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Joe Bonamassa findet seine Muse in Nashville

Worte von Walter Carter

Fotografie von Charles A. Daughtry

Nashville wird normalerweise nicht als Zentrum für Bluesmusik angesehen, aber Joe Bonamassa ändert das. Obwohl der Blues-Gitarrenstar immer noch in Los Angeles lebt, Sein bevorstehender Two-Night-Stand im Ryman Auditorium und sein bevorstehendes Album sollten von Nashville als einheimische Musik beansprucht werden. Seine regelmäßigen Co-Autoren sind Nashville Tunesmiths; er nimmt in Nashville auf, und seine Tour- und Studioband besteht aus den langjährigen Nashville-Pickern Michael Rhodes am Bass und Reese Wynans am Keyboard.

Geboren und aufgewachsen im Zentrum des Staates New York, war Bonamassa ein Blues-Wunderkind, das im Alter von zwölf Jahren Shows für B.B. King eröffnete. Heute, mit achtunddreißig, ist er das leuchtende Licht einer neuen Generation von Bluesmännern, mit einer breiten Basis von Einflüssen, die die alten Meister (akustisch und elektrisch), die Clapton-Page-Beck-Schule des Blues-basierten Rocks und jeden anderen Musikstil umfasst, der in den Blues injiziert werden kann. Darüber hinaus hat sich Bonamassa zu einem neuen Geschäftsmodell für Musiker entwickelt — er fungiert (mit seinem Manager) als sein eigener Booking-Agent, Konzertveranstalter und Plattenlabel.

Während ihrer Deutschlandtournee im Oktober nahm sich Bonamassa ein paar Minuten Zeit, um am Telefon über Nashville, den Blues und das Blues-Business zu sprechen.

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WC: Was hat Sie zuerst nach Nashville gezogen?

JB: Wir spielen Nashville, seit ich auf Tour bin, aber in den letzten drei oder vier Jahren habe ich dort geschrieben und aufgenommen. Du musst dorthin gehen, wo die besten Jungs sind, um zu schreiben und aufzunehmen. Wenn ich meine Freunde fragte, war die Antwort immer Nashville. Sogar mein Freund Keb ‚Mo‘ – ich habe sein Schließfach in L.A. bekommen, weil er es geräumt hat, um nach Nashville zu ziehen.

WC: Wie haben Sie Co-Autoren gefunden?

JB: Die erste Person, die ich anrief, war James House . Seine Frau Barbara leitet das Studio für Ben Folds. James und ich haben über die Jahre sehr gut zusammengearbeitet. Dann habe ich mich mit Jeffrey Steele, Jerry Flowers, Jonathan Cain und Gary Nicholson zusammengetan. Wir haben das letzte Album in ein paar Wochen geschrieben. Diese Jungs sind Songwriter.

WC: Co-Writing ist eine Lebenseinstellung in Nashville. Hast du sofort gepasst?

JB: Co-Writing ist wie eine Dinnerparty. Es ist höflich, eine kleine Vorspeise oder eine Flasche Wein mitzubringen. Beim Mitschreiben ist es höflich, etwas mitzubringen, und das habe ich getan. Ich suche keinen Treffer. Es gibt nicht wirklich Hit-Singles im Blues, wo ich herkomme. Ich sagte nur, ob es drei Minuten oder sechs Minuten sind, lass uns einfach etwas schreiben, das für mich funktioniert, das ich verkaufen kann.

WM: Viele Leute denken an Blues als limitierende Musikform mit drei Akkorden und einer festgelegten Songstruktur. Wie gehen Sie damit um?

JB: Sie müssen verschiedene Stile einführen. Ich war noch nie ein traditioneller Bluesspieler nach irgendeiner Definition des Wortes. Für mich ist alles Freiwild. Rock, Land, Jazz, Punk. . . Sie können es mit allem würzen.

WC: Ihre Unternehmensorganisation gilt als Erfolgsmodell in einer Zeit, in der das Musikgeschäft, insbesondere Plattenlabels, zu kämpfen hat. War das Absicht oder Zufall?

JB: Es war ‚Notwendigkeit ist die Mutter der Erfindung‘, eine Situation, in der die Musikindustrie, das traditionelle Label-System . . . sie wollten, dass ich einfach in ein Loch krieche und einfach sterbe. Niemand würde mich kaufen. Dies war eine verlorene Sache. Mein Manager, Roy Weisman, und ich beschlossen, alle Türen zu schließen. Wir benutzen keinen Agenten, keinen Promoter. Sie würden sich niemals an einen Promoter wenden, um eine Show im Ryman zu machen. Wenn sie ihren Weg hätten, würden wir einen Club spielen – nicht, dass das schlecht wäre, aber ich wollte den Ryman spielen. Ich wollte Carnegie Hall spielen. Wenn Sie den Promoter herausnehmen, stellen Sie sehr schnell fest, dass es nicht sehr schwer ist, eine Show zu promoten. Wenn Sie die Künstlergarantie herausnehmen, wird es wirklich einfach. Stellen Sie einfach den Joe Bonamassa Brezelwagen auf. Der Besitz der Plattenfirma war eine echte Bereicherung, weil es mir erlaubt, Produkte so herauszubringen, wie ich es möchte.

WC: Vor ein paar Monaten warst du auf Haussuche in Nashville.

JB: Am Ende habe ich ein Haus in Laurel Canyon gekauft . Der Gedanke, all diese Verstärker zu bewegen, sie auf einen Lastwagen zu stellen, Ich dachte, das wird gefährlich. Ich werde wahrscheinlich eine Wohnung in Nashville bekommen, irgendwo klein, und aufhören, die Hotelrechnungen zu bezahlen.

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Joe Bonamassa wird am Montag, den 16.November, und Mittwoch, den 18.November, im Ryman Auditorium auftreten. Für Tickets und weitere Informationen, Besuch www.ryman.com und www.jbonamassa.com.

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