Amarengo

Articles and news

Jim McKay

Jim McKay lavede to definerende uafhængige Filmfunktioner, Girl Talk (1996) og Our Song (2000), begge fokuseret på gymnasiepiger i Brooklyn. Han fulgte med to made-for-TV-funktioner om voksne på arbejdspladsen, Everyday People (2004) og Angel Rodrigues (2005). Derefter tilbragte han omkring et årti med at arbejde i high-end serie TV. Nu er han tilbage til lavbudget-spillefilm med en el S Kristimptimo D Larra (på den syvende Dag), der fokuserer på en Meksikansk restaurantarbejder, der er revet mellem kravene til sit job og er grundpillen i hans Sunset Park futbol-hold, hvis succes hviler på, at han kan spille i det store spil på søndag (dermed filmens titel).

denne samtale fandt sted den 4.juni 2018 forud for meddelelsen fra den nuværende administration af sin “nultolerance” indvandringspolitik. Havde McKay og jeg talt et par uger senere, vores samtale kunne have haft en anden dimension.

du har arbejdet i tv i over et årti. Hvad fik dig til at vende tilbage til Brooklyn for at lave en film, der er meget i vejen for dine tidlige film? Havde du stadig en plads i Brooklyn?

jeg flyttede aldrig nogen steder. Og jeg har også lavet det meste TV-arbejde her. Jeg rejste for visse viser, men for det meste jeg boede her og arbejdede. Jeg har aldrig boet i Los Angeles. Min hensigt var altid at lave nogle tv-udsendelser og derefter lave en film, og lave nogle TV-udsendelser og derefter lave en film… jeg undervurderede, i hvilken grad jeg ville blive pakket ind i den. Jeg startede også en familie, og jeg er ikke en multitaskerjeg har ikke fem scripts, jeg arbejder på ad gangen, jeg er en en—ide-at-a-time person, og tv-instruktion er udmattende. Det er helt fysisk og mentalt udmattende. Selvom du arbejder i tre eller fire uger, og du er færdig med forestillingen, er det ikke som om jeg kan gå hjem næste dag og bare begynde at arbejde. Jeg går hjem og gør bare ingenting i en uge og regenererer og betaler derefter mine regninger. Og gør min far igen, fordi jeg ikke har gjort det i en uge.

og så fortalte din partner dig, at det er tid til at lave en film?

Ja. Hannah Vayer. Hun var med til at skrive Angel Rodrigues. Hun var min manuslæge i mange år, og så endte hun med at skrive en roman og forlod filmen. Men jeg har altid ønsket at lave en film, som en anden betalte for, og som havde ressourcer. Jeg har aldrig nødvendigvis ønsket at lave film med kendte skuespillere i dem eller Stjerner—Jeg vil ikke sige nej nødvendigvis, men det har ikke været mit mål. Jeg ville elske at have pengene, men de ideer, jeg kommer op med, er ikke disse ideer i denne verden. De er ikke ” castable.”Jeg brugte to eller tre år på at prøve at lave en film, hvor hovedskuespilleren var en slags kendt kunstner. Og jeg kunne bare ikke gøre det. Jeg kunne ikke finde den person, der ville bringe pengene til filmen, og jeg har set andre filmskabere, jeg ved, gennemgå det, og jeg vil bare ikke gennemgå den proces.

hvilken slags penge taler du om?

vi havde i hundredtusinder. Jeg kunne have gjort det for $4 millioner sandsynligvis. Lige nu, hvis du laver en union film i Ny York, er det meget svært at gøre det til noget under $2 millioner, og det strækker det virkelig. Da jeg skrev , det havde en forbindelse i mit sind med vores sang, idet det var specifikt for et kvarter, og karaktererne ikke var dine daglige kundeemner. Jeg tænkte på det som en bror til den film på en måde. Faktisk siger det i begyndelsen af vores sang noget som “sommer, 1999. Krone højder, Brooklyn ” og det gjorde jeg i begyndelsen af denne film som et lille nik til det. Jeg forsøgte at finde udenfor penge til denne film, og jeg antager, at mine forventninger ikke er realistiske. Jeg har været ude af filmscenen i et stykke tid, så jeg tror, jeg bare tænkte: “Åh, nogen vil gerne investere noget i dette.”Vi fik et par meget vigtige investeringer, men meget af det var selvfinansieret, og det er okay. Det var det, jeg sparede penge til i de sidste 10 år, så jeg er glad for, at jeg gjorde det.

folk, der ønsker at tjene penge på at lave film, hæver øjenbrynene, at det for det meste er på spansk, at rollebesætningen naturligvis ikke er skuespillere, der handler for første gang, og at emnet stort set er udokumenterede restaurantarbejdere i Ny York City. Jeg ville tænke, ” hold da op, det er et godt emne.”

det er sjovt, fordi Pigerbyen næsten var helt selvfinansieret, og vores sang var ikke så anderledes. De blev begge skudt og redigeret for et sted omkring $100.000. De var små film, som begge solgte og tjente deres penge tilbage. Piger By lavet nogle penge faktisk fordi vi var på det rigtige sted på det rigtige tidspunkt og fik nogle soundtrack aftale, der bragte i en masse penge. Men på vores sang betalte salget for at afslutte det, sprænge det og frigive det, og alle blev refunderet.

og Kerry fik en karriere.

det er rigtigt. For mig, hvis du får dine penge tilbage, er det en god investering. Så jeg tænkte, ” Nå, vi vil ikke miste penge på denne film. Nogen skal gå efter det bare for at være involveret i det.”

jeg har aldrig set almindelige mennesker, den du lavede efter vores sang.

både Everyday People og Angel Rodrigues er HBO—film, og de var originale film-jeg skrev og instruerede dem. Det var i den periode, hvor de lavede Gus Van Sant-filmen sidste Dage, og også Joshua Marstons Maria fuld af nåde, Patricia Cardosos rigtige kvinder har kurver, og Shari Springer Berman og Robert Pulcinis Amerikanske pragt.

og Everyday People har en lignende restaurant indstilling.

det blev kastet med rigtige skuespillere, og det blev udviklet i en improvisationsværkstedssituation, hvilket var rart. Jeg synes, det er den stærkeste af alle fire film. Sidste gang jeg så det, nød jeg det virkelig.

rollebesætningen af en el S Reolptimo D Reol var ikke professionelle skuespillere. Hvordan fandt du dem?

vi gik på gaden i Sunset Park for det meste. Vi var lidt i Jackson Heights, og vi tog lidt til East Harlem, men for det meste, fordi det fandt sted i Sunset Park, tænkte jeg, Lad os starte der. Det har et stort Meksikansk samfund, især fra Puebla, og mit mål var at have Pueblans i rollebesætningen. Jeg tror, fem eller seks af vores vigtigste fyre er fra Puebla. Vi havde små flyers, og vi bragte folk ind til samtaler og åbne opkald i løbet af cirka seks måneder. På mange måder var auditionerne prøverne og en lille smule skuespillerskole også. Vi havde ikke mange prøver før filmen. Det var så svært at få alle skuespillerne sammen, fordi de alle arbejder fuldtidsjob, seks dage om ugen. Jeg var nødt til at spare mine ressourcer for at få dem til den faktiske shoot. Så vi havde en gennemlæsning af manuskriptet omkring halvanden måned, før vi filmede. Så har vi måske øvet et par ting. Da auditionerne selv var forbi, vidste jeg, at jeg kunne lide, hvad alle gjorde, og at de havde lært at tage retning. Jeg vil sige en ting, Panahis film har været nogle af de mest inspirerende for mig.

jeg synes, at hans nye film i Cannes er hans bedste.

Åh, fantastisk! Jeg er en stor fan af hans, og jeg kender ikke Kiarostamis arbejde lige så meget, men jeg blev tiltrukket af æstetikken hos ikke-skuespillere eller ikke-kendte skuespillere—råheden af det—og et meget simpelt kamera. Jeg troede, vi skulle lave noget sådan. Jeg troede, at mine skuespillere ville blive mere stive og lidt mere selvbevidste, og jeg troede, det ville være rart. Du ville se det, og du ville gå, ” Okay, er dette ægte?”Men sandfærdigt, da vi begyndte at skyde, indså jeg, at disse fyre faktisk gør det, og de tager retning, og de rammer mærker. Og de lavede scener organiske, og det var så vidunderligt at se, men det kastede mig også lidt af, fordi følelsen, tonen, af filmen er faktisk nu anderledes, og på grund af det, de skal faktisk være endnu bedre. Nu hvor de handler, skal de virkelig handle.

er du tosproget?

jeg er ikke. Jeg kan slippe af sted med meget mindre spansk.

så du skrev manuskriptet på engelsk, og så blev det oversat?

det blev oversat, og jeg havde en producent, der er fra Japan. Lindsey Cordero, vores script supervisor, er fra Danmark. Begge vores assisterende direktører er tosprogede, født i Amerika, men Puerto Ricas forældre og peruvianske. Min redaktørs forældre er puertoricanske og cubanske, og han er flydende og bor i Sunset Park. Vi havde tre personer fra Spanien: produktionsdesigneren, rekvisitmesteren og kostumedesigneren. Jeg vidste, at for eksempel til garderobe skal den person være flydende, fordi vi skal bruge meget af deres eget tøj. Og produktionsdesigneren, vi bruger ting fra deres lejligheder eller nabolaget, og alle skal kunne interagere. Det er interessant på grund af nuancerne—hvis du har en script supervisor fra Danmark, men dine skuespillere er Meksikanske, er der mange forskelle.

jeg kan huske, da Benicio Del Toro blev revet fra hinanden, da han gjorde Che, fordi han havde den forkerte spanske accent.

jeg kan huske, da vi skød, Narcos var lige kommet på, og den ledende fyr, der spiller en colombianer, er en brasilianer, der ikke engang talte spansk. Så alle i Latino-samfundet bemærker det, men jeg tror, de er bare så vant til det, at de accepterer det. Du kunne ikke gøre det med denne film. Faktisk, en gang imellem, nogen fra El Salvador eller Guatemala ville komme ind i auditionerne, og det var vanskeligt.

jeg havde en fungerende træner for en million år siden ved navn Susan Batson, og jeg tror ikke, hun taler noget andet sprog, men hun havde studerende fra hele verden. Og hvis de havde en hård scene, og deres engelsk ikke var stor, ville hun få dem til at gøre deres scener på deres sprog. Så ville hun kritisere dem i 30 minutter. Det lærte mig, at ja, ordene er vigtige, og jeg skrev manuskriptet, så ordene er meget vigtige for mig, men det frigør på en anden måde at se en scene og bare se nogens forbindelse med nogen. Det er også derfor, vi ikke gjorde en million nærbilleder og forsøgte at lade folk bare være i samme ramme med hinanden-du ser på det på en anden måde. Jeg har prøvet at lære spansk en million gange i mit liv, og jeg har en del af min hjerne, der bare ikke vil acceptere det. Jeg husker min ven, Tom Gilroy, var i Ken Loachs Land og frihed, og de havde skuespillere fra overalt i Europa i den film, og Ken talte kun engelsk. Jeg regnede med, Okay, der er en måde at gøre det på.

har nogen af skuespillerne den fungerende fejl nu? Hovedskuespilleren er ekstraordinær, et fantastisk talent.

jeg tror, de ville elske at være i noget andet, og jeg prøver bare at lette, forsøger at sprede ordet. Der er ikke en million muligheder derude, og det er svært, hvis du har et job. Men jeg synes, de havde det sjovt, og den fyr , der spiller Elmer, Gilberto, hans instinkter er utrolige, og som komisk skuespiller er han fantastisk. Og den fyr, der spiller Jess, Abel Peres, han kom så langt. Da vi mødte ham, han indlæste dagligvarer ud af en varevogn til en købmand, han arbejdede i, og ville næppe tale med os. Han var bekymret for, at chefen ville se, at han talte med nogen på uret, men han havde noget der, og han var så god. Han har en selvtillid og en færdighed. I det danske film-og tv-samfund kunne de nok få meget arbejde.

præcis. Her er der Russisk TV.

ja, helt sikkert.

er denne film blevet ændret eller recut på nogen måde siden den var på BAMcinemaFest sidste år?

meget af musikken blev erstattet, fordi vi ikke havde ryddet den musik. Hovedtitel sangen er den samme, og den afgørende morgenmontage scene har de samme store hits, som vi betalte penge for, fordi vi troede, de var virkelig vigtige. Al køkkenmusikken i restauranten er anderledes, men det er den samme nøjagtige film.

der er et stort problem med indvandring nu, hele denne “anker baby” ting. Da den centrale karakter Josh taler om at tage til Rusland og bringe sin kone tilbage, så hun kan få deres baby her, spekulerede jeg på, hvor nervøs du var for, at det ville gøre denne film om et politisk spørgsmål.

jeg ville meget dårligt ikke fremstille alle karaktererne som ædle, langmodige arbejdere, der udnyttes. Jeg ønskede at vise glæden i deres liv. Men også et hovedmål med filmen er at vise disse tegn til folk, der måske aldrig har talt med nogen af disse tegn og få et indblik i deres liv, så folk måske vil se på verden på en anden måde og se sig selv i tegnene. Jos Kurt er drømmemedarbejderen, han er lidt af restaurantens leder-men det er Jes Karts ikke, Jesar karts er den fyr, der siger “Fuck det, fuck chefen.”Det er en realitet, og jeg ville sikre mig, at det var ægte. Tanken om, at nogen kan gøre noget “forkert” giver nogle mennesker, der ønsker at fordømme ting noget at fordømme—men det giver også folk noget at forholde sig til, fordi det viser, at dette er et menneske, der ikke bare er perfekt.

da vi havde gennemlæsningen med Juan Carlos Ruis, der spiller præsten, talte vi om filmen, og han siger: “det er interessant, at du lægger sagen om den såkaldte ‘ankerbaby’ derinde.”Jeg sagde,” ja, er det lidt…?”Og han sagde,” nej, det er fantastisk-det er rigtigt, det er meget rigtigt.”Nu er det så meget værre politisk. Ja, Dette er sådan en lille lille film, men hvis nogen vil sige, ” Se? Du indrømmer, at det er, hvad folk gør! De har målrettet børn!”nå, godt for dem! Det er hvad loven tillader lige nu, jeg ved, at du vil ændre den Lov, du vil sandsynligvis gøre det—og så får vi magt igen, og vi vil ændre det tilbage og forhåbentlig ændre alt tilbage. Men jeg vil ikke benægte virkeligheden—jeg troede, det var vigtigt. Den anden scene, der var vanskelig, var, hvor de glæder sig over historien om den fyr, der blev jaget af politiet—bomulds slikleverandøren. Og de har det sjovt med historien, og så slutter det dem med at sige: “Jeg håber, han er okay.”

jeg var bekymret ved screeningen på BAMcinemaFest, fordi de alle var der sammen med deres familier. Hvem kommer til at dukke op på denne screening og trække dem væk et eller andet sted?

Ja, jeg bekymrer mig så meget for dem—jeg er ikke sikker på, at de bekymrer sig for sig selv 24 timer i døgnet. Der er mennesker, der bygger et hus lige ved siden af os i de sidste tre år, og der er arbejdere fra hele verden, der arbejder i alle forskellige skift, og spiller musik, og fortæller historier hele dagen, og griner. Sandfærdigt-dette er også slags saccharinely, dumt, Hvid af mig eller hvad som helst—de har meget mere glæde i deres daglige liv faktisk end jeg gør.

Fortæl mig lidt om den måde, hvorpå denne film er optaget, især det ydre og kinetismen af det. Det kunne ikke have været gjort, hvis du stadig skyder film. En el S Prisptimo D Prista forekommer mig udtænkt for frihed et digitalt kamera. Vores sang og piger by havde så meget at gøre med, hvor smukt de blev skudt på film, af Jim Denault og Russell Lee Fine henholdsvis. Hvor meget kommer det ind i din opfattelse?

Charlie Libin, der er direktør for cinematografi, skød en masse dokumentarfilm med Jonathan Demme, og han har betjent kamera på en flok Demme-funktioner. Han har meget gode instinkter, og han var meget tiltrukket af dette script. Han havde tilbragt en masse tid i København, havde taget billeder der. Det var en god parring, og vi talte om dette tidligt: jeg sagde fortsat, at jeg ikke vil romantisere dette, jeg vil ikke have, at det skal være for smukt. I alle hjem af skuespillere og andre mennesker i samfundet, der er ting fra hjem, men det er også Ny York. Det var sjovt, fordi der var et antal gange på skuddet, jeg ville sige, “belysningen vi laver lige der, bare vær forsigtig med det. Gør det ikke for smukt.””Bare rolig, rolig, rolig.”Og det blev en joke. Og grunden til at jeg siger, at det var et smukt samarbejde, er fordi filmen ser smuk ud.

det gør det. Og du er aldrig bevidst om, at den er tændt. Aldrig.

og det er det næsten ikke. Han havde et par lys, og han brugte dem godt. Så han skubbede tilbage på en fantastisk måde, og jeg skubbede på en anden måde, og mødet med det resulterede i noget virkelig, virkelig smuk. Og det er måske også kommet lidt fra mit TV-arbejde, fordi jeg aldrig var en visuel direktør helt fra starten. Jeg var altid en performance director og en orddirektør, og jeg havde altid gode DPs, som jeg arbejdede med, der bragte deres færdigheder til det og holdt det enkelt, men fik det til at se godt ud.

hvad der er fantastisk ved denne film er, at den ikke er generisk Meksikansk eller endda generisk Ny York. Folk har ikke set Brooklyn se sådan ud i en film. De bruger de samme Brooklyn steder i hver eneste fucking film.

og nogen går ned ad gaden, og de drejer hjørnet, og du går, “det er et andet kvarter, det er ikke rundt om det hjørne.”Vi spores faktisk, hvor den rigtige restaurant var, hvor han boede, hvor han leverede, og vi prøvede i rideskuddene for aldrig at få ham til at gå på en gade, som han ikke ville være på. Et par gange fudged vi det, men…

de mennesker, du fandt på gaden, er fantastiske. Jeg går ud fra, at de bare var der den dag?

Ja, Vi havde nogle baggrundsaktører til et par scener, men for det meste lod vi alt være. En af de gange, hvor Jos Kurt ankommer til parken med en anden levering, i forgrunden af skuddet er der dette lille kinesiske barn med en vandpistol, der skyder vand som lige mod kameraet. Og jeg er sikker på, at da vi skød, var jeg som: “gå, få, rulle, rulle, Dette er fantastisk!”Men jeg kunne ikke huske det, før vi havde skåret hele filmen! Så samfundet blev en del af det, og det er en fantastisk måde at skyde på, hvis du kan gøre det. Og du kan kun gøre det, hvis du er lille.

så hvad er du op til næste?

jeg er tilbage til at lave TV-arbejde, så jeg kan betale min gæld og regninger, og jeg har et par små ideer. Jeg vil lave en anden film. Jeg vil ikke have, at det bliver 10 år mere. Jeg har set et par Hong Sangsoo-film for nylig, og jeg blev inspireret bare af historien om, hvordan han arbejder. Selvom det var en lille film, var den stor. Vi var nødt til at planlægge det, vi havde 20 personer på fodboldbanen… jeg ville elske at gøre noget virkelig lille og intimt.

Panahi-filmen ville være noget at se på, fordi det er en bilfilm: de går fra byen til et sted langt væk, men landskabet er virkelig vigtigt. Det er lille, men i størrelse er det en meget stor film.

jeg ser frem til det. Jeg har altid tænkt, Åh, mumblecore, du får dine venner, du skyder i din lejlighed … men jeg vil ikke gøre hele alle-får-sammen-til-Thanksgiving-og-vi-make-a-film. Men hvordan gør du noget, Hvordan laver du bare ting? For jeg vil ikke vente. Jeg bliver gammel. Jeg skal lave film.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.