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Brooklyn oder New York? Knicks machte die Entscheidung von KD und Kyrie leicht

Im Nachhinein hätte klar sein müssen, dass die Knicks wieder in freier Hand sein würden, als James Dolan das höchste Vertrauen zum Ausdruck brachte. „Wir hören die ganze Zeit von Leuten, von Spielern, Vertretern“, polterte Dolan in einem Interview mit ESPN Radio. „Es geht darum, wer kommen will. Wir können aufgrund der NBA-Regeln usw. nicht antworten., aber das hält sie nicht davon ab, es uns zu sagen. Und das tun sie.“

„Ich kann Ihnen nach allem, was wir gehört haben, sagen, dass wir eine sehr erfolgreiche Nebensaison haben werden, wenn es um freie Agenten geht. Das Besondere an dem Team ist, dass es noch sehr jung ist. Es ist das jüngste Team in der NBA.“ Später im selben Interview las Dolan die Namen der jungen Spieler seines eigenen Teams von einem Blatt Papier als Beweis dafür, dass die Knicks ein attraktives Ziel für freie Agenten sein würden.

Am Ende waren sie nicht — zumindest nicht attraktiv genug, um Kevin Durant und Kyrie Irving von den Crosstown Nets fernzuhalten. Die Paarung von Durant und Irving war Berichten zufolge der große Traum des Front Office der Knicks. Als New York Kristaps Porzingis (wohl der beste Drafted Prospect seit Patrick Ewing) gegen Dallas eintauschte, war es teilweise genug Platz für zwei max Free Agents. Es war eine dramatische Geste in einer Liga, in der es keine Garantien gibt. Selbst wenn Durant oder Irving bei den Knicks unterschreiben wollten und solche Interessen heimlich bekannt machten, Porzingis wurde fünf Monate vor der Eröffnung der Free Agency gehandelt. Die Dinge in der NBA ändern sich schnell und ohne Vorwarnung. Durch den Handel mit Porzingis in der Art und Weise, wie sie es taten, ließen sich die Knicks die Möglichkeit, dass sie, wenn alles gesagt und getan war, mehr als 70 Millionen Dollar im Cap-Raum halten würden, ohne dass ein Superstar bereit wäre, ihre maximalen Angebote anzunehmen.

Free Agency ist noch nicht vorbei — tatsächlich hatte es zu dem Zeitpunkt, als Durants und Irvings Vereinbarungen mit den Nets bekannt wurden, noch nicht offiziell begonnen. Es ist noch Zeit für die Knicks, sinnvolle Schritte nach vorne zu machen, auch wenn sie nicht in Form der besten Spieler der Liga kommen. Ein gemeldeter Dreijahresvertrag über 63 Millionen US-Dollar für Julius Randle ist kein ermutigender Start. Schwenken macht unter den gegebenen Umständen Sinn. Es wird zu einer Überzahlung für Randle, der letzte Saison Zahlen für die Pelikane auf Kosten des tatsächlichen Basketballs aufgestellt hat, das sieht lästig aus.

Hoffentlich ist diese Gegenüberstellung mit den Netzen in gewisser Weise lehrreich. Als sie mit potenziellen Max-Angeboten von zwei New Yorker Franchises konfrontiert wurden, wählten Durant und Irving Brooklyn. (Laut ESPN waren die Knicks möglicherweise nicht bereit, Durant überhaupt einen vollen Max-Vertrag anzubieten.) Wir werden ihre Argumentation rechtzeitig herausfinden, obwohl es so einfach sein kann wie der Unterschied in dem, was die beiden Teams verkauften. Die Knicks haben den Glanz der Geschichte: eine ikonische Marke und ein legendäres Gebäude. Die Netze haben eine voll funktionsfähige Organisation: ein Front Office, das weiß, was es tut, ein Trainerstab, der ein junges Team zu 42 Siegen und einem Playoff-Platz geführt hat, und eine Liste solider Spieler, die bereit sind, zwei Sterne zu flankieren.

Diese beiden besonderen Stars — genau die, von denen die Knicks gehofft und geträumt hatten — signieren stattdessen bei den Nets. Aber wann haben die Knicks eine gültige Alternative angeboten? Sobald die Attraktivität des Lebens in der Stadt gemildert wurde und Brooklyn den Cap-Raum geräumt hatte, um zwei Max-Level-Spieler zu verpflichten, scheint die Entscheidung zwischen den beiden Franchises relativ einfach zu sein. In den letzten Sommern haben die Knicks versucht, Cap Space als Spielfeld für sich zu nutzen. Dies kann funktionieren, obwohl fast jeder Superstar-Zug in der jüngsten NBA-Geschichte darauf hindeutet, dass es mehr dauern wird. Es könnte ein Stern oder ein anderer sein. Es könnte die richtige Sammlung junger Talente sein, egal ob sie so bewertet werden, wie sie sind, oder für ihr Handelspotenzial. New York City ist ein verdammt guter Anfang. Geben Sie guten Spielern einen Grund zu kommen, und sie werden es tun. Gib ihnen nichts, und sie werden für die Netze spielen.

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