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A Fair Launch Services Agreement

Die Vereinigten Staaten brauchen dringend bessere militärische Trägerraketen. Warum werden die Bemühungen, sie zu schaffen, von der Politik untergraben?

Die schwersten Spionagesatelliten sind von nur einer US-Rakete abhängig, der Delta IV Heavy, die bald als zu teuer ausgemustert wird. Satelliten der nächsten Stufe wurden hauptsächlich mit dem Atlas V und seinem Motor der ersten Stufe RD-180 gestartet, obwohl SpaceX beginnt, diesen Markt herauszufordern. Die RD-180 ist die beste Rakete ihrer Klasse. Es wird auch in Russland entworfen und gebaut, einer Nation, die aktiv versucht, die Macht der USA zu untergraben.

Es wird schlimmer. Delta-IV Heavy und Atlas-V werden von einem einzigen Auftragnehmer, der United Launch Alliance (ULA), bereitgestellt. Dies erfüllt zwar die Anforderung der Luftwaffe, zwei separate Raketen für den militärischen Start zu haben, stellt jedoch keinen wirksamen Wettbewerb dar.

Die Luftwaffe hat eine vom Kongress festgelegte Frist, um die in Russland gebaute RD-180 spätestens 2022 für staatliche Nutzlasten aus dem Verkehr zu ziehen und durch einen in Amerika entwickelten und gebauten Motor zu ersetzen. Es werden Fortschritte erzielt, aber dieses Ziel bleibt unerreichbar. Theoretisch kann der All-American Falcon Heavy mehr heben als ein Delta-IV Heavy, aber aus verschiedenen Gründen ist er nicht für alle Raumfahrzeuge der Luftwaffe geeignet.

In diese Bindung zu geraten, erforderte Jahrzehnte schlechter Entscheidungen von wohlmeinenden Menschen. Anstatt die Vergangenheit zu überdenken, bewegt sich die US-Luftwaffe zu Recht an mehreren Fronten vorwärts.

Die Luftwaffe ist:

  • Anreize für die Entwicklung neuer großer Raketentriebwerke durch mehrere Auftragnehmer.
  • Bereitstellung von Öffnungen für kommerzielle Unternehmen, um in den staatlichen Startmarkt für weniger kritische Raumfahrzeuge der mittleren Klasse einzutreten.
  • Unterstützung von Blue Origin, Northrop Grumman und ULA, die im Rahmen eines Bieterverfahrens zu Recht Preise im National Security Space Launch Program (Phase 1) gewonnen haben, bei der Entwicklung neuer halbkommerzieller Raketen.

In Phase 2 werden zwei Final Launch Service Agreements (LSAs) vergeben, einer für 60% der konkurrierenden Starts über fünf Jahre und einer für 40%. Alle Raketenfirmen können teilnehmen, einschließlich Unternehmen wie SpaceX, die in der ersten Runde nicht ausgewählt wurden. Die beiden LSA-Gewinner erhalten garantierte Regierungsaufträge und zusätzliche Marktanteile.

Ein LSA-Vertrag ist für jedes Unternehmen – und seine gesetzlichen Vertreter – ein Muss. Die Einwände des Kongresses betreffen hauptsächlich die beiden kommerziellen Anbieter Blue Origin und SpaceX. In einem Brief vom 28. März 2019 ermutigte der einflussreiche Vorsitzende des House Armed Services Committee, Adam Smith (D-WA), die damalige Luftwaffenministerin Heather Wilson, sich „mehr Zeit zu nehmen, um zusätzliche Informationen zu erhalten“ und die LSA-Auszeichnungen zu verzögern. Im Juni schlug er eine Gesetzgebung vor, um die wahrgenommenen Ungleichheiten in LSA teilweise anzugehen, eine Gesetzgebung, die die Luftwaffe ablehnt.

Nicht zufällig hat Blue Origin seinen Sitz im US-Bundesstaat Washington und benötigt mehr Zeit für die Entwicklung. Auf der anderen Seite ist ULA, die nur noch 12 RD-180-Motoren für Regierungsstarts zur Verfügung hat. Bei erheblichen Verzögerungen des LSA-Programms besteht die Gefahr, dass ULA ohne Motor auskommt. Blue Origin ist an ULA beteiligt und baut Triebwerke, um die RD-180 zu ersetzen, aber einen Vertrag für einen Motor zu gewinnen, kann nicht so attraktiv sein wie der Bau einer ganzen Rakete.

Dieser Konflikt mit hohem Einsatz hat sich nur verschärft. Laut der Fachzeitschrift Space News unterzeichneten 28 Bundesgesetzgeber am 12. April einen Brief, in dem sie die aktuelle LSA-Phase-2-Akquisitionsstrategie der Luftwaffe unterstützten.

In einem Brief vom 4. Februar 2019 beschwerten sich Senatorin Dianne Feinstein (D-CA) und der Vertreter Ken Calvert (R-CA) ebenfalls bei Secretary Wilson. Sie befürchteten, dass SpaceX mit Sitz in Kalifornien von der LSA ausgeschlossen wurde. SpaceX seinerseits hat einen formellen Protest wegen mangelnder Einbeziehung in LSA Phase 1 eingereicht.

Während einige Punkte der Befürworter von SpaceX gültig sind, besteht die klare und dringende Notwendigkeit der Luftwaffe darin, aktuelle Trägerraketen schnell durch mindestens zwei halbkommerzielle Anbieter zu ersetzen. Deshalb hat die Luftwaffe die Klage zu Recht kritisiert und drängt darauf, die LSA im Zeitplan zu halten. Es gibt keinen triftigen Grund für eine Verzögerung, da das Bieterverfahren fair und gerecht war. Gleichzeitig könnte es jedoch das NSSL-Programm der Luftwaffe beeinträchtigen, SpaceX nicht dabei zu helfen, seine Raketen außerhalb der geplanten LSA-Auszeichnungen zu verbessern, insbesondere in Reserve zu bleiben, wenn Komplikationen bei den Gewinnern auftreten. Schlimmer noch, es schreckt private Investitionen in bessere Raketen ab. Wie kann das im nationalen Interesse sein?

Es kann eine Möglichkeit geben, diesen Kreis zu quadrieren. Gehen Sie mit der LSA wie geplant voran, stellen Sie so schnell wie möglich neue Raketen sicher und entfernen Sie Russland vom kritischen Pfad des Starts militärischer Raumfahrzeuge. Helfen Sie SpaceX gleichzeitig bei der Arbeit an seinem neuen Raptor-Triebwerk und seiner Rakete der nächsten Generation und belohnen Sie so weiterhin private Investitionen.

Letztendlich liegt es im Interesse der Nation und der Luftwaffe, die Selbstversorgung der USA durch das LSA-Programm zu fördern. Es liegt auch im nationalen Interesse, sicherzustellen, dass alle Marktoptionen so effektiv wie möglich bleiben – auch diejenigen, die keine Raketen für die NSSL abfeuern. Die Entlassung von Branchenakteuren – insbesondere von Akteuren, die private Investitionen tätigen – kann später schwerwiegende Auswirkungen haben.

Donald F. Robertson ist ein freiberuflicher Journalist der Raumfahrtindustrie mit Sitz in San Francisco. Weitere Nachrichten und Analysen finden Sie auf Twitter @DonaldFR

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