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Ein Streichholz verbrennen – beseitigt es unangenehme Badezimmergerüche?

Ein eifriger Leser von the Norwegian companion to ScienceNordic, forskning.no , fragte sich, ob die gängige Praxis, ein Streichholz nach dem Toilettengang anzuzünden, wirklich dazu beiträgt, unangenehme Gerüche zu reduzieren.

Der Leser stellte die Hypothese auf, dass es eine von drei Erklärungen geben könnte, warum dies tatsächlich eine Wirkung haben könnte:

  1. Die Flamme kann möglicherweise einige Bestandteile des unangenehmen Geruchs verbrennen.
  2. Der verbrannte Geruch des Streichholzes könnte den schlechten Geruch überwältigen.
  3. Oder das Match wirkt im Wesentlichen wie ein Placebo und hat keine Wirkung.

Dies forderte uns eindeutig auf, unsere Sherlock Holmes Deerstalkers anzuziehen, um eine Antwort zu finden. Zwei Chemiker, Jo Døhl, Leiter des Fachbereichs Chemie an der Universität Oslo, und Leiv Sydnes von der Universität Bergen, erklärten sich bereit, uns zu helfen. Leider antworteten beide mit der gleichen, vielleicht etwas enttäuschenden Antwort.

Was riecht eigentlich?

Um die Antwort auf die Frage zu verstehen, müssen wir jedoch einen kleinen Ausflug in die Welt der Chemie machen. Zunächst einmal, was genau macht unsere Fürze – besser bekannt als Flatus – stinken?

Jo Døhl ist Leiter des Fachbereichs Chemie an der Universität Oslo. (Archivfoto: Universität Oslo.)

Der Großteil des Darmgases ist auf die Luft zurückzuführen, die wir schlucken. Zum Beispiel, wenn Sie Kaugummi kauen, schlucken Sie viel Luft die ganze Zeit, die Sie kauen. Aber das ist nicht das, was Fürze dazu bringt, schlecht zu riechen.

“ Der Verdauungsprozess zerlegt die Nahrung, die wir essen, in nützliche Bestandteile und die Abfallprodukte werden als Stuhl ausgeschieden. Ein Teil dieses Abfalls liegt in gasförmiger Form vor „, schrieb Døhl in einer E-Mail.

„Ein Großteil dieses Gases besteht aus Kohlendioxid und Methan, aber es enthält auch Wasserstoff und Schwefelverbindungen wie Schwefelwasserstoff“, schrieb er. Diese letzte Verbindung verleiht Furzen normalerweise ihren charakteristischen Duft.

Sydnes erklärt, dass große Mengen Schwefelwasserstoff tatsächlich tödlich sein können. Und obwohl ein bescheidener Furz nicht annähernd die Mengen enthält, die er benötigt, um tödlich zu sein, ist der Geruch selbst in kleinen Dosen sehr gut erkennbar. Darüber hinaus ist es auch brennbar.

Leiv Sydnes ist Professor für Chemie an der Universität Bergen. (Foto: Privat.)

“ Schwefelwasserstoff, H2S, reagiert mit dem Sauerstoff in der Luft und der Flamme unter Bildung von Wasser und Schwefeldioxid. Schwefeldioxid riecht völlig anders und ist viel weniger unangenehm „, schrieb Døhl.

Diese Antwort ist ein gutes Zeichen für Option eins: dass die brennende Flamme das übelriechende Gas verbraucht. Leider ist die Antwort jedoch nicht ganz so einfach.

Eine Explosion in Ihrer Toilette

Denken Sie darüber nach. Wenn Ihr Streichholz tatsächlich alle H2S verbrennen könnte, müsste es es sehr schnell verbrennen — schnell genug, um eine Explosion zu erzeugen.

Aber unsere Chemiker sagen, dass Luft mindestens 4,3 Prozent des übelriechenden Gases enthalten muss, bevor es zu einer Explosion kommt.

Egal wie heftig Ihr Besuch auf der Toilette gewesen sein mag, Sie können niemals so viel H2S produzieren. Sie würden zuerst von H2S-Gas vergiftet, bevor es hoch genug ist, um zu explodieren.

Und ein einziges winziges Streichholz würde niemals mit dem gesamten H2S in der Luft in Kontakt kommen, da das Gas dispergiert und in geringen Konzentrationen vorliegt.

Wenn Sie stattdessen besonders darauf bedacht waren, alle H2S im Badezimmer zu verbrennen, benötigen Sie möglicherweise etwas mehr von der Größe eines Gasgrills mit einem Ventilator, um die gesamte Luft im Raum an der Flamme vorbeizuführen, sagte Døhl.

„Jetzt sprechen wir von einem Badezimmerbesuch epischen Ausmaßes“, bemerkte er.

Getarnt durch Rauch

Sowohl Døhl als auch Sydnes sind ziemlich zuversichtlich, dass die Antwort auf die Frage Option zwei ist: Der Rauch des Streichholzes verschleiert den schlechten Geruch.

„Der Rauch maskiert den Geruch genau wie die verschiedenen parfümierten Produkte, die Menschen in ihren Badezimmern zurücklassen“, sagte Døhl.

Als Chemiker hatten unsere Experten jedoch einige High-Tech-Lösungen, die den schlechten Geruch beseitigen konnten.

“ Sie könnten die Luft durch Aktivkohle filtern „, sagte Døhl.

Aktivkohle ist ein allgemeiner Begriff für Material, das aus Holzkohle hergestellt wird. Es hat eine große Oberfläche und enthält viele kleine Poren und kann praktisch alle chemischen Mittel gefangennehmen, die im Wasser etwas löslich sind.

Wenn Sie einen Aktivkohlefilter in Ihrem Badezimmer haben, wird das H2S von der Holzkohle absorbiert. Aber dann müssen Sie sicherstellen, dass die gesamte Luft im Badezimmer durch den Filter geleitet wird, was seine eigenen Probleme aufwirft, sagte er.

„Ich würde sagen, dass es viel einfacher ist, eine ausreichende Belüftung und einen effizienten Ventilator zu installieren“, sagte Døhl.

Lesen Sie die norwegische Version dieses Artikels unter forskning.no

  • Profil von Jo Døhl
  • Profil von Leiv K. Sydnes
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