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Joseph ben Ephraim Karo

Joseph ben Ephraim Karo, Karo buchstabierte auch Caro oder Qaro, auch Maran genannt (Aramäisch: „Unser Meister“), (geboren 1488, Spanien — gestorben 24. März 1575, Safed, Palästina), in Spanien geborener jüdischer Autor der letzten großen Kodifizierung des jüdischen Gesetzes, des Bet Yosef („Haus Josephs“). Sein Name, der Shulḥan ʿarukh („Der vorbereitete Tisch“ oder „Der gut gedeckte Tisch“), ist für das orthodoxe Judentum immer noch maßgebend.

Als die Juden 1492 aus Spanien vertrieben wurden, ließen sich Karo und seine Eltern in der Türkei nieder. Um 1536 emigrierte er nach Safed in Palästina, dann das Zentrum für Studenten des Talmud (das rabbinische Kompendium von Recht, Überlieferung und Kommentar) und der Kabbala (der einflussreiche Körper der jüdischen mystischen Schriften).

Aufgrund des teilweisen Zerfalls des jüdischen Lebens nach der spanischen Vertreibung und der Vielfalt der talmudischen Autoritäten in verschiedenen Ländern unternahm Karo zwei große Arbeiten zur Standardisierung der Bräuche und Gesetze des Judentums, von denen viele aus dem Talmud stammen. Das erste und größere seiner Werke war der Kommentar Bet Yosef zur Kodifizierung Arbaʿa वurim (1475; „Vier Reihen“) von Jacob ben Asher. Nach Ashers aktueller Anordnung brachte Karo die rechtlichen Entscheidungen von drei führenden repräsentativen Talmudisten zusammen: Moses Maimonides, Isaac Alfasi und Asher ben Jehiel. Als er Meinungsverschiedenheiten zwischen den Dreien fand, nahm Karo die Mehrheitsmeinung als endgültig an. Dieses Verfahren gab der Arbeit jedoch eine sephardische Voreingenommenheit, da Maimonides und Alfasi normalerweise übereinstimmten und beide sephardisch waren — dh Juden spanischer und portugiesischer Abstammung. Darüber hinaus entschied Karo oft schwierige Rechtsfragen aus eigener Kraft. Im Rahmen der verwendeten Quellen ging Bet Yosef weit über den Code von Maimonides hinaus (hauptsächlich auf den Talmud beschränkt) und systematisierte die große Menge an Material, das von post-talmudischen rabbinischen Schriftstellern produziert wurde.

Aufgrund der Komplexität und Gelehrsamkeit des Bet Yosef produzierte Karo ein populäres Gedicht, Shulḥan ʿarukh (1564-65), das die Strikturen von Moses Isserles, einem gelehrten polnischen Rabbiner, provozierte. Isserles beanstandete die sephardische Voreingenommenheit des Werkes als Schmähung der Bräuche der Aschkenasim (Juden deutscher und polnischer Abstammung). Ein Korrekturkommentar von Isserles, Mappa (1571; „Die Tischdecke“), machte Karos Code für sephardische und aschkenasische Juden gleichermaßen akzeptabel. Seitdem wurde der Kommentar bei Karo’s Digest veröffentlicht.

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Karo war auch der Autor eines anderen großen Werkes, ein seltsames, mystisches Tagebuch mit dem Titel Maggid mesharim (1646; „Prediger der Gerechtigkeit“), in dem er die nächtlichen Besuche eines Engelswesens, der Personifikation der Mischna (der maßgeblichen Sammlung des jüdischen mündlichen Gesetzes), aufzeichnete. Sein Besuch spornte ihn zu Taten der Gerechtigkeit und sogar Askese an, ermahnte ihn, die Kabbala zu studieren, und tadelte ihn wegen moralischer Laxheit.

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