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Costa Rica

Die ersten jüdischen Siedler in Costa Rica waren möglicherweise sephardische „Conversos“, die während der spanischen Eroberung des Territoriums ankamen und sich in Cartago niederließen, obwohl diese Geschichte von nichtjüdischen Costa Ricanern etwas „mythologisiert“ wurde. Diese frühen Ankömmlinge versteckten wahrscheinlich jeden Anschein oder jede Anerkennung ihrer jüdischen Vergangenheit und assimilierten sich schließlich in die costaricanische Kolonialgesellschaft und verloren alle jüdischen Identitäten und Traditionen. Später im 19.Jahrhundert kam eine große Gruppe sephardischer Kaufleute jüdischer Herkunft aus verschiedenen Ländern der Region – darunter Curaçao, Jamaika, Panama und der Karibik – nach Costa Rica. Auch sie assimilierten sich und gaben schließlich alle Spuren jüdischen Lebens auf.

Die Ursprünge der heutigen costaricanischen jüdischen Gemeinde lassen sich bis in die Zwischenkriegszeit zurückverfolgen, als osteuropäische jüdische Einwanderer auf der Flucht vor Armut und Diskriminierung nach Costa Rica kamen. Weitere jüdische Einwanderer, hauptsächlich aus Polen, kamen in den frühen 1930er Jahren aufgrund des Aufstiegs des Nationalsozialismus in Europa nach Costa Rica. Tatsächlich können die meisten costaricanischen Juden heute ihre Geschichte auf das polnische Dorf Żelechów zurückführen. Viele dieser polnisch-jüdischen Einwanderer waren im Handel von Tür zu Tür tätig, und der costaricanische spanische Begriff für diese Menschen, „Polacos,“Spiegelt sich heute im umgangssprachlichen Begriff für einen Verkäufer wider: „Polaco.“ Sie ließen sich hauptsächlich in San José nieder und gründeten die erste orthodoxe Synagoge des Landes.

Nach dem Zweiten Weltkrieg und dem Holocaust kamen einige Holocaust-Überlebende mit bereits im Land lebenden Verwandten nach Costa Rica. Nach dem Ende des costaricanischen Bürgerkriegs im Jahr 1948 begann der Antisemitismus in den Regierungspraktiken beunruhigend an Bedeutung zu gewinnen. Es gab eine föderale Untersuchung des rechtlichen Status und der Einwanderungspraktiken der Juden des Landes und 1952 versuchten nationale Aktivisten, ein Gesetz zu verabschieden, das kommerzielle Aktivitäten nur auf einheimische Costa Ricaner beschränkte. Jüdische Häuser und Institutionen wurden daraufhin angegriffen. Die Dinge verbesserten sich für das costaricanische Judentum unter Präsident José Figueres, der öffentlich die Garantie der Gleichberechtigung aller Costaricaner durch die costaricanische Verfassung bekräftigte.

Trotz solcher Schwierigkeiten waren die Juden in Costa Rica in der zweiten Hälfte des 20.Jahrhunderts gut in die costaricanische Gesellschaft integriert und mit einer Reihe von Politikern sowie mehreren Abgeordneten und Ministern beteiligt. Doris Yankelewitz Berger war von 1982 bis 1986 First Lady, Rebecca Grynspan von 1994 bis 1998 zweite Vizepräsidentin und Jamie Daremblum von 1998 bis 2004 Botschafterin in den Vereinigten Staaten.

In den letzten Jahren haben jüdische Einwanderer, die größtenteils aus im Ausland lebenden amerikanischen Rentnern und Israelis bestanden, dazu beigetragen, die jüdische Bevölkerung in Costa Rica zu stärken und den Ausdruck des jüdischen religiösen und kulturellen Lebens im Land zu diversifizieren. Wirtschaftliche und politische Instabilität in Argentinien und Venezuela haben auch dazu beigetragen, dass sich Juden in Costa Rica niedergelassen haben, Förderung der Einwanderung in die Gemeinschaft. Juden sind weiterhin Mitglieder der costaricanischen Gesellschaft und pflegen gleichzeitig eine lebendige Gemeinschaft. Astrid Fischel war von 2002 bis 2003 Bildungsministerin und Luis Liberman von 2010 bis 2014 zweiter Vizepräsident.

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