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De deportado a estrella de fútbol en ascenso: Inmigrante salvadoreño deportado por triunfos ESTADOUNIDENSES fuera de casa

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Lizandro Claros Saravia Kervy Robles

Santa Ana, El Salvador – Un repentino silencio cayó en el principal estadio de fútbol en este centro cafetero centroamericano cuando el underdog Independiente FC anotó primero en un partido contra el equipo local, C. D. FAS, el club más exitoso en la historia salvadoreña.

Lizandro Claros Saravia, de 22 años, de Independiente, salió corriendo de la línea defensiva para celebrar con sus compañeros de equipo y los pocos seguidores viajeros del club, que incluían a su hermano mayor, Diego, y otros siete miembros de la familia. Desde su casa en los suburbios de Maryland, la familia de Lizandro también estaba siguiendo la acción, revisando constantemente sus teléfonos en busca de actualizaciones.

Durante los últimos dos meses, los expertos del fútbol en El Salvador han sido cautivados por las deslumbrantes actuaciones televisadas de este joven y robusto defensor, cuya vida y sueños fueron trastornados hace tres años por su deportación de los Estados Unidos

«La deportación realmente me hizo fuerte. Me enseñó a seguir adelante en la vida y a seguir adelante porque las cosas mejorarán al final», dijo Lizandro a CBS News durante el partido del 8 de marzo en el estadio Oscar Quiteño, el último antes de que la temporada se suspendiera por el coronavirus.

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Menos de tres años después de su deportación, Lizandro Claros Saravia, de 22 años, se ha ganado una posición inicial en Independiente FC, un equipo de la mejor liga de fútbol profesional de El Salvador. Kervy Robles

Si el registro de rutina con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) en el verano de 2017 hubiera pasado como lo habían hecho durante casi una década, Lizandro estaría jugando fútbol universitario bajo una beca deportiva en Carolina del Norte. Sus antiguos entrenadores en los Estados Unidos piensan que probablemente habría sido reclutado por un equipo de la Major League Soccer (MLS).

En cambio, Lizandro y Diego fueron deportados siete meses después de que el presidente Trump asumiera el cargo e implementara un nuevo régimen de aplicación de la ley de inmigración que no eximía a ningún inmigrante indocumentado de la amenaza de deportación, ni siquiera a un adolescente que iba a la universidad con antecedentes limpios y una beca de fútbol.

Lizandro y Diego llegaron a los Estados Unidos en 2009 a las edades de 11 y 14 años con visas que no eran suyas. Vinieron a reunirse con sus padres y dos hermanos, que habían emigrado a los Estados Unidos años antes durante diferentes viajes. En 2012, se ordenó la expulsión de los hermanos, pero posteriormente se les concedió un aplazamiento temporal de la deportación. Cuando expiró esa protección, ICE no los deportó, sino que les exigió que se registraran periódicamente.

En 2014, Diego y Lizandro esperaban protegerse de la deportación a través de una expansión del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) del presidente Obama. Pero la expansión fue bloqueada por un juez federal después de que varios estados republicanos demandaran, una decisión confirmada por un estancamiento de 4-4 en la Corte Suprema en 2016.

La rápida expulsión de los hermanos de los Estados Unidos los obligó a reconstruir sus vidas sin sus padres en un país devastado por la violencia que dejaron cuando eran niños. Pero una mezcla de perseverancia y buena fortuna ha permitido a los hermanos perseguir sus títulos universitarios y sueños de infancia de estrellato futbolístico a miles de kilómetros de su familia.

Lizandro es ahora uno de los talentos futbolísticos más prometedores de El Salvador y parte de una joven generación de jugadores que muchos esperan que, en última instancia, fortalezcan las filas de la selección nacional.

«El día que vine aquí, no tenía sueños, nada por lo que luchar y ahora estoy viendo la luz. Estoy a punto de graduarme de la escuela y estoy jugando al fútbol», dijo Lizandro durante un viaje lleno de baches en la parte trasera de la camioneta de su tío. «Incluso la gente en la televisión está hablando de que voy a la selección nacional sub-23.»

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Uno de los entrenadores físicos de Independiente revisa las rodillas de Lizandro antes del inicio de un partido muy esperado contra C. D. FAS, 17 veces campeón de la liga nacional. Kervy Robles

«Las cosas se pueden lograr de la manera correcta»

Al carecer de las comodidades que disfrutan los jugadores en los mejores torneos de Europa o la MLS, Lizandro conduce el coche de su tía, a veces durante cuatro horas, a partidos y sesiones de entrenamiento en todo El Salvador cuando su tío no puede llevarlo. Usa los 5 500 que gana cada mes como nuevo miembro de su equipo para pagar la gasolina.

«Es muy difícil ser jugador de fútbol en El Salvador. A veces entro en YouTube y veo cómo se trata a los jugadores en Europa, que es mucho más diferente que aquí», dijo Lizandro. «Un jugador que viene a la primera división por primera vez recibiría de 4 400 a 5 500 al mes. Los jugadores que han estado allí por algunos años podrían estar recibiendo month 1,000 a 1 1,500 al mes y tienes que averiguar cómo ese dinero durará un mes entero.»

A pesar de las exigencias económicas de su incipiente carrera profesional, Lizandro está agradecido de cumplir su objetivo de larga data. Pero su viaje al nivel superior del fútbol salvadoreño estuvo lleno de desvíos.

Semanas después de la deportación de los hermanos a El Salvador en 2017, surgió una oportunidad inesperada cuando el campus nicaragüense de la Universidad Keiser, con sede en Estados Unidos, les ofreció una beca parcial para estudiar allí y jugar al fútbol.

Sin embargo, Lizandro ya estaba ansioso por competir a nivel profesional. Mientras estudiaba junto a su hermano en la universidad de San Marcos, Nicaragua, Lizandro probó con varios clubes en El Salvador durante sus vacaciones de verano. Después de una breve temporada en un equipo de tercera división y una excelente temporada en la segunda división del fútbol salvadoreño, logró obtener una prueba con Independiente, su equipo actual en la ciudad de San Vicente, en el corazón del país.

Su destreza técnica, rara en un defensor de 6 pies de altura, lo distinguió de otros jugadores en la prueba, y después de unos pocos scrimmages, el cuerpo técnico decidió que podía unirse a la lista de jugadores experimentados. Días antes del primer partido de la temporada, la oportunidad de Lizandro llegó cuando uno de los defensores titulares comenzó a cumplir una suspensión. En enero, a la edad de 22 años, Lizandro hizo su debut profesional, logrando un sueño una vez descarrilado por su deportación.

En el estadio Oscar Quiteño en marzo, Lizandro se encontró sirviendo como intérprete improvisado para su compañero de equipo trinitario durante las instrucciones de medio tiempo del entrenador en jefe. Diego animó a su hermano desde detrás de una valla de metal.

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Lizandro, que creció en los suburbios de Maryland y habla inglés con fluidez, ayuda a su compañero de equipo trinitario, Jomoul Francois, a la izquierda, a entender las instrucciones del entrenador de medio tiempo. Kervy Robles

«Cuando él está en el campo, yo estoy en el campo. Cuando lo veo patear la pelota larga, es hermoso», dijo Diego, de 25 años, mientras se ponía la camiseta No.2 de su hermano. «Solo verlo patear la pelota tan fuerte, oh Dios mío, sientes algo dentro de ti.»

A diferencia de Lizandro, que está terminando su tercer año en la Universidad Keiser en línea de El Salvador, Diego vive en el campus en Nicaragua, donde juega para el equipo de la escuela. Para el partido del 8 de marzo entre Independiente y FAS, Diego manejó casi siete horas para apoyar a su hermano.

Diego es solo un miembro de la legión de seguidores de Lizandro. El joven deportado es un nombre familiar en la pequeña comunidad de El Salvador donde él y su hermano nacieron. Al igual que sus padres y hermanos en Maryland, las familias del pueblo de El Cantón El Níspero siguen todas sus actuaciones.

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Aunque quiere estar con su familia en Maryland, Lizandro disfruta de sus nuevas responsabilidades como modelo a seguir para los niños de su ciudad natal de Jucuapa, que solía ser conocida por un negocio en auge de fabricación de ataúdes. Kervy Robles

El tío de Lizandro, Romeo Mejicanos, dijo que el éxito de su sobrino ha desafiado los estereotipos asociados con los jóvenes salvadoreños de clase trabajadora, que a menudo son reclutados por las bandas en guerra del país. Lizandro es un faro para todo el municipio de Jucuapa, que solía ser conocido por su próspero negocio de fabricación de ataúdes, impulsado por las extremadamente altas tasas de asesinatos de El Salvador.

» Ese estigma que tienes que convertir en violencia si eres joven se ha ido erosionando. Ya no podemos decir que los jóvenes locales van por el camino equivocado», dijo Mejicanos, residente de Jucuapa desde hace mucho tiempo, a CBS News en español. «Jucuapa ahora tiene una nueva cara, y es la de Lizandro y la de Diego, que sobresalen y han demostrado humildemente que las cosas se pueden lograr de la manera correcta.»

«Seeing a little bit of light»

En la segunda mitad del partido del 8 de marzo, Lizandro continuó su impresionante forma de temporada, ganando la mayoría de los concursos aéreos dentro del área de penalización y ejecutando tacleadas limpias y oportunas. Pero no fue suficiente. FAS anotaría dos veces, adelantando a Independiente para la victoria.

Sin embargo, Lizandro ha aprendido que el fútbol no se trata solo de ganar. La joven de 22 años acepta las responsabilidades sociales que conlleva ser un modelo a seguir.

» Me enorgullece que los niños de Jucuapa me vean como un ejemplo. Empecé a jugar al fútbol como ellos, sin zapatos y quitándote las uñas de los pies porque pateaste una roca», dijo Lizandro.

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Diego Claros Saravia, de 25 años, manejó siete horas desde su universidad en Nicaragua para apoyar a su hermano menor, Lizandro. Por primera vez en sus vidas, los hermanos se encuentran viviendo a cientos de millas de distancia. Kervy Robles

El partido contra FAS fue el último Lizandro jugado antes de que la temporada fuera suspendida como parte del cierre nacional de El Salvador en respuesta a la pandemia de coronavirus. Lizandro, que ahora pasa la mayor parte de su tiempo estudiando en línea, espera con ansias el inicio de la próxima temporada. Su familia en Estados Unidos también está ansiosa por verlo en televisión de nuevo.

Durante años después de la deportación de los hermanos, su madre, Lucía Saravia, se negó a ver fútbol. Era demasiado doloroso porque evocaba recuerdos de las hazañas de sus hijos en los campos de fútbol de los suburbios de Maryland. «Mi pasión era verlos jugar», dijo Lucía a CBS News en español en su casa de Gaithersburg, un suburbio de Washington, D. C.

Su amor por el deporte, sin embargo, se ha reavivado. «Fue muy emotivo porque desde que se fueron, el fútbol había dejado de existir para mí», dijo Lucía, describiendo cómo se sentía viendo a su hijo jugar en televisión por primera vez.

El primer juego televisado de Lizandro también fue una experiencia conmovedora para su padre, José Claros. «Lloré», le dijo a CBS News. «Está jugando en la liga superior. Es un honor jugar allí.»

Fátima Claros está orgullosa de sus hermanos, de quienes dijo que podrían haber renunciado fácilmente a sus sueños después de su deportación. Todavía cree que los EE.UU. cometieron un error.

«Con esta administración y todos sus cambios, Estados Unidos ha perdido a mucha gente que podría haber logrado muchas cosas, al igual que mi hermano, que no era un peligro para el país, sino una persona que perseguía su sueño», dijo.

La agenda de inmigración de línea dura de la administración Trump ha arrojado una larga sombra de incertidumbre sobre el resto de la familia en Maryland. Fátima está protegida de la deportación bajo el programa DACA, mientras que José tiene Estatus de Protección Temporal, o TPS. La administración Trump ha tratado de poner fin a ambos programas, pero los tribunales hasta ahora le han impedido hacerlo. Lucía, por su parte, es indocumentada.

Fátima espera que sus hermanos puedan tener una vía legal para regresar a los Estados Unidos si una nueva administración llega al poder el próximo año. «Sé que mis hermanos regresarán a este país algún día. Y van a regresar mejor que antes, mejor preparados y con más educación. Van a ser modelos a seguir para otros jóvenes deportados.»

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Mientras se dirige a Jucuapa en la parte trasera de la camioneta de su tío, Lizandro reflexiona sobre su familia en Maryland. A él y a su hermano se les prohíbe salir de Estados Unidos por otros ocho años. Kervy Robles

Pero Lizandro y Diego tienen prohibida la entrada a los Estados Unidos. por otros ocho años debido a su deportación, una realidad que Lizandro contempla a menudo, a pesar de sus recientes logros en El Salvador.

«Estar en la primera división es como ver un poco de luz, pero hasta que no me reúna con mi familia no seré completamente feliz», dijo.

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