Amarengo

Articles and news

LaTosha brun er kun at komme i gang

Black Voters Matter medstifter organiserer vælgere foran Georgiens senatafstrømninger, men hendes arbejde slutter ikke der

Fotoillustration; Billedkilde: Getty Images for supermajoritet

LaTosha brun er udmattet efter den længste valgsæson i nyere historie, men hun har ingen planer om at tage en pause. Georgiens to U. S. Senatet pladser er på højkant, og afstrømningsvalget næste måned vil afgøre, hvilket parti der styrer kammeret. Så brun, medstifter af organisationen Black Voters Matter, har kastet sig ind i sit arbejde i Peach State. Gruppen har holdt vælgerregistreringsdrev forud for fristen den 7.December for at registrere, uddanne folk om, hvordan man får en fraværende afstemning, laver socialt distancerede campingvogne i hele staten og planlægger en “Lad os gøre det igen” bustur for at minde folk om, at den tidlige afstemningsperiode starter den 14. December.

det er meget, og brun ved det. Men Georgien vendte blåt i November for første gang i næsten tre årtier, takket være græsrodsarrangørernes utrættelige arbejde, så det er kun rigtigt at udnytte den energi i afstrømningerne. “Det er som hvad min bedstemor sagde: Hvis det ikke er gået i stykker, skal du ikke ordne det, “sagde brun til GEN.” vi har en infrastruktur på plads, der har vist sig at fungere.”Forude fortæller brun os om udfordringerne ved senatets afstrømning, hendes håb om et nyt Syd, og hvorfor organisering af arbejde skal gå ud over valgpolitik.

GEN: Fortæl mig om sorte vælgere betyder noget, og hvordan det fungerer.

LaTosha Brun: I 2016 grundlagde Cliff Albright og jeg Black Voters Matter Fund og Black Voters Matter Capacity Building Institute. Det, vi så, var uudnyttet potentiale til virkelig at kunne ændre sydens politik. Størstedelen af sorte mennesker i dette land bor i syd. Når du afskriver Syden, afskriver du os.

vi ønskede at skabe en magtbygningsorganisation, der ville hjælpe græsrodsgrupper og sorte samfund. Vi fokuserer på at få flere ressourcer på jorden til græsrødder og frontlinjegrupper, der udfører arbejde. I denne sidste valgcyklus var vi i stand til at støtte mere end 600 græsrodsgrupper i 11 stater over hele landet. Vi leverede formelle tilskud-hvor som helst fra $5.000 til mere end $300.000 — til forskellige grupper afhængigt af deres størrelse og deres behov. Vi var også i stand til at støtte dem ved at mobilisere vælgerne og hjælpe med at uddanne folk om vigtigheden og betydningen af dette valg. Og vi var i stand til at forbinde samfund med hinanden, så de kunne dele værktøjer, strategier, og erfaringer.

den anden ting er, at vi ønskede at hjælpe med at opbygge kapaciteten til lederskab i regionen. Mange af de organisationer, der udfører arbejde, ledes af sorte kvinder. Vi ønskede at sikre, at vi også skabte en ledelsesrørledning ved at hjælpe med at løfte profilen og supporten til dem.

det var også virkelig vigtigt at lave et fortællingsskift. Vi var frustrerede over, hvordan vi blev portrætteret i medierne. Det virkede som om vi var en eftertanke, og vi var kun vigtige, da det kom til at vare tre uger før valget. Vi ønskede at flytte fortællingen om, hvem der var en sort vælger, deres betydning og indflydelse.

så går fjerde del ind for stemmeret. Vi har lige indgivet en retssag mod staten Georgia for at få dem til straks at genoprette 198,000 vælgere, der fejlagtigt blev blokeret fra afstemningsrullerne. Vi uddanner også folk omkring vælgerundertrykkelse og behovet for at udvide stemmerettighederne. Det er en central del af vores arbejde.

vi så magten hos sorte vælgere i Syd denne valgsæson. Hvorfor gik Georgia til Joe Biden?

arbejdet var ikke natten over. Det har været en løbende proces i mere end et årti. Den måde, jeg taler om samfundskraft på, er som elektricitet: Thomas Edison skabte ikke elektricitet i den reneste forstand; hvad han skabte var en kanal til at organisere energien og lede den. Den var der allerede. Det er på samme måde, jeg ser organisering: vi skaber ikke magt; magten er der allerede. Dette resultat i Georgien er et resultat af dybtliggende organisering. Det virker. Mens jeg bestemt tror, at sorte folk, især sorte kvinder, var i spidsen, vi førte ikke dette af os selv. Der er en multigenerational, multikulturel koalition, der stiger op i syd og virkelig vil omdanne den.

der var også en perfekt storm. Vi så et miljø, hvor folk var ekstremt frustrerede. Midt i den største sundhedspandemi, vi har haft i dette land i mere end 100 år, havde vi en mangel på lederskab i denne stat. Vi har ikke set den slags politik eller ledelse, der ville være i stand til effektivt at håndtere Covid-19. Som resultat, Georgien har været en af de stater, der har haft et usædvanligt stort antal sager. Mange af vores samfund blev uforholdsmæssigt påvirket. Albany, Georgien, var et af de samfund, der på et tidspunkt havde en af de værste pr. Det har også påvirket vores virksomheder; mange mennesker mistede deres job.

vi var også nul i 2018 for vælgerundertrykkelse. Det var åbent; det var afskyeligt. De, der var dårlige skuespillere, de var effektive til at bruge vælgerundertrykkelsesbestræbelser for at komme i embedet, men de undervurderede groft, at der ville være et tilbageslag og et svar på det. Vores samfund i Georgien kom ud som svar på det.

det sidste er, at du havde en meget splittende kandidat, der førte billetten. En ting er at være præsident. Det er en hel ting at være racist og justere dig selv som en hvid nationalist. De af os, der bor i syd, vi lugter stadig den bitre stank af, hvad hvid overherredømme har betydet, af afbrænding af vores folks kroppe. Vi kan stadig smage blodet af, hvad racisme og hvid overherredømme gjorde, af mordene på vores folk i dette samfund.

hvilke udfordringer står du overfor, når staten leder ind i Senatets afstrømningsvalg?

selve institutionen for afstrømningsvalg skyldes institutionel racisme. Historien om dens oprettelse i syd var faktisk at give hvide kandidater en fordel. Det har sine egne historiske barrierer. Vi ser normalt i afstrømningsvalg, at der er en dyb drop-off med flertallet af vælgerne, især i det afroamerikanske samfund.

den anden udfordring at overvinde er, at dette har været det længste valgår nogensinde. Politik har altid været en faktor i det amerikanske liv, men det har været omdrejningspunktet i det forløbne år. Der er noget element af træthed. Jeg ser bogstaveligt talt kun på Facebook, fordi de politiske reklamer på TV gør mig skør. Jeg kan ikke klare det. Det er også en barriere, vi skal overvinde.

så kan flertallet af mennesker i Amerika ikke fortælle dig, hvem deres senator er. Det er den mest ukendte, magtfulde position i landet. Virkelig at kunne lade folk vide relevansen af amerikanske senatorer i deres daglige liv skaber en mulighed, men det er også en udfordring.

du tilføjer det oven på, mellem valget, jul og nytår. de fleste af os tjekker ud. Det ved jeg, jeg gør. Det er alt sammen ting, der skaber en bestemt slags miljø for valget.

Hvordan kan arrangører overvinde disse barrierer?

en af grundene til, at et vindende holds fanbase altid vokser, når de vinder, er fordi der er et niveau af momentum. Der var en sejr baseret på valgdeltagelse, der vendte staten efter 27 år. Det skabte en vind under vores vinger, som vi faktisk kan udnytte.

og det er som hvad min bedstemor sagde: Hvis det ikke er brudt, skal du ikke rette det. Vi har en infrastruktur på plads, der har vist sig at fungere. Denne valgcyklus, ud af alle de år, jeg har arbejdet i Georgien, jeg har aldrig set den slags samarbejde, kollektivt arbejde omkring borgerligt engagement og få folk ud til at stemme, som jeg så i år. Der har også været et stort demografisk skift i syd, og det ændrer statens politiske ideologi, fordi du har en større pulje af vælgere, der er mere tilpasset progressive ideer.

hvad skal man lære af det arbejde, græsrodsorganisationer har gjort i syd?

vores arbejde handler om magtopbygning, ikke valg. Du ser den onde cirkel af al denne energi og dette arbejde lige før valget sker, og så forsvinder det, så snart det er forbi—du kan aldrig rigtig opbygge nogen bæredygtig samfundspolitisk infrastruktur. Vi skal være transformative, ikke transaktionelle. Vores engagement kan ikke bare være omkring transaktionen af et valg. Hvem er spændt på at se den ven, der kun kommer rundt, når de vil have noget? Du er nødt til at dukke op for samfund, som de har brug for dig, og når de har brug for dig.

vi lærer også dette i Poli-Sci 101: al politik er lokal. Men af en eller anden grund følger ingen dette. Hvad vi har set er, normalt ser du ressourcerne og opmærksomheden på det højere niveau føderale valg og nogle gange statsvalget som guvernørens løb. Mægtige floder er bygget drop-by-drop. Ofte er det svært at få et samfund begejstret for præsidentløb, når de har mistet kontrollen over skolebestyrelsen eller amtskommissionen. En del af vores model støtter også folk, så de kan fortsætte med at vinde og skærpe deres værktøjer. En stor del af den politiske organisering er blevet overladt til politiske partier eller kandidater. Problemet med det er, at du vil blive begrænset af deres dagsorden. Vi mener, at den politiske dagsorden skal fastlægges af folket. Og så skal folket have ressourcerne, infrastrukturen og værktøjerne til bogstaveligt talt at kunne forme det politiske landskab.

en sidste ting folk kan lære er, at politik er en traumatisk oplevelse for mange mennesker. Vores fokus er ikke kun på “lad os stoppe den dårlige ting”, men på at hjælpe folk med at hacke ind i potentialet og mulighederne. Vi skal bogstaveligt talt bekræfte samfund. Politik er blevet så hård og splittende, at vi udelader glæden, vi udelader muligheden for, hvad folk kan gøre, når de kollektivt bruger deres magt. Det er det, vi forsøger at gøre og integrere i vores politiske arbejde. Det handler ikke om politik—Det handler om mennesker.

du har organiseret i lang, lang tid. Det er hårdt arbejde og kan være ret hjerteskærende. Hvad er grunden til, at du fortsætter med at gøre dette arbejde hver dag?

dette bliver en corny erklæring, men det er sandt. I sidste ende, for mig, det er virkelig rodfæstet i kærlighed. Jeg elsker at se folk elsker deres samfund så meget, at de organiserer sig selv og andre for at hjælpe med at transformere det. Jeg elsker at se folk, der elsker retfærdighed så meget, at de er villige til at stå i kløften og kæmpe for det. Folk, der bogstaveligt talt elsker denne nation, der ønsker det bedste for det, og så skubber de det og holder det ansvarligt.

min kærlighed til menneskeheden driver mig. For mig er Politik et middel til et mål, ikke et mål i sig selv. Jeg vil være en del af at skabe den verden, hvor hver person — hvert barn, mand, og kvinde, eller en person, der ikke identificerer sig med et køn — føles som om de er vigtige, at de har værdi. De føler, at de bliver respekteret, og de har en stemme. Det er den slags verden, jeg vil skabe.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.