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Gesichtsbehaarung Freitag: der erste Präsident nicht rasiert

Jeden Februar feiern wir den Presidents Day (der Bundesfeiertag ist wirklich George Washingtons Geburtstag, aber ich werde diesen Kampf nie gewinnen). Am heutigen Freitag dreht sich also alles um den ersten Präsidenten mit Gesichtsbehaarung: John Quincy Adams.

John Quincy Adams, undatiert. (Nationalarchiv) 528668)

John Quincy Adams war der sechste Präsident der Vereinigten Staaten und diente von 1825 bis 1829. Aber mit seinen großen Koteletten war er der erste US-Präsident, der Gesichtsbehaarung hatte. Da der Begriff „Koteletten“ nach dem US-Bürgerkriegsgeneral Ambrose E. Burnside benannt wurde, ist es wahrscheinlich historisch genauer, sie „Hammelkoteletts“ zu nennen.

Adams ‚Wahl zum Präsidenten war ein wenig kontrovers. Adams, damals Außenminister, konnte die Mehrheit des Wahlkollegiums nicht gewinnen und wurde vom US-Repräsentantenhaus zum Präsidenten gewählt. Andrew Jackson hatte tatsächlich die Volksabstimmung und 99 Wahlstimmen gewonnen. Als nächstes kam Adams mit 84 Wahlstimmen, gefolgt von Finanzminister William Crawford mit 41 und Sprecher des Hauses Henry Clay mit 37.

Tally der 1824 Electoral College Abstimmung, 2/9/1825. (Nationalarchiv) 306207)

Da kein Kandidat eine Mehrheit erhielt, wählte das Repräsentantenhaus, wie in der Verfassung festgelegt, den Gewinner aus. Weil Clay nicht unter die ersten drei kam, wurde er von der Abstimmung ausgeschlossen. Es wird allgemein angenommen, dass Clay als Sprecher Adams Wahl über Jackson manipuliert hat. Dies wurde weiter unterstützt, als später, als Präsident, Adams ernannte Clay zu seinem Außenminister.

Andrew Jackson hatte vielleicht das letzte Lachen, als er Adams bei den Präsidentschaftswahlen 1828 durch einen Erdrutsch besiegte. Adams war erst der zweite Präsident, der eine zweite Amtszeit verlor (der erste war sein Vater John Adams).

Während Jackson glatt rasiert war, musste das Land nicht lange auf einen anderen rothaarigen Führer warten. Martin Van Buren, der Präsident, der Jackson nachfolgte, hatte auch Koteletten.

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