet und entwickelte sich schnell zu einem US-amerikanischen psychiatrischen und psychoanalytischen Zentrum. Nach dem Zweiten Weltkrieg war Menninger maßgeblich an der Gründung des Winter Veterans Administration Hospital in Topeka beteiligt. Es wurde das größte psychiatrische Ausbildungszentrum der Welt.

Während seiner Karriere schrieb Menninger eine Reihe einflussreicher Bücher. In seinem ersten Buch The Human Mind argumentierte Menninger, dass Psychiatrie eine Wissenschaft sei; und dass Psychisch Kranke nur geringfügig anders seien als gesunde Menschen. In Das Verbrechen der Bestrafung argumentierte Menninger, dass Verbrechen durch psychiatrische Behandlung vermeidbar seien; Bestrafung war ein brutales und ineffizientes Relikt der Vergangenheit. Er befürwortete die Behandlung von Straftätern wie psychisch Kranken.

Er wurde 1981 von Jimmy Carter mit der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet.

Menningers „mea culpa“ -Brief an Thomas Szasz

Am 6. Oktober 1988, weniger als zwei Jahre vor seinem Tod, schrieb Karl Menninger einen historischen Brief an Thomas Szasz, den umstrittenen libertären Psychiater und Autor von Der Mythos der Geisteskrankheit und viele andere Bücher, in denen er seine offiziell geäußerten Ansichten zur Psychiatrie zurückwies. Nachdem er sich an seine langjährigen Beobachtungen zur Behandlung psychiatrischer Patienten erinnert hatte, bedauerte Menninger, dass er nicht zu Szasz ‚Positionen zur Psychiatrie gekommen war. „Es tut mir leid, dass Sie und ich in all den Jahren anscheinend so weit auseinander gegangen sind“, schrieb Menninger und dass „wir es vielleicht genossen haben, unsere Beobachtungen gemeinsam zu diskutieren. Du hast es versucht; Du wolltest, dass ich dorthin komme, ich erinnere mich. Ich dementierte. Mea culpa“. Der Ton und der Stil von Menningers Brief deuten darauf hin, dass er Szasz in diesen Fragen viel näher gekommen war, als man beim Lesen von Szasz ‚Kritik an Menninger vermutet hätte. In Menningers Brief setzt er die Begriffe Diagnose, Patienten und Behandlung in Anführungszeichen, was darauf hindeutet, dass er Szasz ‚Argumenten zugestimmt hatte, dass psychiatrische Diagnose ein medizinischer Betrug ist, psychiatrische Patienten Gefangene und psychiatrische Behandlungen Folterungen sind. Menningers Brief an Szasz und die Antwort von Szasz sind seitdem gemeinfrei und können dort vollständig unter gelesen werden Szasz.com .

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