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Gdańsk

Wenn man über Danzigs berühmtesten Einwohner spricht, muss man sich nicht nur entscheiden, welchen Namen man verwenden soll – Johannes Hevelius, wenn man deutsch ist, oder Jan Heweliusz auf Polnisch –, sondern auch, wie man ihn zuerst genau nennt. Als beliebter Brauer? Ein erfolgreicher Astronom? Ein produktiver Erfinder? Der ehemalige Bürgermeister von Gdańsk? Der Da Vinci von Polen?
Mit einem solchen Lebenslauf macht es Sinn, dass Gdańsk das Jahr 2011 – den 400. Normalerweise mit einer Woche pro Jahr anerkannt, wurde Hevelius zu einem ganzen Jahr voller Aktivitäten, Veranstaltungen und Feiern aufgewertet, um all seine Leistungen zu würdigen.

Ein Auszug aus einem Porträt von Johannes Hevelius aus dem Jahr 1677, gemalt vom Danziger Daniel Schultz.

Ein Leben in Danzig

Hevelius wurde 1611 in Danzig in eine wohlhabende deutschsprachige Familie geboren und war einer von drei Brüdern und sechs Schwestern und das einzige männliche Kind, das es ins Erwachsenenalter schaffte. Die deutsch-tschechischen Kinder von Abraham Howelcke und Kordula Hecker hatten eine privilegierte Erziehung, und Hevelius wurde in ein Internat nördlich von Bydgoszcz geschickt, wo er Polnisch lernen sollte. Später im Gymnasium wurde Hevelius von Peter Cruger unterrichtet, der die frühe Faszination des Jungen für Mathematik und Astronomie förderte.
Obwohl Hevelius sich entschied, Jura an der Universität Leiden in Holland zu studieren, stand sein Interesse an Astronomie immer im Vordergrund. Nach dem Schulabschluss reiste Hevelius durch Europa und suchte nach führenden Astronomen wie Pierre Gassendi und Ismael Boulliau, bevor seine Eltern ihn nach Hause riefen – kurz vor seinem endgültigen Ziel, Galileo in Italien.
Die Vorladung nach Gdańsk bedeutete, dass Abraham und Kordula für Hevelius bereit waren, die Familienbrauerei zu übernehmen. Hevelius tat genau das, heiratete 1635 die Nachbarin Katherine Rebeschke und übernahm die Familientradition des Bierbrauens. Trotz seiner Hingabe zum Bier (die Familie Hevelius braute das berühmte lokale Jopen-Bier und Johannes leitete die örtliche Braugilde) konnte er die Anziehungskraft der Astronomie nicht ignorieren.

Astronomische Errungenschaften

Ein Diagramm des Hevelius-Observatoriums von 1673. Kein schlechtes Setup!

Die Kombination aus einer Sonnenfinsternis 1639 und den Bitten seines ehemaligen Lehrers Peter Crüger, sich wieder für die Sterne zu interessieren, inspirierte Hevelius, sein früheres Hobby wieder aufzunehmen. Im Jahr 1641 baute er ein Observatorium auf dem Dach seines Hauses, wo er an der Schaffung von Instrumenten für das Studium der Astronomie arbeitete, die alles, was in Europa gesehen wurde, schnell übertrafen – einschließlich eines 150-Fuß-Teleskops am Ufer der Ostsee. Seine eigenen Linsen von Hand zu schleifen und seine eigenen Sextanten zu kreieren, gehörte zur täglichen Aufgabe der Sternenbeobachtung im Hevelius-Haus.

Mit diesen selbstgebauten Werkzeugen wurde Hevelius schnell zum Meister seiner Wissenschaft, entdeckte zahlreiche Sternbilder und Kometen, dokumentierte ausführlich die Topographie des Mondes und beobachtete die Merkurphasen und Sonnenflecken. Diese Entdeckungen und Beobachtungen veranlassten Hevelius, 20 lateinische Werke zu veröffentlichen, in denen seine Ergebnisse detailliert beschrieben wurden, viele mit seinen eigenen gut gemachten Illustrationen.
Es überrascht nicht, dass Hevelius ‚Arbeit und sein atemberaubendes Observatorium die Aufmerksamkeit seiner Kollegen auf sich zogen, und er wurde 1664 in die Royal Society of London gewählt (der erste Pol in der Geschichte der Gesellschaft). Er erhielt auch Besuch von Edmund Halley, Entdecker des Halleyschen Kometen, der versuchte, Hevelius ‚Verwendung eines Sextanten mit offenen Visieren mit der Verwendung eines Sextanten mit Zielfernrohr zu vergleichen. Der Gewinner? Hevelius bewies, dass er Sternpositionen ohne Teleskop so einfach (und genau) beurteilen konnte wie Halley mit.

Paarziele – Hevelius und seine 2. Frau Elżbieta bei einem Date: gemeinsame astronomische Beobachtungen.

Während seiner astronomischen Tätigkeit war Hevelius auch stark in kommunale Angelegenheiten in Gdańsk involviert. 1640 wurde er Kirchenverwalter in der Katharinenkirche und diente ein Jahrzehnt lang als Geschworener. Von 1651 bis zu seinem Tod war Hevelius Stadtrat der Stadt Gdańsk.
Trotz seiner vielen Rollen in der Stadt und der Führung einer erfolgreichen Brauerei musste Hevelius für seine Forschung die Schirmherrschaft polnischer Könige und Königinnen suchen, um finanzielle Unterstützung zu erhalten. König Jan Kazimierz und Königin Maria Ludwika waren die ersten Könige, die das Observatorium besuchten, und König Jan III Sobieski der erste, der Hevelius ein permanentes Jahresgehalt für seine Arbeit gab – Das könnte erklären, warum Hevelius ein Sternbild nannte Scutum Sobiescianum (Sobieskis Schild). Hevelius bezog auch ein Jahresgehalt vom französischen König Ludwig XIV.
Geld war nicht die einzige Hürde für Hevelius. 1662 verlor er seine langjährige Frau Katherine, die viele Jahre lang das Braugeschäft der Familie geführt hatte, damit sich ihr Mann auf Astronomie konzentrieren konnte. Ein Jahr später heiratete der 52-jährige Hevelius die 16-jährige Elizabeth Koopman, die schnell eine Partnerin und Verbündete in Hevelius ‚Arbeit wurde (viele betrachten Koopman als die erste Astronomin und Mutter der Mondkarten). Zwischen der Geburt von vier Kindern leitete sie das Observatorium und vervollständigte nach seinem Tod ihren gemeinsam erstellten Katalog von 1.564 Sternen namens Prodromus Astronomiae. Sie wird in der Astronomie erinnert, indem sie einem kleinen Planeten und, aufregend, einem Krater auf der Venus ihren Namen verleiht.
Die Tragödie traf die Familie erneut, als 1679 ein Feuer die Sternwarte verwüstete; alle Instrumente und Werkzeuge von Hevelius wurden in den Flammen zerstört. Obwohl er den Raum schnell rechtzeitig reparierte, um den großen Kometen von 1680 zu beobachten (und das Sternbild Sextans zu Ehren seiner zerstörten Instrumente nannte), wurde seine Gesundheit durch den Schock der Katastrophe dauerhaft geschädigt und Hevelius starb an seinem 76.

Ein Stich vom Firmamentum Sobiescianum (Firmamentum Sobiescianum) (ein Teil des Prodromus Astronomiae (Prodromus Astronomiae)) veröffentlicht 1690, Hevelius zeigend, seinen Sternatlas Gott und anderen im astronomischen Pantheon präsentierend. Beachten Sie die zufälligen Tiere unten links, die zu diesem Anlass aufgetaucht sind, einschließlich einiger Eckzähne, die ihr eigenes Mittagessen mitgebracht haben.

Heute ist Hevelius ‚Vermächtnis in ganz Polen und der Welt zu sehen. Andere Astronomen haben einen Mondkrater und einen Asteroiden nach dem Wissenschaftler benannt, und seine Bezeichnung IH Cassiopeiae wird bis heute häufig verwendet. Sowohl die polnische Marine als auch polnische Ozeanriesen haben Schiffe zu seinen Ehren benannt.

Wo kann man Hevelius‘ Vermächtnis in Gdańsk sehen?

Hevelius-Denkmal in Gdańsk.

Trotz der über 300 Jahre seit seinem Tod und der Zerstörung des Zweiten Weltkriegs ist es immer noch möglich, Spuren von Hevelius in der Stadt zu finden, seien es Orte, an denen er lebte, arbeitete und jetzt ruht, oder Denkmäler für den Mann.
Vor allem das Centrum Hevelianum ist ein fabelhaftes Astro-Wissenschaftsmuseum, benannt nach Hevelius, und entworfen, um neuere Generationen über Astro-Physik zu unterrichten! Der Standort der Brauerei und des Hauses der Familie Hevelius ist in der Nähe von Gdańsk Główny markiert.
In derselben Gegend befindet sich das Hevelius-Denkmal (siehe Bild) und einige wunderschöne Marone- und Goldmalereien, die einige seiner Sternenkarten darstellen. Hier wird er mit der polnischen Version seines Namens bezeichnet: Jan Heweliusz. Es überrascht nicht, dass Gdańsks ‚Mann des Jahrtausends‘ auch eine Straße nach ihm benannt hat, ul. Jana Heweliusza, die von Gdańsk Głowny in Richtung Norden der Danziger Altstadt verläuft.
Ein paar Blocks entfernt befindet sich die Katharinenkirche, wo Hevelius jetzt begraben ist. ul. Piwna (englisch: Beer Street) hieß lange Zeit ul. Jopengasse nach dem Bier der Hevelius-Brauerei.

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