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Jeff Zucker als interner Spitzenkandidat für WarnerMedia CEO

Jeff Zuckers kometenhafter Aufstieg in der Medienbranche ist möglicherweise noch nicht vorbei.

Zucker, der Präsident von CNN, ist jetzt der führende — wenn nicht der einzige — interne Kandidat, der als Chief Executive von WarnerMedia in Betracht gezogen wird, dem neuen Konglomerat von AT& T, zu dem Warner Bros., HBO und Turner Broadcasting gehören, so fünf hochrangige WarnerMedia-Quellen. Aktuell ist er Head of News and Sports bei WarnerMedia.

AT&T, das versucht, einen aktivistischen Investor abzuwehren und seinen Nachfolgeplan für Führungskräfte herauszufinden, könnte immer noch jemanden von außerhalb des Unternehmens anzapfen. Aber die Quellen, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, weil sie nicht befugt waren, die Angelegenheit öffentlich zu diskutieren, sagten, Zucker habe sich als der einzige interne Name herausgestellt, der den CEO-Job von WarnerMedia übernimmt, wenn sein derzeitiger Chef John Stankey CEO von AT& T wird.

Die Auswahl von Zucker als Leiter von WarnerMedia würde erhebliche Risiken für AT& T mit sich bringen, sowohl weil er eine schwierige Amtszeit bei NBCUniversal hatte als auch wegen seiner Beziehung zu Präsident Donald Trump, sagten alle fünf Quellen. Dennoch könnte Zucker in einer Branche, in der erfahrene und entscheidende Führungskräfte schwer zu finden sind, eine starke Kraft sein, um WarnerMedia in einer hart umkämpften Hollywood-Landschaft zu führen.

NBCUniversal ist die Muttergesellschaft von NBC News.

Sowohl Zucker als auch ein WarnerMedia-Sprecher reagierten nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

AT&Der Nachfolgeplan von T für Führungskräfte bleibt zweifelhaft. Elliott Management, der aktivistische Hedgefonds, der AT & T—Aktien im Wert von rund 3 Milliarden US—Dollar besitzt, hat argumentiert, dass die Führung des Unternehmens zahlreiche Fehltritte begangen hat, darunter die Übernahme von Time Warner (seitdem in WarnerMedia umbenannt) im Wert von 85 Milliarden US-Dollar, die Zucker und den Rest des Medienriesen unter AT & T brachte.

Zuckers Aufstieg und Fall – und wieder Aufstieg – ist eine Überlieferung der Medienbranche. Er übernahm als ausführender Produzent der „Today“ Show, das NBC News Morgenprogramm, im Alter von 26 und half, die Show zum Erfolg über ihre Netzwerkkonkurrenten zu führen. 2005 wurde er zum Chief Executive der NBCUniversal Television Group ernannt, die damals im Besitz von General Electric war.

Aber unter der Führung von Zucker stieg NBC von einem führenden Anbieter von TV-Ratings auf den letzten Platz unter seinen Netzwerkkonkurrenten. Im Jahr 2010 trat Zucker von seiner Rolle bei NBC zurück, nachdem NBCUniversal von Comcast übernommen worden war.

Die Bewertungen seiner Amtszeit zu dieser Zeit waren nicht besonders günstig. In einer denkwürdigen Kolumne fragte Maureen Dowd von der New York Times: „Wie steigt Jeff Zucker weiter und steigt, während das Vermögen von NBC weiter fällt und fällt?“

Die Fehltritte bei NBC haben ihn jedoch nicht aus der Medienbranche verbannt. 2012 ernannte CNN Zucker zum Präsidenten. Während CNN in seinen TV-Bewertungen hinter den Kabel-Rivalen Fox News und MSNBC zurückbleibt, hat seine Online-Präsenz seinen Platz als eine der führenden Nachrichtenmarken in den USA gefestigt.

Nach der Übernahme von AT&T wurde Zucker zum Head of News and Sports bei WarnerMedia ernannt. Er ist auch einer der wenigen verbliebenen Köpfe einer großen WarnerMedia-Gruppe, nachdem der ehemalige Warner Bros.-Chef Kevin Tsujihara und der ehemalige HBO-Chef Richard Plepler beide das Unternehmen verlassen haben.

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