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Hawaiis Ke Ala Hele Makalae / TrailBlog

Trail des Monats: August 2016

„Wir haben jahrelang versucht, Männer in unsere Fitnessprogramme einzubinden. Wer hätte gedacht, dass wir nur einen Weg bauen mussten?“

Kauai ist bildschön – buchstäblich. Hawaiis „Garteninsel“, die von smaragdgrünen Regenwäldern bedeckt und von weichen Sandstränden umgeben ist, wurde in Dutzenden von Filmen und Fernsehsendungen gezeigt. Die Dinosaurier von Jurassic Park, das monströse Biest von King Kong und der abenteuerlustige Indiana Jones haben alle das bergige Gelände und den mysteriösen Dschungel durchstreift. Das Musical Ke Ala Hele Makalae umarmt die Kokosnussküste der Insel und bietet eine einfache Möglichkeit, ein Stück dieses Paradieses auf einem 7,3 meilen langen gepflasterten Weg entlang der Ostküste zu erleben.

„Ich glaube an eine Postkarte!“ ruft Bev Brody, Direktor von Get Fit Kauai, aus, der Bewegung und gesunde Ernährung auf der Insel fördert. „Es ist so ein freudiger Anblick; Überall, wo man hinschaut, gibt es Leute, die einen Teil des Weges genießen. Ich werde nie müde davon.“

Was dem Schienenweg an Länge fehlt, gleicht er an Schönheit mehr als aus, mit endlosen blauen Weiten, in denen der Himmel mit dem Meer übereinstimmt, und den Sehenswürdigkeiten von Walen, die in der Tiefe durchbrechen, Mönchsrobben, die an der Küste faulenzen, und Seevögeln, die über die Wellen springen.

Die felsige Küste von Kauai von Ke Ala Hele Makalae aus gesehen / Foto von Stacey Ireland

Der Schutz dieser Naturschätze für die Öffentlichkeit war der ursprüngliche Impuls hinter dem Rail-Trail-Konzept. In den 1990er Jahren wurden Plantagen aus einer einst florierenden Agrarwirtschaft stillgelegt und verkauften ihr Land, was bei lokalen Befürwortern Besorgnis über den möglichen Verlust des offenen Zugangs zur Küste auslöste. Das Trail-Projekt – teilweise auf einer Eisenbahnlinie gebaut, die früher zum Transport der Zuckerrohrpflanzen der Insel diente — wird sich eines Tages erstrecken 17 Meilen von Anahola an der nordöstlichen Küste nach Nawiliwili, in der Nähe der bevölkerungsreicheren Gebiete der Insel im Süden, Erhaltung des Küstenkorridors für Bewohner und Touristen gleichermaßen zu erleben.

Die reiche Geschichte der Insel wird auch auf fast zwei Dutzend Hinweisschildern festgehalten und geteilt. Reisende können mehr über die archäologischen, kulturellen und historischen Stätten auf dem Weg, die einheimischen Namen von Bächen und Kanälen, die Pflanzen und Tiere, die hier zu sehen sind, und viele weitere Themen erfahren, die für die Region einzigartig sind.

Einer der Höhepunkte der Route ist der Lydgate Park, der zwei Lagunen beherbergt, die durch eine Steinmauer geschützt sind und ruhiges Wasser zum Schwimmen und Schnorcheln im Meer bieten (was ihn zu einem beliebten Ort für Familien mit kleinen Kindern macht) sowie Picknickpavillons, Zeltcampingplätze und ein von der Gemeinde gebauter Spielplatz, ein kleines Projekt, das die größere Trail-Bewegung auslöste.

Der Lydgate Beach Park ist ein Highlight des Ke Ala Hele Makalae / Foto mit freundlicher Genehmigung von Kauai Path, Inc

“ In der Mitte des Weges befindet sich der Lydgate Park, und es gab eine Gemeinschaftsgruppe, die dort 1993 einen Spielplatz gebaut hat „, sagt Doug Haigh, Leiter der Bauabteilung der Abteilung für öffentliche Arbeiten des Landkreises, die den Bau des Weges leitet. „Dieses Projekt hat eine starke Gruppe geschaffen, die den Park angenommen hat und mehr tun wollte. Eines der Dinge, die sie im Park wollten, war ein Fahrrad- und Fußgängerweg. Freiwillige der Gemeinde stellten einen Vorschlag zusammen, und unsere Abteilung für öffentliche Arbeiten nahm ihn an und reichte ihn der Bundesstraße zur Finanzierung ein.“

Zusätzlich zu seiner Freizeitnutzung hat der Weg, der lose parallel zur Route 56 (auch bekannt als Kuhio Highway) verläuft, auch einen praktischen Zweck: eine Alternative zu einer der verkehrsreichsten Straßen der Insel zu bieten. Der Weg verläuft derzeit entlang einer belebten Gegend von Kapaa, die für ihre Einkaufs-, Ess- und Touristenziele bekannt ist, und eine zukünftige Phase des Projekts wird sich bis nach Lihue erstrecken, einer der größten Gemeinden Kauais und Heimat des Regierungssitzes der Insel und des Flughafens.

„Kapaa hat zu jeder Tageszeit den schlechtesten Verkehr auf der Insel“, sagt Brody, der den Weg oft für Besorgungen nutzt, wie zum Beispiel Ausflüge in den Supermarkt. „Den Weg zu nehmen ist absolut wunderschön, viel weniger stressig und dauert weniger Zeit als im Verkehr zu sitzen.“

Ke Ala Hele Makalae folgt der Ostküste der Insel Kauai / Foto von Kevin Clark

Die Dynamik für eine verbesserte Begehbarkeit und Fahrradfreundlichkeit wächst, da der Landkreis im vergangenen Herbst einen TIGER-Zuschuss in Höhe von 13 Millionen US-Dollar vom US-Verkehrsministerium erhalten hat, den er für Radwege, Bürgersteige, Wege zur gemeinsamen Nutzung und andere solche Projekte in Lihue verwenden möchte. Und nächstes Jahr wird der Kawaihau District, ein Wohn- und Gewerbegebiet auf einem steilen Hügel, mit einer erhöhten Promenade, die im kommenden Februar mit dem Bau beginnen soll, mit Arbeitskräften der Nationalgarde mit dem Küstenweg verbunden.

Tommy A. Noyes, der vor zwei Jahrzehnten beim Bau des Lydgate Park Playground mitgewirkt hat, freut sich über diese neuen Entwicklungen. Jetzt ist der Geschäftsführer von Kauai Path, Inc., eine gemeinnützige Organisation, die das Trail-Projekt fördert, Er stellt fest, dass, „Damit der Weg in das Gefüge der Gemeinde integriert werden kann, Es ist wichtig, sich mit ergänzenden Projekten an die städtischen Kerne zu binden.“

Der Name des Weges, Ke Ala Hele Makalae, bedeutet „Der Weg, der an der Küste entlang führt“ / Foto von Connie McCabe

Der Ke Ala Hele Makalae selbst ist in sechs Entwicklungsphasen unterteilt, von denen zwei abgeschlossen, aber nicht verbunden sind. Die dritte Phase zur Schließung der 2-Meilen-Lücke zwischen den beiden offenen Trailsegmenten ist im Gange. Die anderen Phasen des Weges können Jahre dauern, aber es gibt eine starke lokale Unterstützung für das Projekt, einschließlich des Bürgermeisters von Kauai, Bernard P. Carvalho, Jr. Der sportliche Bürgermeister, früher ein Miami Dolphins-Spieler, leitet jeden Juni einen Bürgermeister-a-thon auf dem Weg, eine Veranstaltung, die Brody dazu beiträgt, viele neue Leute auf den Weg zu bringen.

„Es wird so häufig und überraschenderweise von vielen Männern verwendet“, bemerkt Brody. Sie fügt schmunzelnd hinzu: „Wir haben jahrelang versucht, Männer in unsere Fitnessprogramme einzubeziehen. Wer hätte gedacht, dass wir nur einen Weg bauen mussten?“

Haigh stimmt zu: „Die gesamte Bandbreite der Community nutzt sie. Es gab wirklich keinen Platz zum Fahrradfahren; Der Weg hat einen großen Unterschied gemacht.“

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