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Fakten, Geschichten und Leistungen von Jim Marshall von den Minnesota Vikings

Sports Illustrated – Dez. 24 – 31, 1979
„Ein Mann für 20 Jahreszeiten“ von Anthony Cotton

Der alte unzerstörbare Jim Marshall von den Wikingern zieht sich nach 302 geraden Spielen zurück

Letzten Sonntag in Foxboro, Mass., Jim Marshall, Alter 41 tatwas ihm an Herbstsonntagen in den letzten 19 Jahren natürlich passiert ist. Er stellte sich am rechten defensiven Ende für den Beginn eines Minnesota Vikings auf. Es gab keine Marschkapellen oder Halbzeitzeremonien, nureine kurze P.A. ankündigung, dass dies das letzte Mal für JimMarshall sein würde.
Der große Abschied war am vergangenen Sonntag in Bloomington, Minnesota, gesagt worden., wo Marshall geehrt wurdesein langer Dienst bei den Wikingern. Nachdem er in einem alten roten Cabrio durch das MetropolitanStadion gefahren war, wurde Marshall vor dem Spiel gegen die Buffalo Bills von seinen Teamkollegen im Mittelfeld angestoßen.
In diesem Spiel Marshall entlassen Quarterback Joe Ferguson zweimal, und er spielte sogar offensive tackle duringthe Vikings’final series. Minnesota gewann mit 10: 3, und am Ende wurde Marshall von seinen Teamkollegen mit dem Spielball — dem ersten Stein, den Trainer Bud Grant jemals einem Wikinger—Spieler gegeben hatte – in der rechten Hand und Tränen in den Augen vom Feld getragen.
Es spielt also wirklich keine Rolle, dass die New England-Fans das, was sie sahen, nicht ganz zu schätzen wussten. Denn gegen die Patriots spielte Marshall sein 282. Regularseason-Spiel in Folge – jedes Spiel nach dem 224. im Jahr 1975 war ein NFL-Iron-Man-Rekord. Dieser Mann war im Profifußball gewesen, bevor es ein Franchise gabin New England. Er spielte 1959 in Kanada für die Saskatchewan Roughriders, nachdem er Ohio State ein Jahr zuvor verlassen hatte, und schloss sich 1960 den ClevelandBrowns an. Minnesota handelte für Marshall, und beginnend mit dem Eröffnungsspiel der Wikinger gegen die Chicago Bears im Jahr 1961 hat er in jedem regulären und Nachsaison-Wettbewerb begonnen, den die Wikinger gespielt haben – insgesamt 302.
Marshalls Rekord für Langlebigkeit und Haltbarkeit kann in der NFL niemals erreicht werden, wo der durchschnittliche Defensivmann nur 4,5 Jahre überlebt und andere Spieler als Quarterbacks nicht so lange halten. Wie war dann Marshall, der in die Liga kambei 6’3 „und 220 Pfund und geht bei 6’4 “ und 235 Pfund, in der Lage, Profifußball für 21 Jahreszeiten zu spielen?
„Jim würde sagen, es sind die Vitamine, die sie nimmt, oder transzendentale Meditation oder etwas anderes, aber es ist nicht wahr“, sagt Fred Zamberletti, der Trainer der Wikinger seit 19 Jahren. „Ich habe gesehen, wie all das Zeug mit ihm kam und ging. Er ist nur einer von diesen Menschen, die mit einem großartigen Körper gesegnet wurden. Grant stimmt zu und nennt Marshall“eine physiologische Unmöglichkeit. Er reißt, sprengt oder reißt einfach nicht.“

Marshall selbst sagt, seine Karriere habe so lange gedauert, weil er es wollte. „Warum kann ich nicht Fußball spielen, bis ich 42 bin? Nur weil jemand in meinem Alter nicht in der Lage sein sollzu. Das ist die negative Programmierung des Geistes. Der menschliche Körper ist das einzige, was wir haben, das wir bis zu einem gewissen Grad kontrollieren können, und das Mentale kontrolliert das Physische. Es gibt Dinge, die wir körperlich in der Lage sind zu tun, aber wegschieben, weil unser Verstand uns sagt.
In seinem Bemühen, „Geist und Körper völlig harmonisch zu machen“, hat Marshall viel über menschliches Verhalten nachgedacht, und er war in der Lage, Woche für Woche trotz der Knöchelverstauchungen und Gehirnerschütterungen zu spielen, die kleinere Männer hätten aus dem Weg räumen können. Zweimal hielt Marshall seine Serie intakt, indem er aus Krankenhäusern ging, in denen er sich erholte, einmal von Lungenentzündung und in dieser Saison von Geschwüren. Bei einer anderen Gelegenheit spielte er, nachdem er sich beim Reinigen einer Schrotflinte versehentlich in die Seite geschossen hatte.
Seltsamerweise war Marshall in der Nebensaison regelmäßig auf der Liste der Behinderten, Opfer eines Lebensstils, der eine beliebige Anzahl enger Anrufe hervorrief. Er ist ein begeisterter Sky Diver, Scubadiver und Schneemobilfahrer. Auf einer Reise in den Wyoming Mountains, Marshall’Partei wurde in einem Schneesturm gefangen, und die Schneemobile der Gruppe conked aus. Ein Mann erstarrte im hüfthohen Schnee. Marshall und die anderenmüßten ihr Geld verbrennen, um Wärme zu erzeugen.
Während seiner Karriere Marshallblieb aus dem Rampenlicht. In der Blütezeit der Purple People Eaters erhielten Alan Page und Carl Eller die meiste Aufmerksamkeit — nicht Marshall, sondern Gary Larsen. Als Page die Wikinger für die Bären verließ und dann nach Seattle abreiste, konzentrierte sich die Werbung auf ihren Ersatz, Noton Marshall.
Als diese Saison begann, wurde Marshall nur sparsam eingesetzt und wich manchmal Randy Holloway bereits in der dritten oder vierten Defensivserie. Kritiker sagten, Grant sei Sentimentalität erlegen, um Marshalls Streifen auf Kosten von Holloway am Leben zu erhalten. Marshall war philosophisch über die Situation. „Für die Zukunft des Teams musste es passieren“, sagte er über seine Benchings. „Wenn du spielst, ist es, als wärst du ein Künstler. Sie legen die Farben auf die Leinwandund sehen, was passiert. Vielleicht helfe ich jetzt beim Mischen der Farben. Die Dinge werden sich von selbst klären.“

Während Holloway brach, wurde Marshall gerufen, als Minnesota sich in entscheidenden Situationen befand – was in dieser Saison allzu oft vorkam. Seine Leistung in den Tightspots brachte ihm immer mehr Spielzeit ein.
„Die ganze Zeit versuchst du, das, was du auf dem Feld machst, zu verfeinern und es in das Gesamtbild einzufügen“, sagt er. „Wenn du das tust, kannst du deine Energie dort einsetzen, wo sie gebraucht wird, wenn sie gebraucht wird, anstatt deinen Fuß auf den Boden zu stellen und dich selbst auszubrennen.“
Indem Marshall auf seine eigene süße Art und Weise spielte, vermied er das Trauma der letzten Tage von Page und Eller, die nach einer als schlecht geltenden Saison kurzerhand ausgeliefert wurden. „Manchmal kann man in einen Laden gehen und etwas kaufen, das sehr gut ist, weil die Ladenbesitzer es einfach loswerden oder ein neues Modell starten wollen“, sagt Marshall. „Das ist ihre Meinung, aber du hasst es einfach, so etwas zu sehen, wie wir es getrennt hatten.“
Was sie lautmarshall revolutionierte den Fußball. „Auf unserem Höhepunkt“, sagt er, „haben wir das Spiel verändert. Regeln wurden verabschiedet, um den Teams zu helfen, sich an uns anzupassen. Thenew holding Regeln, die Ächtung des Kopfes slap-das war wegen thethings wir taten. Wir waren wie ein SWAT-Team, eine Strike Task Force – schnell und agil. Auseinander, wir waren ganz anders, aber setzen Sie uns togetherand wir geklickt. Es kam zu dem Punkt, an dem ich wusste, was die anderen tun würden, als sie anfingen. Es wurde nur verstanden.“
Trotz seiner positiven Leistungen ist Marshall wahrscheinlich am besten in der NFL als Wrong Way Marshall in Erinnerung. Im Jahr 1964 schöpfte er einen Fumble, trug es 66 Meter in die Endzone andthen jubelnd warf den Ball in Richtung der Tribünen. Das Problem war, es war die falsche Endzone. „Ich war so darauf bedacht, den Ball aufzunehmen und etwas damit zu tun, dass ich mir nicht einmal bewusst war, was ich getan hatte, bis der Ball tot gepfiffen worden war“, erinnert sich Marshall. „Es war das Perfektebeispiel eines jungen Spielers, der Energie nutzt, ohne nachzudenken.
Es gab kein solches Problem, alsmarshall traf seine Entscheidung, in den Ruhestand zu gehen, eine Entscheidung, die seiner Frau Anita gefiel. „Ich bin froh, dass es fertig ist“, sagt sie. „Es hat Spaß gemacht, aber in youknew musste es irgendwann enden. Es gab zwei Möglichkeiten, wie es enden konnte -ontop mit Würde oder umgekehrt. Ich mag die ‚an der Spitze mit Würde.'“
Marshall stimmt zu: „Ich habe saidI immer so lange gespielt, wie ich konnte, und das Team brauchte mich, und ich habe immer noch das Gefühl, dass ich noch ein oder zwei Jahre spielen könnte, aber es ist Zeit für einen Wechsel“, sagt er. „Ich bin ein talentierter Mensch, und jetzt muss ich mich von diesen Talenten woanders hinbringen lassen.
„Aber für mich ist immer noch alles so frisch. Einige Leute sahen das Spiel als Plackerei, aber die Dinge änderten sich immer zu schnell, um wahr zu sein. Streng genommen ist es immer noch ein Spiel, den Ball auf dem Feld auf und ab zu bewegen, aber die Dinge sind raffinierter, disziplinierter als vor fünf Jahren, geschweige denn20. Damals konnte jemand wie Big Daddy Lipscomb die Linie des Scrimmage überschreiten und das gesamte offensive Backfield durch schiere Körperlichkeit bewältigen. Die heutige Verteidigung ist zu komplex dafür, weil theroles jeder Spieler hat, wegen der Dinge, die Straftaten tun können. Someonelike Big Daddy wird heute nicht passieren.“
Und es ist zweifelhaft, dass ein andererJim Marshall wird morgen kommen.

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