Amarengo

Articles and news

Sophie Blanchard – den højtflyvende franskkvinde, der afslørede spændingen og faren ved ballonflyvning

flyveren Sophie Blanchard i 1811. 8029

da den østrigske skydiver Baumgartner sprang fra en kapsel omkring 24 miles over jorden den 14.oktober 2012, så millioner på tv og internettet, da han brød lydbarrieren i et frit fald, der varede ti minutter. Men i forventning om Baumgartners spring (og hans sikre faldskærmslanding) var der lidt plads til at undre sig over den massive ballon, der førte ham til stratosfæren.

for mere end 200 år siden i Frankrig producerede visionen om et menneske, der steg op på himlen under en kæmpe ballon, hvad et magasin på det tidspunkt beskrev som “et skuespil, hvis lignende aldrig blev vist siden verden begyndte.”Tidlige bemandede flyvninger i slutningen af det 18.århundrede førte til “balloonomania” i hele Europa, da mere end 100.000 tilskuere ville samles i marker og bytage for at være vidne til pionererne inden for menneskelig flyvning. Og meget af foredraget henvendte sig til den franske aeronaut Sophie Blanchard.

kendt for at være nervøs på jorden, men frygtløs i luften, menes Blanchard at være den første kvindelige professionelle ballonist. Hun blev en favorit af både Napoleon Bonaparte og Louis KVIII, der skænkede sine officielle aeronaut-aftaler. Hendes solo-flyvninger på festivaler og fester var spektakulære, men også farlige, og i sommeren 1819 blev hun den første kvinde, der blev dræbt i en luftfartsulykke.

hun blev født Marie Madeleine-Sophie Armant i Trois-Canons i 1778, ikke længe før Montgolfier-brødrene, Joseph-Michel og Etienne begyndte at eksperimentere med balloner Lavet af Sæk og taft og løftet af opvarmet luft fra brande i en kasse nedenfor. Da Montgolfiers ‘ balloner blev større og større, begyndte brødrene at overveje bemandet flyvning. Men Brødrene valgte i stedet at placere et får, en And og en hane om bord til den første ballonflyvning for at holde levende væsener. I en demonstration i 1783 for Kongen og Marie Antoinette og en skare på kongeslottet i Versailles så Montgolfier-brødrene deres håndværk stige 1.500 op i luften. Mindre end ti minutter senere landede de tre dyr sikkert.

bare måneder senere, da Etienne Montgolfier blev den første menneskelige stigning i himlen, på en bundet ballon, og ikke længe efter foretog Pilatre de Rosier og den franske markis Francois Laurent le Arlandes den første menneskelige fri flyvning før Louis, den amerikanske udsending Benjamin Franklin og mere end 100.000 andre tilskuere.

Balloonomania var begyndt, og udviklingen af gasballoner, muliggjort ved opdagelsen af brint af den britiske videnskabsmand Henry Cavendish i 1766, erstattede hurtigt varmluftsballoner, da de kunne flyve højere og længere. Flere og flere pionerer blev tiltrukket af nye bedrifter i ballonflyvning, men ikke alle var begejstrede: skræmte bønder på det engelske landskab rev en faldende ballon i stykker.

fransk opfinder og ballonist Jean-Pierre Blanchard. Sophie Armant blev gift med Jean-Pierre Blanchard, en middelaldrende opfinder, der havde lavet sin første ballonflyvning i Paris, da hun bare var fem år gammel. (Datoen for deres ægteskab er uklar .) I Januar 1785 blev Blanchard og John Jeffries, en amerikansk læge, de første mænd, der flyver over den engelske kanal i en brintballon, der flyver fra England til Frankrig. Pilatre de Rosier, der forsøgte at krydse kanalen fra Frankrig til England senere samme år, blev den første kendte luftfartsdødsfald, efter at hans ballon tømte 1.500 fod.)

Jean-Pierre Blanchard begyndte at turnere i Europa. Ved demonstrationer, hvor han anklagede for optagelse, viste han sine silkeballoner, faldt faldskærmsudstyrede hunde og lancerede fyrværkeri ovenfra. “Hele verden giver deres shilling for at se det,” rapporterede en avis og citerede skarer, der var berørt af “balloon madness” og “aeriel phrenosis.”Tilskuere blev tiltrukket af lanceringer med unikke balloner formet som Pegasus og Nymp, og de begejstrede for at se mænd risikere deres liv i flyvninger, hvor brande ofte sendte balloner, der faldt tilbage til jorden.

“det kan have været netop manglende effektivitet, der gjorde ballonen til et så passende symbol på menneskelige længsler og håb,” bemærkede historikeren Stephan Oettermann. “Varmluftsballoner og gasballoner, der efterfulgte dem kort tid efter, hører ikke så meget til luftfartens historie som til den stadig skrevne beretning om middelklassedrømme.”

møbler og keramik på det tidspunkt blev dekoreret med billeder af balloner. Europæiske kvinders tøj indeholdt bløde ærmer og afrundede nederdele. Jean-Pierre Blanchards coiffede hår blev alt raseri blandt de fashionable. På en rejse til USA i 1793 gennemførte han den første ballonflyvning i Nordamerika, stigende over Philadelphia før som George, John Adams og Thomas Jefferson.

men ikke alt Blanchard lykkedes. Han undslap en fejl i luften ved at skære sin bil fra sin ballon og bruge sidstnævnte som faldskærm. Han markedsførte sig fejlagtigt som opfinder af ballonen og faldskærmen. Han etablerede “Balloon and Parachute Aerostatic Academy” i 1785, men det mislykkedes hurtigt. John Jeffries, Blanchards engelske kanalovergangspartner og cheffinansier, hævdede senere, at Blanchard forsøgte at forhindre ham i at gå ombord på ballonen ved at bære vægtede Bælter og hævde, at ballonen kun kunne bære ham.

overfor ruin overtalte Blanchard (som havde forladt sin første kone og deres fire børn for at forfølge sine ballondrømme) sin nye kone til at ride med ham og troede, at en flyvende kvinde måske var en roman nok ide til at bringe de betalende skarer tilbage.

lille, nervøs og beskrevet af en forfatter som havende “skarpe fuglelignende træk”, blev Sophie Blanchard antaget at være bange for at ride i hestevogne. Men en gang i en ballon fandt hun flyvning at være en” sensation uforlignelig”, og ikke længe efter at hun og hendes mand begyndte opstigninger sammen, lavede hun sin første solo-opstigning i 1805 og blev den første kvinde til at pilotere sin egen ballon.

Blanchards lavede det indtil 1809—da Jean-Pierre, der stod ved siden af Sophie i en kurv bundet til en ballon, der flyver over Haag, fik et hjerteanfald og faldt til sin død. Lammet af sin mands gæld fortsatte hun med at flyve, langsomt betale kreditorer og fremhæve sine forestillinger med fyrværkeri, som hun lancerede fra himlen. Hun blev en favorit af Napoleons, der valgte hende “aeronaut af de officielle festivaler.”Hun lavede en stigning for at fejre hans bryllup i 1810 med Marie Louise.

Napoleon udnævnte også sin chef air minster for ballonflyvning, og hun arbejdede på planer for en luftinvasion af England af franske tropper i balloner—noget hun senere anså for umuligt. Da det franske monarki blev genoprettet fire år senere, kaldte Kong Louis hende “Officiel aeronaut af restaureringen.”

Mme. Blanchards død. 8029 >

hun havde lavet langdistanceture i Italien, krydsede Alperne og gjorde generelt alt, hvad hendes mand havde håbet på at gøre selv. Hun betalte sin gæld og gjorde et ry for sig selv. Hun syntes at acceptere, endda forstærke, risikoen ved sin karriere. Hun foretrak at flyve om natten og blive ude indtil daggry, nogle gange sove i sin ballon. Hun gik engang ud og frøs næsten i højden over Torino efter opstigning for at undgå en haglstorm. Hun druknede næsten efter at have kastet sig ned i en sump i Napoli. På trods af advarsler om ekstrem fare satte hun pyroteknik under sin brintballon.

endelig, i en alder af 41, lavede Sophie Blanchard sin sidste flyvning.

om aftenen den 6.juli 1819 samledes en skare til en fest i Tivoli i Paris. Sophie Blanchard, nu 41 Men beskrevet som den” stadig unge, livlig, og elskværdig ” aeronaut, steg fra plænen til en blomstre af musik og flare af fyrværkeri. På trods af andres betænkeligheder havde hun planlagt at udføre sin “Bengal Fire”-demonstration, en langsomt brændende pyroteknik-skærm. Da hun monterede sin ballon, sagde hun: “Allons, ce sera pour la derniere fois” (“lad os gå, dette vil være for sidste gang”).

i en detaljeret hvid kjole og matchende hat, der er udstyret med en struds, begyndte Blanchard, der bar en fakkel, sin opstigning. Vindene bar straks hende væk fra haverne. Ovenfra tændte hun fyrværkeri og faldt dem med faldskærm; bengalsk lys hang under hendes ballon. Pludselig var der en flash og popping fra himlen; flammer skudt op fra toppen af ballonen.

” smukt! Smukt! Vive Madame Blanchard, ” råbte nogen i mængden. Ballonen begyndte at stige ned; det var i brand. “Det tændte Paris som et enormt bevægeligt fyrtårn,” læste en konto.

Blanchard forberedte sig til landing, da ballonen lavede en langsom nedstigning tilbage over haverne langs Rue de Provence. Hun skar løs ballast for yderligere at bremse faldet, og det så ud som om hun kunne gøre det sikkert til jorden. Derefter ramte kurven taget af et hus, og Blanchard tippede ud og tumlede langs taget og ud på gaden, hvor hun ifølge en aviskonto “blev hentet død.”

mens hele Europa sørgede over Sophie Blanchards død, advarede nogle forudsigeligt om, at en ballon ikke var noget sted for en kvinde. Hun blev begravet i Pere Lachaise kirkegård i Paris, under en gravsten, der repræsenterer hendes ballon i flammer, med epitaph Victime de son Art et de son Intrepidite (offer for hendes kunst og frygtløshed).

Kilder

Artikler: “Balloonomania’: Videnskab og skuespil i 1780 ‘erne England,” af Paul Keen, attende århundredes studier, sommeren 2006, 39, 4. “Forbrugerisme og stigningen af balloner i Europa i slutningen af det attende århundrede,” af Michael R. Lynn, videnskab i kontekst, Cambridge University Press, 2008. “Madame Blanchard, Aeronauten,” videnskabeligt Amerikansk Supplement #195, 27.September 1879. “Sophie Blanchard-første kvinde Ballonpilot,” Historiske vinger, 6. juli 2012, http://fly.historicwings.com/2012/07/sophie-blanchard-first-woman-balloon-pilot/ “hvordan mennesket har lært at flyve”, den 10.oktober 1909.

bøger: Paul Keen, litteratur, handel og modernitetens skuespil, 1750-1800, Cambridge University Press, 2012.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.